La adicción al azúcar en los niños y cómo superarla - Remedios caseros
Salud general

La adicción al azúcar en los niños y cómo superarla

Curiosamente, el azúcar originalmente se consideró una especia en lugar de un edulcorante, y se usó durante siglos junto con otras hierbas con fines medicinales.

Alrededor de la 19 ª siglo, el azúcar llegó a ser más fácilmente accesible y por lo tanto un producto más común en la industria alimentaria. Hoy en día, el azúcar se puede encontrar en una variedad de alimentos y aparece en las etiquetas de nutrición bajo una variedad de nombres.

En grandes cantidades, el azúcar puede ser bastante perjudicial para la salud general de una persona, especialmente cuando se trata de la salud de los niños.

Importancia de una nutrición adecuada durante la infancia

La infancia es cuando tiene lugar la mayor parte del crecimiento y el desarrollo. Para que ocurra un crecimiento y desarrollo adecuados, el cuerpo requiere ciertos macro y micronutrientes que deben obtenerse de fuentes de alimentos de alta calidad.

Los niños deben consumir una dieta sana y bien equilibrada que cumpla con todos sus requisitos nutricionales para garantizar un desarrollo esquelético, muscular, cognitivo, conductual y neurológico adecuado.

Los niños también están aprendiendo, además de crecer, durante este período, por lo que es importante que se les enseñe sobre nutrición. Las preferencias gustativas y el paladar de los niños se desarrollan en función de los alimentos que están disponibles para ellos y los alimentos que se les ofrecen.

Ayudar a los niños a establecer hábitos alimenticios saludables en la infancia es clave para ayudarlos a convertirse en adultos saludables y exitosos. Por el contrario, alimentarlos con dietas altas en azúcares agregados, grasas no saludables y proteínas aumentará su riesgo de desarrollar diversas enfermedades crónicas más adelante en la vida, como obesidad, enfermedades cardíacas, caries y diabetes tipo 2, entre otras.

¿Qué importancia tiene el azúcar en la dieta de un niño?

El azúcar es dulce y tiene un sabor agradable. Sin embargo, probablemente sería mejor mantenerlo en la categoría de “especia” en lugar de “comida”. Si bien es principalmente inofensivo en pequeñas cantidades, cantidades mayores pueden ser bastante perjudiciales.

El azúcar puede proporcionar energía al cuerpo, pero no proporciona vitaminas o minerales esenciales que el cuerpo necesita para el crecimiento, el desarrollo y la supervivencia. Debido a que el azúcar proporciona calorías “vacías”, no debe considerarse una parte importante de ninguna dieta. Más bien, debe conservarse como un regalo o un complemento dietético ocasional.

Ingesta de azúcar recomendada para un niño

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), los niños de 2 años en adelante no deben consumir más de 25 gramos o 6 cucharaditas de azúcares “agregados” al día. Los niños menores de 2 años no deben tener azúcares agregados en su dieta.

Razones por las que los niños anhelan el azúcar

Los niños pueden comenzar a tener antojos de azúcar por las siguientes razones:

1. Antojos evolutivos de alimentos azucarados

Desde un punto de vista evolutivo, los humanos evolucionaron para gustarles los alimentos dulces. Son una excelente fuente de energía, especialmente cuando otras fuentes de energía son escasas, y tienen un sabor agradable.

Los alimentos que eran más amargos o agrios, hablando ancestralmente, a menudo significaban que los alimentos estaban inmaduros, podridos o venenosos, todo lo cual podía provocar enfermedades. Por lo tanto, se cree que para maximizar la supervivencia, el cerebro humano se desarrolló para disfrutar comiendo alimentos dulces.

Cuando se consumen alimentos dulces, se activa el sistema de recompensa del cerebro y los humanos aprenden a querer repetir este comportamiento. En consecuencia, esto puede resultar en que el cerebro establezca la intención inicial de comer una galleta, pero luego todo el plato desaparece.

2. Ingesta inadecuada de proteínas, fibra o grasas

La ingesta inadecuada de proteínas, fibra o grasas también puede desencadenar los antojos de azúcar. Las proteínas, las grasas y los carbohidratos se descomponen en glucosa para que el cuerpo pueda usarlos como energía.

El suministro de glucosa en la sangre se llama azúcar en la sangre, y el cuerpo rastrea de forma innata la cantidad de azúcar en la sangre para medir cuándo necesita comer nuevamente. Cuando los niveles de glucosa en el torrente sanguíneo se agotan, el cerebro recibe el mensaje de que el cuerpo tiene hambre. Los carbohidratos se descomponen fácilmente y entran y salen del torrente sanguíneo rápidamente.

Las proteínas y las grasas son un poco más complejas y el cuerpo las descompone a un ritmo más lento. Esto mantiene los niveles de azúcar en sangre durante más tiempo y mantiene a raya los dolores de hambre .

Las frutas y verduras enteras que proporcionan suficiente fibra también favorecen una liberación más lenta de glucosa en el torrente sanguíneo y, de hecho, también previenen el aumento y la caída drásticos de los niveles de azúcar en sangre.

3. Sueño inadecuado

Otra razón de los antojos de azúcar en los niños puede deberse a una falta de sueño. El sueño es importante para proporcionar al cuerpo el descanso y el rejuvenecimiento necesarios. En los niños, el sueño también es especialmente importante para apoyar el crecimiento.

Cuando el cuerpo no duerme lo suficiente, las hormonas reguladoras del apetito se desequilibran y, por lo general, regulan al alza la hormona estimulante del apetito grelina. El cerebro también se confunde con las reservas de baja energía.

Esta tormenta perfecta hace que el cerebro busque alimentos ricos en calorías y que rápidamente aumenten la energía. Los alimentos azucarados cumplen con estos criterios y, por lo tanto, surgen los antojos de dulces.

4. Ingesta inadecuada de agua

La ingesta inadecuada de agua también puede provocar antojos azucarados. Todas las células del cuerpo necesitan agua e hidratación para funcionar correctamente. Desafortunadamente, cuando la ingesta de agua es baja, el cuerpo puede confundirse en cuanto a qué es lo que necesita, confundiendo la incomodidad de la deshidratación con la del hambre.

5. Deficiencias de vitaminas y minerales

Las deficiencias de vitaminas y minerales también pueden exacerbar el comportamiento de búsqueda de azúcar en los niños.

Cuando las vitaminas y los minerales clave, incluida la vitamina D , la vitamina C , el calcio, el magnesio, el hierro, el zinc y el cromo, escasean en la dieta de un niño, es posible que comience a desear más azúcar.

Efectos nocivos de la ingesta excesiva de azúcar en los niños

Se pueden producir varios efectos nocivos cuando los niños ingieren demasiada azúcar. El crecimiento inhibido, la caries dental y un mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas, como diabetes y enfermedades cardíacas, son todos los posibles efectos secundarios negativos de la ingesta excesiva de azúcar .

Maneras de deshacerse de la adicción al azúcar en los niños

Para ayudar a los niños a reducir su consumo de azúcar, los padres y cuidadores pueden hacer lo siguiente:

1. Dé un buen ejemplo

Los niños siempre están observando, aprendiendo e imitando el comportamiento de su entorno. Por lo tanto, si sus modelos a seguir eligen alimentos saludables como frutas enteras para bocadillos y consumen verduras con sus comidas, los niños estarán expuestos a este comportamiento y es más probable que sigan su ejemplo.

Dar un buen ejemplo también significa hacer que los alimentos saludables estén disponibles en el hogar y las alternativas poco saludables fuera de su alcance.

2. Busque intercambios de alimentos con bajo contenido de azúcar

Si su hijo ya está en el tren del azúcar, es probable que sea un poco más difícil destetarlo, pero no es imposible. Sólo tomará tiempo.

Encontrar intercambios de alimentos ayudará a apoyar el cambio de sus papilas gustativas y sus antojos de alimentos. Hacer pequeños cambios al principio y gradualmente dar pasos más grandes para el cambio puede ser muy beneficioso. Aquí están algunos ejemplos.

  • En lugar de jugos de frutas, refrescos o bebidas energéticas, fomente el consumo de agua, leche orgánica de animales alimentados con pasto o leches de nueces alternativas para las bebidas.
  • Para hacer los jugos menos dulces, dilúyalos con agua.
  • En lugar de cereales para el desayuno, ofrezca avena casera o batidos hechos con frutas enteras y yogur natural.
  • Cuando se trata de comidas, una buena regla general es incluir una fuente de proteínas de alta calidad y / o una fuente de grasas saludables junto con los carbohidratos ofrecidos.

3. Planifique los refrigerios con anticipación

Tener bocadillos saludables a mano es importante para evitar que los niños coman bocadillos sin pensar en otras alternativas rápidas poco saludables.

Las galletas saladas, las papas fritas y las barras de granola son fáciles de tomar, pero definitivamente no son las opciones más saludables. Corte verduras frescas como pepinos, apio, zanahorias y pimientos morrones, y guárdelos en recipientes Tupperware o recipientes individuales del tamaño de un refrigerio en el refrigerador.

Tenga a mano salsas bajas en azúcar como hummus o mantequilla de nueces sin azúcar para combinar con frutas y verduras. Algunas ideas de bocadillos saludables para tener listas incluyen:

  • Manzana entera o rodajas de manzana con queso o mantequilla de nueces
  • Uvas y cubitos de queso
  • Wrap de hummus y espinacas
  • Wrap de pavo
  • Aceitunas enteras
  • Verduras con salsa
  • Mezcla de frutos secos casera con nueces, semillas y frutos secos
  • Bocaditos de proteína casera de nueces / dátiles

4. Lea las etiquetas de los alimentos

Las opciones de alimentos integrales son los mejores puntos de partida, pero con cualquier cosa comprada en un paquete, lea la lista de ingredientes y la etiqueta para ver cuántos gramos de “azúcares agregados” se incluyen.

Establezca la regla de comprar solo alimentos que tengan solo pequeñas cantidades de azúcares añadidos, si es que tienen alguno.

5. Tener conversaciones positivas sobre la comida y la elección de alimentos.

En lugar de decirles a los niños que no pueden comer cosas, refuerce los alimentos que pueden comer y analice los atributos positivos que contienen.

Por ejemplo, “tomar yogur natural con fruta fresca ayudará a que sus huesos se fortalezcan” o “las verduras con hummus que está tomando como refrigerio ayudarán a su cerebro a pensar y le darán la energía para saltar y jugar”.

¿Cómo el consumo excesivo de azúcar impide el crecimiento en los niños?

El consumo excesivo de azúcar definitivamente puede inhibir el crecimiento de los niños. Esto va de la mano con el hecho de que el azúcar es simplemente un ingrediente aditivo que no contiene otros nutrientes vitales para sostener el crecimiento.

Si los niños se están llenando de azúcar, no están consumiendo otros alimentos que contienen vitaminas y minerales esenciales que sus cuerpos necesitan para apoyar el crecimiento. Es importante que los niños consuman los alimentos que les ayudarán a crecer y prosperar en abundancia y que aprendan a consumir alimentos dulces con moderación como golosinas ocasionales.

El efecto negativo de la ingesta excesiva de azúcar en el comportamiento de un niño

Los estudios en animales demuestran que el azúcar puede dictar el comportamiento. Sin embargo, la investigación no es concluyente cuando se trata de humanos y el comportamiento de los niños en relación con su consumo de azúcar.

Desde un punto de vista puramente observacional, se puede decir que cuando las personas tienen hambre, su comportamiento puede verse afectado. El término “hambriento” se usa a menudo para describir a aquellos que tienen hambre y comienzan a ponerse de mal humor porque aún no han podido comer nada.

Si los niños comen demasiada azúcar y no obtienen suficientes proteínas y grasas para mantenerse satisfechos durante períodos de tiempo más prolongados, pueden volverse ruidosos, agresivos o agitados. En este escenario, puede que no sea solo la ingesta total de azúcar lo que resulte en los cambios de comportamiento, sino más bien el rápido aumento y descenso de los niveles de azúcar en la sangre en el cuerpo.

Palabra final

Hay un momento y un lugar para todo, y eso se aplica a todos los alimentos reales que prosperan en este planeta. Definitivamente, el azúcar es algo que se puede incorporar a una dieta saludable, pero no debe ser el elemento básico de ninguna dieta y definitivamente no en la dieta de ningún niño. Los niños necesitan los macro y micronutrientes de los alimentos integrales para apoyar el crecimiento y el desarrollo.

Enseñar a los niños a disfrutar de alimentos integrales y ayudarlos a desarrollar patrones de alimentación saludables mientras son pequeños es clave para prepararlos para que disfruten de una vida larga y saludable sin enfermedades crónicas en el futuro.

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