Los beneficios para la salud de las semillas de hinojo - Remedios caseros
Salud general

Los beneficios para la salud de las semillas de hinojo

El hinojo es un miembro de la familia Umbelliferae (Apiaceae), estrechamente relacionada con las zanahorias, el perejil, el apio y el eneldo.

Desde el gran bulbo blanco, varios racimos de 4 a 5 tallos largos se extienden hasta 6 a 7 pies sobre el suelo. Como una de las plantas cultivadas más antiguas, el hinojo tiene muchos usos tradicionales en alimentos y medicinas.

Este artículo revisará los tipos, el valor nutricional, los beneficios para la salud propuestos, las precauciones y la preparación del hinojo.

Valor nutricional

El contenido nutricional de 100 g de hinojo incluye:

  • Energía – 31 calorías
  • Fibra – 3,1 g
  • Calcio – 49 mg

El bulbo de hinojo es una buena fuente de fibra, potasio, manganeso y vitamina C. También contiene calcio, hierro, ácido fólico y antioxidantes luteína y zeaxantina.

Las semillas se consumen típicamente en pequeñas cantidades (1 a 1 ½ cucharadita por día) en té o como especia en alimentos preparados. También contienen potasio, vitamina C, manganeso, hierro, calcio y ácido fólico.

Además, 1 cucharadita de semillas tiene 33,8 mg de grasas poliinsaturadas omega-6 y antioxidantes kaempferol y quercetina.

Tipos de hinojo

Hay dos tipos principales de hinojo:

  1. Hierba de hinojo ( Foeniculum vulgare ): los tallos, hojas y semillas aromáticos y largos se suelen utilizar como hierba o especia.
  2. Hinojo de Florencia ( Foeniculum vulgare var. Dulce) : Con tallos más cortos, generalmente se cultiva por el bulbo grande y se come como verdura. Al igual que otras hortalizas de raíz, se puede comer cruda o preparada en un plato.

Ambos tipos de hinojo tienen un sabor distinto a anís o regaliz. El hinojo a menudo se vende por error en los supermercados etiquetados como anís debido a su sabor y aroma similares. La única parte de la planta de anís que se utiliza en los alimentos son las semillas, mientras que todas las partes de la planta de hinojo son comestibles.

Beneficios para la salud propuestos

Los usos tradicionales del hinojo van desde ayudar al cuerpo a expulsar gases hasta refrescar el aliento. Esta sección discutirá algunos de los beneficios y usos propuestos del hinojo.

1. Puede reducir los cólicos menstruales

El aumento de las contracciones uterinas provoca calambres durante el ciclo menstrual de la mujer. Las contracciones son estimuladas por la hormona oxitocina y prostaglandina.

Varios estudios en humanos sugieren que el aceite de hinojo puede inhibir la oxitocina y la prostaglandina, reduciendo las contracciones uterinas y el dolor durante la mensuración.

De hecho, se ha descubierto que es casi tan eficaz como 250 mg de ácido mefenámico, un AINE que se usa comúnmente para tratar el dolor menstrual. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar sus efectos a largo plazo y la seguridad de uso.

2. Puede ayudar a controlar el peso

El hinojo está repleto de fibra y agua, los cuales promueven la saciedad al llenar el estómago sin aumentar la carga de calorías. Algunos investigadores creen que el anetol, un compuesto que se encuentra en los aceites de las semillas de hinojo, también puede contribuir al control del apetito.

Aunque el hinojo es una verdura nutritiva y baja en grasa, no hay investigaciones que respalden que la ingesta de hinojo por sí sola acelerará la quema de grasa o la pérdida de peso . Lo máximo que puede esperar es cierto grado de supresión del apetito cuando el hinojo se come como parte de una dieta general sana y bien equilibrada.

3. Puede mejorar el flujo sanguíneo

Las semillas de hinojo contienen nitritos y nitratos. Algunos investigadores plantean la hipótesis de que los nitritos y nitratos en el hinojo podrían ayudar a promover la función vascular y mejorar el rendimiento físico.

No hay suficiente investigación para apoyar esta hipótesis. Se necesita más investigación para investigar los efectos del hinojo en el flujo sanguíneo.

4. Puede ayudar a aliviar el estreñimiento

El hinojo se utiliza tradicionalmente como laxante en varias culturas. El estreñimiento se caracteriza por una disminución de la excreción de agua en el colon, lo que provoca heces duras que son difíciles de pasar.

Un ensayo controlado aleatorio estudió el efecto de un laxante brasileño tradicional que contiene hinojo para aliviar el estreñimiento. Se necesitan estudios científicos más rigurosos para validar el uso del hinojo como laxante.

5. Actúa como carminativo

El hinojo se utiliza tradicionalmente como carminativo debido al anetol de los aceites, que reduce los calambres musculares. Estos efectos tienen el potencial de aliviar los síntomas de los pacientes con síndrome del intestino irritable (SII).

Se necesita más investigación para determinar el mecanismo exacto, la seguridad y la dosis del hinojo para el alivio de los síntomas del SII.

6. Puede eliminar los síntomas del cólico.

El cólico a menudo es causado por intolerancias alimentarias o alergias que provocan malestar intestinal. El hinojo se incluye comúnmente en las preparaciones de “gripe water” que se rumorea que alivian los cólicos.

Un estudio que incluyó a 125 bebés encontró que los cólicos se eliminaron en el 65% de los bebés tratados con aceite de semilla de hinojo en comparación con el 23,7% en el grupo de control. Además, no se informaron efectos secundarios significativos entre el grupo de tratamiento.

Aunque el agua de gripe tradicional contenía alcohol, ahora se sabe que este ingrediente no es apropiado para los bebés, lo que hace que el agua de gripe infundida con hinojo sea una alternativa mucho más segura.

7. Refresca el aliento

Mukhwas es una mezcla de semillas, hierbas y especias, incluido el hinojo, así como anís, jengibre , eneldo, coco, cilantro o sésamo. Puede encontrar mukhwas en su restaurante indio favorito, servido como un caramelo recubierto de azúcar después de la comida para refrescar el aliento.

Procesamiento y almacenamiento de hinojo

Hierba de hinojo

Los tallos de la planta se pueden recortar aproximadamente a 3 pulgadas del bulbo, envolver en una bolsa de plástico y guardar en el refrigerador.

Alternativamente, colóquelos en posición vertical en un jarrón con agua. Consumir inmediatamente después de la cosecha para obtener el sabor más fuerte. Los tallos de hinojo secos duran más. Las hojas plumosas (llamadas frondas) se utilizan mejor como hierba fresca en ensaladas y sopas o como guarnición.

Bulbo de hinojo

El bulbo debe separarse de los tallos antes de guardarlo. Se puede almacenar en la encimera en una bolsa de papel marrón durante 2 a 3 días, en el refrigerador durante 7 a 12 días o en el congelador durante 8 meses.

Semillas de hinojo

Las flores amarillas de la planta de hinojo producen pequeñas semillas marrones en forma de coma. Después de recolectarlos de la planta, deben almacenarse en un área fresca, seca y oscura de la cocina o refrigerarse.

Aceite de hinojo

El aceite de hinojo se crea destilando semillas de hinojo trituradas. El aroma y el sabor son potentes en los aceites concentrados.

Se puede usar una pequeña cantidad para dar sabor a té, sopas o aderezos. Por lo general, solo se necesita una gota o dos. Los aceites también se utilizan en cosméticos y fragancias.

El aroma se promociona por sus efectos rejuvenecedores y energizantes. Es de destacar que estos aceites no deben ingerirse ya que también contienen otros ingredientes que pueden no ser comestibles.

Precauciones a tener en cuenta

El hinojo es completamente no tóxico en cantidades alimentarias, pero dosis más grandes en té o cápsulas pueden tener efectos secundarios dañinos. Tenga en cuenta las siguientes precauciones:

1. Sensibilidad cutánea

El hinojo puede aumentar la sensibilidad de la piel y el riesgo de quemaduras solares. Evite las camas de bronceado y reduzca la exposición a la luz solar directa. Los efectos secundarios más comunes del uso de hinojo son reacciones cutáneas anormales, que incluyen erupciones y picazón.

2. Pastillas anticonceptivas

El hinojo contiene fitoestrógenos y puede reducir la eficacia de algunos métodos anticonceptivos. Hable sobre el control de la natalidad con su médico antes de tomar altas dosis de hinojo.

3. Alergias

No tome hinojo si tiene alergia. Las personas con alergia a otros miembros de la familia Apiaceae , como el apio, las zanahorias, el perejil, el eneldo y el anís, también pueden tener reacciones al hinojo. Los síntomas de las alergias incluyen dificultad para respirar, erupciones cutáneas, urticaria e hinchazón.

4. Desarrollo anormal de los senos

Ha habido un informe de una niña de un año que desarrolló senos relacionados con el consumo de 2 a 3 cucharaditas de hinojo en té al día para prevenir la inquietud. Después de suspender el té, sus senos se redujeron gradualmente a su tamaño normal en 1 año.

5. Leche materna

Se han informado dos casos de toxicidad por hinojo en lactantes. Las madres que bebían 2 litros de té infundido con anís, hinojo y ruda de cabra por día informaron debilidad y dolor en sus bebés.

6. Interacciones farmacológicas

El hinojo interactúa con los medicamentos anticonvulsivos y puede disminuir su eficacia, lo que aumenta el riesgo de convulsiones.

Siempre consulte con su médico antes de tomar suplementos, especialmente si está tomando alguno de los siguientes medicamentos para las convulsiones:

  • Fenitoína (Dilantin)
  • Oxcarbazepina (Trileptal)
  • Gabapentina (Neurontin)
  • Depakote
  • Keppra

Palabra final

El hinojo es un ingrediente versátil que agrega un sabor único a muchos platos. Culturas de todo el mundo utilizan el hinojo en sus platos más emblemáticos y para tratar diversas dolencias de salud.

El hinojo es una verdura saludable que proporciona vitaminas, fibra y fitoquímicos que contribuyen a la salud en general.

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