Asma infantil: causas, síntomas y tratamiento - Remedios caseros
Salud general

Asma infantil: causas, síntomas y tratamiento

El asma infantil se define como la constricción e inflamación episódica y reversible de las vías respiratorias en respuesta a una variedad de factores desencadenantes, que incluyen, entre otros, diversos irritantes físicos, químicos o emocionales, alérgenos domésticos o ambientales e infecciones / enfermedades virales y bacterianas. .

El asma infantil es una enfermedad extremadamente heterogénea con muchas presentaciones diferentes entre diferentes pacientes asmáticos. Cada uno de ellos tiene diferentes desencadenantes.

Un niño con asma puede presentar una amplia gama de síntomas, desde tos nocturna leve de vez en cuando hasta cierre severo de las vías respiratorias con broncoespasmo que requiere ingreso en la unidad de cuidados intensivos.

Asma infantil versus asma adulta

Las etiologías subyacentes del asma en niños y adultos son de naturaleza similar, ya que ambas son una constricción e inflamación reversibles de las vías respiratorias.

Sin embargo, existe la idea errónea de que un niño tiende a superar su asma al crecer. En la mayoría de los casos, la inflamación y el proceso de constricción reversible de las vías respiratorias generalmente mejoran, pero a medida que el niño crece, sus vías respiratorias también crecen en proporción.

Con la misma cantidad de inflamación y constricción de las vías respiratorias, el efecto final es mucho menor en las vías respiratorias más grandes. Esto da como resultado menos síntomas respiratorios por la exacerbación.

La resistencia es inversamente proporcional al diámetro de la vía aérea (a la  potencia), por lo que cuanto mayor es la vía aérea, menor es la resistencia.

Causas del asma en los niños

El asma es una enfermedad extremadamente heterogénea con causas que van desde desregulaciones del sistema inmunológico hasta respuestas inflamatorias inespecíficas.

Todas las desregulaciones dan como resultado una inflamación crónica, que eventualmente conduce a la remodelación o destrucción de la estructura de las células pulmonares. Esto puede provocar una lesión más permanente en el sistema respiratorio de un niño.

Signos y síntomas comunes del asma en niños

Los síntomas del asma en los niños incluyen:

  • Tos (tiende a ocurrir durante la noche)
  • Sibilancias persistentes (ruido agudo del pulmón)
  • Falta de aire o dificultad para respirar (disnea): debido a la dificultad para respirar, el niño puede hablar con frases cortas o no puede emitir ningún sonido.
  • Frecuencia respiratoria rápida: depende de la edad: menos de 3 meses, 60 lpm (respiración por minuto); menos de 1 año, 40 bpm; 1-3 años, 30 lpm; 3-4 años, 25 lpm; y 4 años en adelante, 20 lpm.
  • Uso de músculos accesorios durante la respiración: en muchos niños, la caja torácica se puede ver durante la respiración en reposo y los tirones del cuello.

Tratamiento médico para el asma en niños

Desafortunadamente, no existe cura para el asma. En el caso extremo de que un niño tenga asma muy grave, en ocasiones el neumólogo puede recurrir a la termoplastia bronquial (quemar y dilatar permanentemente las vías respiratorias) o la inmunomodulación como método más permanente para controlar los síntomas.

En la mayoría de los casos, el médico prescribirá una terapia generalmente con corticosteroides inhalados. La eficacia de los corticosteroides para el control del asma crónica ha sido demostrada tanto clínicamente como en múltiples ensayos, como el estudio START.

Tratamientos alternativos para el asma

En general, el principal método de control del asma es adherirse a los tratamientos prescritos por el médico, aunque algunas modalidades alternativas pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Por ejemplo, la miel ayuda a reducir la incidencia de ataques de tos. Sin embargo, el consumo de miel no es seguro para niños menores de 1 año debido al riesgo de botulismo.

En un pequeño estudio, el jarabe de agave ha demostrado una eficacia similar a la miel. Entonces, para los pacientes más jóvenes, el jarabe de agave puede ser una mejor alternativa a la miel para aliviar la tos.

Diagnóstico del asma en niños

La prueba estándar de oro para el asma es una prueba de función pulmonar (PFT). Dado que el asma es una enfermedad reversible, una PFT normal no descarta el diagnóstico de asma.

Además, el paciente debe poder seguir instrucciones para realizar una PFT adecuada. Por lo general, un niño debe tener 5 años o más para que la prueba se realice correctamente. También existen otras técnicas más avanzadas como la medición de FeNO. Este método puede rastrear la progresión de la enfermedad, pero no se usa ampliamente en los consultorios pediátricos generales.

De lo contrario, para los pacientes más jóvenes o para un paciente con PFT normal con incapacidad para desencadenar síntomas en la clínica, el médico diagnosticaría el asma clínicamente. El médico tomaría en cuenta el historial médico del niño y evaluaría sus síntomas clínicos generales.

Dependiendo de los síntomas clínicos, el historial y los resultados del examen clínico, el médico puede determinar la gravedad del asma y, en consecuencia, recetar los medicamentos adecuados para controlarlo.

Consejos para controlar el asma en los niños

Aquí hay algunas pautas útiles para mantener bajo control el asma de su hijo:

  • Siga los tratamientos prescritos por su médico y, en su mayor parte, el inhalador de esteroides o el agonista de esteroides más beta.
  • Use las técnicas adecuadas y el espaciador antes de usar cualquier medicamento para inhalación.
  • Cumpla con sus medicamentos de control de desencadenantes, como los esteroides nasales y los medicamentos para las alergias.
  • Tenga un plan de acción integral para el asma. Formúlelo con su médico y sígalo de cerca.
  • Obtenga la vacuna anual contra la gripe y practique una buena higiene de manos para reducir la transmisión de enfermedades respiratorias.
  • Adhiérase a la prevención de desencadenantes (consulte los desencadenantes del asma a continuación).

Desencadenantes del asma

Los desencadenantes del asma varían de un paciente a otro. Si bien algunos desencadenantes se pueden evitar fácilmente, otros pueden estar en todas partes. Lo que pueden hacer como padres es disminuir el nivel de exposición. Para cualquier niño con asma y alergias asociadas, el consejo es pedirle a los padres que ayuden al niño a evitar los desencadenantes.

Para los desencadenantes fácilmente prevenibles, como el ejercicio o los desencadenantes emocionales, puede pretratar al niño con agentes inhaladores de agonistas beta de acción corta para prevenir el ataque. Cosas como los ácaros del polvo, las dendritas de animales y el polen pueden ser difíciles de evitar, pero siempre hay pasos que puede tomar para disminuir la exposición.

En mi clínica, generalmente aconsejo a los padres que:

  • Aspire y limpie la casa con frecuencia.
  • Lave la sábana, la ropa y las muñecas del niño en agua a 140 ° F al menos cada 2 semanas.
  • Cierre la ventana tanto como pueda para evitar la entrada de polen al aire libre.
  • Reemplace su filtro de aire acondicionado central con un filtro de grado HEPA.
  • Reemplace todas las sábanas, fundas de almohada y mantas con un material hipoalergénico si el niño puede tolerarlo.
  • Si decide tener mascotas en su hogar, el movimiento de todas las mascotas debe restringirse únicamente a las regiones sin alfombras. No se deben permitir mascotas en la habitación del niño.

Cambios en el estilo de vida recomendados para niños con asma

Las siguientes medidas pueden ayudar a frenar la intensidad y frecuencia de los brotes de asma en los niños:

1. Ingesta de vitamina D

Se sabe que la vitamina D tiene propiedades antiinflamatorias. Una de las causas subyacentes del asma infantil es el edema y la inflamación de las vías respiratorias, por lo que es natural suponer que el aumento de la ingesta de vitamina D puede mejorar el asma de un niño. Se han realizado muchos estudios sobre la eficacia de la vitamina D tanto en adultos como en niños, y arrojaron resultados similares.

Un artículo de revisión Cochrane de 2016 indicó que la efectividad de la vitamina D en el manejo del asma aún no está clara, y se requieren más estudios antes de poder obtener conclusiones más concretas. Si bien esta revisión Cochrane no es concluyente, otro estudio de revisión sistémica más reciente mostró cierta mejoría en el asma con una mayor ingesta de vitamina D.

En la práctica, dado que la vitamina D es un suplemento relativamente benigno (siempre que la obtenga de fuentes acreditadas) y un estilo de vida cada vez más sedentario con una menor exposición a la luz solar hace que muchos niños tengan deficiencia de vitamina D, la suplementación regular de vitamina D con la dosis recomendada de 400 UI para niños más pequeños y 600 UI para niños mayores a través de un multivitamínico se considera parte de una nutrición integral.

Si un niño tiene un asma peor controlado con una comorbilidad de deficiencia de vitamina D, sería una buena idea tratar la deficiencia y el asma al mismo tiempo.

2. Ejercicio regular, dieta equilibrada y técnicas de relajación.

El ejercicio regular aumenta la capacidad pulmonar y reduce la obesidad, los cuales ayudarán a los niños asmáticos a desarrollar sistemas respiratorios más grandes y saludables. Además, una dieta equilibrada es esencial para ayudar a un niño a desarrollar un pulmón sano, y los nutrientes como la vitamina D pueden desempeñar un papel en la regulación de la inflamación.

Por lo tanto, una dieta bien balanceada y ejercicio regular ayudarán al niño a tener un crecimiento pulmonar más robusto y, a cambio, disminuirá la probabilidad de progresión de la enfermedad. Las técnicas de relajación pueden ser muy útiles con los desencadenantes del asma inducidos por las emociones o por la ansiedad.

3. Calidad del aire

Es muy importante que se controle la calidad del aire para los niños con alergias inducidas por el medio ambiente. Muchos de estos pacientes reciben vacunas antialérgicas de rutina para controlar los síntomas de la alergia.

Como padre de estos niños, es vital que controle el índice de calidad del aire y el índice de polen en AirNow (airnow.gov) y otros agentes locales para verificar si los alérgenos son altos o no. Si los alérgenos están en exceso, sería mejor que el niño se quedara en casa para evitar otro ataque.

Atención de emergencia para niños

Todos los niños a los que se les diagnostica asma siempre deben tener un plan de acción para el asma, y ​​todos los medicamentos controlados del niño deben especificarse como medicamentos de emergencia en el plan de acción.

El plan de acción también guiará a los padres y otros cuidadores con respecto a la cantidad de agonista beta de acción corta que se debe administrar durante el ataque fuera del entorno hospitalario. Si el niño no responde al rescate inicial con el inhalador beta agonista, sería el momento de llevarlo a la sala de emergencias para una evaluación adicional.

Es primordial que el cuidador del niño continúe el tratamiento con un inhalador de rescate de camino a la sala de emergencias. A veces, los inhaladores de rescate pueden salvar vidas durante un ataque severo. Privar al niño de los tratamientos necesarios con inhaladores puede ser perjudicial para su vida.

Principales factores de riesgo asociados con el asma en los niños

Estos factores pueden hacer que su hijo sea más propenso al asma:

  • Antecedentes familiares de asma
  • Antecedentes personales de enfermedad atópica (p. Ej., Eccema, rinitis alérgica)
  • Traje de segunda mano
  • Pequeño para la edad gestacional al nacer
  • Vivir en un entorno con mala calidad del aire.
  • Crecer en los estratos socioeconómicos más bajos

Palabra final

Evitar los desencadenantes es la mejor manera de prevenir los ataques de asma. Por lo tanto, el primer paso es identificar todos los factores desencadenantes que provocan el asma de su hijo y luego hacer todo lo posible para mantener a su hijo alejado de ellos.

Cosas como deshacerse de las mascotas, programar actividades al aire libre según la calidad del aire y muchas más pueden ser muy engorrosas tanto para el niño como para el resto de la familia, pero estos sacrificios ayudan a mejorar la calidad de vida del niño y, a veces, incluso a salvarla. prevenir ataques de asma frecuentes o graves.

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