Acidez de estómago: causas, síntomas, tratamiento y prevención - Remedios caseros
Salud

Acidez de estómago: causas, síntomas, tratamiento y prevención

¿Qué es la acidez de estómago?

La acidez se refiere a la sensación de ardor en el pecho y es uno de los síntomas del reflujo ácido y la enfermedad por reflujo gastrointestinal. Es uno de los problemas de indigestión más comunes. La acidez estomacal afecta a 4 de cada 10 personas en un año. Es importante comprender que casi todo el mundo desarrolla acidez estomacal en algún momento de su vida. Casi el 50% de las mujeres embarazadas experimentan acidez estomacal, especialmente en el tercer trimestre. Los bebés también experimentan acidez estomacal, pero por lo general continúan con ella.

En el proceso de digestión, la comida fluye desde el esófago hasta el estómago y ciertos ácidos presentes en el estómago digieren la comida. El movimiento anormal de los ácidos gástricos desde el estómago hacia el esófago causa una sensación de ardor en el pecho que causa un malestar intenso. Generalmente, la acidez se experimenta durante la noche y solo el 20% de la acidez ocurre durante el día.

El paciente experimentaría otros síntomas junto con acidez estomacal. El malestar se debe principalmente al reflujo ácido y al esófago irritado.

¿Qué causa la acidez estomacal?

El flujo del contenido de los alimentos desde el esófago al estómago está controlado por un anillo de músculos al final del esófago. Estos músculos se relajan y permiten el flujo del contenido de los alimentos hacia el estómago y se tensan para evitar el reflujo del mismo.

Si los músculos se relajan de forma anormal o se debilitan, el ácido gástrico del estómago puede fluir hacia el esófago y causar acidez estomacal.

La acidez también puede ser causada por una producción excesiva de ácido gástrico y estrés.

¿Cuáles son los síntomas de la acidez estomacal?

La acidez se experimenta como una sensación de ardor en el medio del pecho después de comer. Otros síntomas de la acidez de estómago incluyen:

  • Sensación de comida en la garganta.
  • Un sabor desagradable detrás de la garganta causado por el ácido gástrico.
  • Movimiento hacia atrás de alimentos
  • Dolor en el pecho, que empeora al agacharse o acostarse
  • Dolor de garganta persistente
  • Dolor de estómago
  • Tos
  • Dificultad para tragar

¿Cuáles son los factores de riesgo de la acidez estomacal?

Muchas personas padecen acidez estomacal, pero el siguiente factor aumenta el riesgo de acidez estomacal.

  • Bebidas alcohólicas, bebidas carbonatadas, café u otras bebidas que contengan cafeína.
  • Ansiedad
  • Tener sobrepeso
  • Ciertos medicamentos
  • Chocolate
  • Cigarrillos
  • Productos cítricos
  • Hacer ejercicio poco después de comer
  • Alimentos grasos o fritos
  • Hernia
  • Comidas abundantes o grasosas
  • Cebollas
  • Menta
  • El embarazo
  • Comida picante
  • Estrés
  • Productos de tomate, como salsa de tomate

¿Cuáles son las complicaciones de la acidez estomacal?

El tratamiento inadecuado y el manejo deficiente de la acidez estomacal conducen a complicaciones a largo plazo. Las siguientes son las complicaciones de la acidez estomacal:

  • Esofagitis: la exposición repetida del revestimiento del esófago al ácido gástrico provoca la inflamación del revestimiento del esófago.
  • Esófago de Barrett: el ácido gástrico que refluye desde el estómago provoca cambios anormales en el revestimiento del esófago.
  • Estenosis : el revestimiento del esófago se cicatriza y se estrecha debido al reflujo del ácido gástrico. Esta condición interfiere con el proceso de comer y beber, ya que la comida no puede llegar al estómago.
  •  Cáncer de esófago : las células presentes en el revestimiento del esófago se convierten en células cancerosas que causan cáncer de esófago.

¿Cómo diagnosticar la acidez estomacal?

El diagnóstico de acidez estomacal es importante para determinar la causa y planificar el tratamiento en consecuencia. El diagnóstico de acidez estomacal incluye:

  • Serie GI superior: la persona recibe un líquido específico para beber que recubre el revestimiento del estómago y el esófago. Luego, se toman radiografías del esófago y el estómago para estudiar la forma y el estado.
  • Endoscopia: en este procedimiento, se utiliza un endoscopio para examinar el esófago y el estómago internamente para determinar cualquier anomalía. En algunos casos, también se recolectan muestras de biopsia durante este procedimiento.
  • Pruebas de sonda de ácido ambulatorias: esta prueba involucra un monitor de ácido que está conectado a una computadora. Se coloca un monitor de ácido en el esófago para determinar el patrón de reflujo ácido del estómago.
  • Prueba de motilidad esofágica: esta prueba se realiza para determinar la presión del esfínter esofágico superior e inferior y evaluar su función motora.
  • Prueba ambulatoria de pH: los niveles de ácido en el esófago se miden insertando un pequeño tubo a través de la nariz hasta el estómago.  

¿Cómo tratar la acidez estomacal?

El tratamiento de la acidez estomacal se basa en la gravedad de la afección del paciente. La acidez se puede controlar con simples cambios en el estilo de vida, medicamentos y cirugía.

Cambios en el estilo de vida

  1. Mantenga el peso corporal ideal: el sobrepeso aumenta la presión sobre el estómago, lo que aumenta las posibilidades de reflujo ácido.
  2. Deje de fumar: fumar interfiere con el funcionamiento del esfínter esofágico inferior.
  3. Eleve la cabecera de la cama: El problema del reflujo ácido que ocurre durante la noche puede aliviarse.
  4. Tenga control sobre los alimentos: evite tomar alimentos que provoquen acidez estomacal y tome alimentos en porciones pequeñas.
  5. Evite la ropa ajustada: ya que la ropa ajustada puede causar presión en el estómago y provocar reflujo ácido.
  6. Coma completa tres horas antes de dormir: esta práctica ayuda a disminuir los síntomas de la acidez estomacal.

Medicamentos:

En ciertos casos, la acidez de estómago requiere tratamiento con medicamentos para aliviar el malestar del paciente. Incluyen:

Antiácidos: estos medicamentos actúan neutralizando los ácidos del estómago y brindan un alivio rápido.

Antagonista del receptor H2: estos agentes actúan reduciendo el ácido del estómago y proporcionan un alivio más prolongado.

Inhibidores de la bomba de protones: los medicamentos como pantoprazol, lansoprazol se incluyen en esta categoría. Estos medicamentos también reducen la producción de ácido estomacal.

Cirugía:

El médico trataría quirúrgicamente al paciente cuando otros medicamentos no lo benefician. Estos procedimientos son efectivos y no requieren anestesia general, hospitalización o corte de estómago.

Funduplicatura laparoscópica: en este procedimiento, se inserta un endoscopio junto con herramientas especiales en el estómago a través de la nariz. Según el estado del paciente, el médico uniría el extremo del esófago a la parte superior del estómago. El médico fortalecería el esófago colocando puntos de sutura en la parte inferior del esófago.

Procedimiento de Stretta o tratamiento de radiofrecuencia: en este procedimiento, la pared esofágica inferior se somete a ondas de alta energía y se crea un tejido cicatricial. Por lo tanto, disminuyen los síntomas de la acidez y el reflujo ácido.

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