Asma: tipos, desencadenantes, síntomas y factores de riesgo - Remedios caseros
Salud general

Asma: tipos, desencadenantes, síntomas y factores de riesgo

El asma es una enfermedad pulmonar crónica que se presenta en forma de ataques agudos. Se caracteriza por inflamación y constricción intermitente de las vías respiratorias, que obstruyen el flujo de aire hacia los pulmones y dificultan la respiración.

Las vías respiratorias son la parte del sistema respiratorio responsable de transferir aire dentro y fuera de los pulmones. En el asma, las paredes internas de estas estructuras tubulares son sensibles y muy susceptibles a alérgenos e irritantes.

Cuando se desencadena el asma, las vías respiratorias se inflaman y se estrechan, lo que dificulta el flujo de aire hacia los pulmones.

¿Qué tan común es el asma?

Como se informa en las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud , el asma afecta actualmente a aproximadamente 235 millones de personas, con su tasa de mortalidad más alta en los adultos mayores.

Aproximadamente al 8,3% de los estadounidenses se les ha diagnosticado asma . De estos 26,5 millones de personas afectadas, 20,4 millones son adultos, mientras que los otros 6,1 millones son niños.

Aunque las tasas de mortalidad causadas por el asma son más significativas en los países de ingresos bajos y medianos bajos, también es frecuente en los países de ingresos altos.

Niveles de gravedad del asma

El asma varía en gravedad entre los individuos. Algunos pacientes pueden tener asma leve en todo momento, mientras que otros pueden enfrentar asma grave más adelante en la vida como resultado de la progresión de la enfermedad.

La gravedad del asma se clasifica en cuatro grupos:

  • Asma leve intermitente: este tipo de asma es relativamente fácil de controlar ya que los síntomas son ocasionales. El tratamiento implica una cantidad nominal de medicamentos.
  • Asma leve persistente: este tipo de asma se caracteriza por una función pulmonar normal del 80% o más. Los síntomas se manifiestan más de dos veces a la semana, pero no todos los días. Los brotes nocturnos se pueden experimentar más de dos veces al mes, pero menos de una vez a la semana.
  • Asma persistente moderada: este tipo de asma requiere el uso regular de medicamentos de rescate ya que los síntomas aparecen todos los días. Por la noche, los brotes pueden ocurrir más de una vez a la semana. Los frecuentes ataques afectan significativamente la actividad diaria.
  • Asma grave persistente: alrededor del 10% de los pacientes con asma tienen tos constante, dificultad para respirar, sibilancias y opresión en el pecho. Las personas con asma grave son las más afectadas entre todos los grupos.

Tipos de asma

Hay varios tipos de asma y los más comunes incluyen:

1. Asma provocada por alérgenos

El sistema inmunológico del cuerpo puede mostrar una reacción hipersensible a factores inofensivos conocidos como alérgenos, lo que resulta en el desarrollo de síntomas de asma. Este es el tipo de asma más frecuente y puede desencadenarse por polvo, moho, polen, caspa de animales, etc.

2. Asma no alérgica / no atópica

Esta forma bastante rara de asma generalmente comienza en las últimas etapas de la vida y no está relacionada con ninguna alergia, pero es más grave que el asma alérgica.

3. Asma inducida por el ejercicio

A veces, la actividad física intensa puede causar la constricción de las vías respiratorias, lo que lleva a síntomas de asma.

Aproximadamente el 90% de las personas con asma también desarrollan bronquitis inducida por el ejercicio. Sin embargo, es poco común que las personas con bronquitis inducida por el ejercicio tengan asma.

4. Asma variante de la tos

El asma variante de la tos solo causa tos. Otros síntomas comunes del asma, como sibilancias y disnea, están ausentes.

5. Asma ocupacional

Es causada por la exposición a ciertos factores en el lugar de trabajo que causan inflamación bronquial, flujo de aire constreñido o hiperreactividad. El asma relacionada con el trabajo (WRA, por sus siglas en inglés) incluye tanto el asma agravada por el trabajo como el asma ocupacional.

6. Asma inducida por aspirina

La aspirina y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden inducir asma grave en algunos adultos y rara vez en niños. Esta sensibilidad a la aspirina es de por vida y puede ser provocada por prácticamente cualquier analgésico inhibidor de la ciclooxigenasa.

Causas del asma

El asma es causado por la inflamación de las vías respiratorias como resultado de la sensibilización hacia ciertos factores. Sin embargo, el fenómeno detrás de esto sigue siendo desconocido.

Se especula que la interacción entre factores ambientales y genéticos resulta en asma. Dichos factores pueden incluir:

  • Atopia, o la tendencia inherente a desarrollar respuestas alérgicas.
  • Antecedentes familiares de asma
  • Exposición a ciertos desencadenantes durante el desarrollo del sistema inmunológico en la primera infancia
  • Infecciones frecuentes del tracto respiratorio durante la infancia.

Síntomas de un brote de asma

Los ataques de asma ocurren debido a una acumulación de moco en las vías respiratorias, lo que resulta en inflamación y constricción. Esto puede ir acompañado de síntomas como:

  • Tos, especialmente por la mañana o antes de acostarse, que puede convertirse en una tos crónica seca o que produce flemas.
  • Opresión en el pecho
  • Sibilancias durante la exhalación
  • Dificultad para respirar
  • Infecciones respiratorias frecuentes.
  • Irritación de garganta
  • Dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido.
  • Dificultad para respirar, que puede caracterizarse por respiración rápida o por la boca.
  • Ansiedad
  • Frecuencia respiratoria fluctuante
  • Transpiración
  • Frecuencia cardíaca elevada

Los diferentes casos de asma producen diversos síntomas y pueden incluir síntomas distintos a los enumerados anteriormente.

Desencadenantes del asma

El asma puede desencadenarse fácilmente por la exposición a varios alérgenos e irritantes, provocando un brote. En casos extremos, puede resultar en un ataque repentino, que puede ser fatal si no se trata con prontitud.

Los desencadenantes del asma pueden incluir:

  • Esfuerzo físico
  • Clima frío
  • Productos quimicos
  • Sulfitos en alimentos
  • Humo de cigarrillo o tabaco
  • La contaminación del aire
  • Caspa de animales
  • Polen
  • Productos perfumados
  • Ácaros del polvo
  • Molde
  • Humo de hierba o madera quemada
  • Infecciones respiratorias
  • Olores fuertes de pintura o comida
  • Medicamentos como AINE, aspirina y betabloqueantes (utilizados para controlar las afecciones cardíacas, la presión arterial alta y la migraña).
  • Emociones extremas como risa o llanto excesivo, estrés, miedo o ira

También se ha demostrado que la urbanización provoca un aumento de los casos de asma, pero la razón no está clara.

Señales de advertencia de un ataque de asma

Los ataques de asma generalmente están precedidos por señales de advertencia que pueden ocurrir 24 a 48 horas antes del ataque. Inicialmente, estos signos pueden ser difíciles de identificar, ya que son leves y pueden parecer no relacionados.

Sin embargo, después de algunos episodios, puede reconocer fácilmente las señales de advertencia. Una mención de estos signos en su plan de acción contra el asma por parte de su médico facilita el reconocimiento.

Todos los pacientes tienen diferentes signos que pueden incluir:

  • Sibilancias
  • Tos excesiva
  • Opresión en el pecho
  • Uñas o labios que se vuelven grises o azules
  • Confusión y falta de respuesta
  • Uso frecuente de inhaladores de alivio rápido (más de una vez en 4 horas)
  • Falta de respuesta a los inhaladores de alivio azul

Factores de riesgo para el asma

Ciertos factores pueden predisponerlo a desarrollar asma, que incluyen:

  • Edad: los niños (9,4%) son más propensos al asma que los adultos (7,7%).
  • Género: el asma es más común entre los niños en la infancia y entre las mujeres durante la adolescencia y la edad adulta, pero su tendencia disminuye a medida que se acercan a la menopausia, a menos que se sometan a una terapia de reemplazo hormonal posmenopáusica.
  • Genes: un historial de asma, eccema, fiebre del heno o alergias en su familia aumenta su riesgo de desarrollar asma.
  • Origen étnico: los puertorriqueños son los más afectados por el asma, pero los afroamericanos enfrentan la mayor mortalidad por asma en los Estados Unidos. Este mayor riesgo entre etnias específicas puede deberse a los bajos ingresos, la mala calidad del aire, los alérgenos, la falta de educación del paciente y la falta de acceso a la atención médica.
  • Obesidad: las altas cantidades de grasa consumidas por personas obesas pueden causar trastornos metabólicos e inflamación, disminuyendo así el volumen pulmonar. Esto eleva el riesgo de desarrollar asma en un 50% en las personas obesas.
  • Riesgo ocupacional: la exposición a gases, vapores químicos o polvo durante la extracción, la pulverización y la soldadura aumenta las posibilidades de contraer asma.
  • Alcohol: a pesar de ser un broncodilatador leve, el alcohol puede inducir síntomas de asma debido a su contenido de acetaldehído y sulfito.
  • Fumar: las personas que fuman son muy propensas al asma. Los niños pueden desarrollar asma cuando se exponen al humo de segunda mano con regularidad o si sus madres fumaban en el momento del embarazo.
  • Alergias: las personas con alergias preexistentes tienen más probabilidades de desarrollar asma.

Complicaciones relacionadas con el asma

En raras ocasiones, el asma puede provocar las siguientes complicaciones:

  • Infecciones pulmonares, como neumonía.
  • Agotamiento persistente
  • Insuficiencia respiratoria caracterizada por una caída severa en los niveles de oxígeno o niveles alarmantemente altos de dióxido de carbono
  • Problemas psicológicos, como depresión, ansiedad o estrés.
  • Remodelación de las vías respiratorias, que se refiere a cualquier cambio estructural que pueda ocurrir en las vías respiratorias debido a una inflamación persistente o brotes frecuentes.
  • Colapso pulmonar que afecta a todo o parte del pulmón
  • Ataques de asma graves , que no responden a los medicamentos recetados regularmente, también conocidos como estado asmático
  • Problemas de salud como la obesidad y la presión arterial alta debido a la incapacidad para hacer ejercicio.

Cuando ver a un doctor

Se recomienda visitar a un neumólogo o un terapeuta respiratorio si reconoce los síntomas del asma.

Los síntomas del asma son similares a los síntomas de otras enfermedades pulmonares, como una infección en el pecho, y por lo tanto, un médico debe controlarlos para obtener un diagnóstico oportuno.

El médico puede recomendar atención de emergencia si:

  • La medicina de rescate no alivia los síntomas.
  • Los labios o las uñas se vuelven grises o azules.
  • El latido del corazón está elevado.
  • Las fosas nasales se dilatan al respirar.
  • Hay dificultad para caminar o hablar.
  • El cuello, el pecho o las costillas tiran con cada respiración, lo que se denomina retracciones.

Si sufre un ataque de asma, llame al 911 o al número de emergencia local de inmediato.

Qué puede preguntarle a su médico

  • ¿Necesito hacerme una prueba de alergia para detectar la causa de mi asma?
  • ¿Qué medidas debo tomar en casa para aliviar mi asma o la de mi hijo?
  • ¿Puedo viajar durante el tratamiento con medicamentos?
  • ¿Puedo hacer ejercicio con asma?
  • ¿Tendrán efectos secundarios los medicamentos para el asma? ¿Cómo debo manejarlos?

Qué puede preguntarle su médico

  • ¿Qué síntomas estás experimentando?
  • ¿Ha identificado algún desencadenante?
  • ¿Está expuesto a irritantes o alérgenos en el lugar de trabajo o en el hogar?
  • ¿Existe alguna actividad diaria que pueda desencadenar brotes?

Palabra final

Los medicamentos para el asma son un salvavidas, pero no están exentos de efectos secundarios. Por lo tanto, es aconsejable utilizar una combinación de diferentes tratamientos, terapias y remedios complementarios para reducir su dependencia de estos medicamentos.

Pero nunca deje de tomar su medicamento ni pruebe ningún remedio nuevo sin antes consultar con su médico. El manejo oportuno del asma puede ayudarlo a llevar una vida normal y evitar complicaciones en el futuro.

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