Terapia con células madre: beneficios y riesgos

La terapia con células madre es un tema ampliamente discutido e investigado en la actualidad. La capacidad de las células madre para reemplazar las células dañadas abre un amplio abanico de opciones para su aplicación en el sector sanitario. Aunque la mayoría de los tratamientos aún se encuentran en estado experimental. En este artículo, intentaremos comprender los beneficios y riesgos involucrados en la terapia con células madre.

Para comprender mejor el tema, uno debe comprender qué son las células madre y cómo pueden proporcionar características tan únicas que potencialmente podrían provocar una revolución en el sector médico en todo el mundo.

¿Qué son las células madre?

Las células madre son células peculiares del cuerpo humano que tienen la capacidad de convertirse en muchos tipos de células diferentes. Las células madre tienen la capacidad de convertirse en músculos, cerebro, nervios y muchos otros tipos de células. Esta propiedad única de las células madre las hace muy útiles en el tratamiento de afecciones causadas por tejidos dañados o ausentes. La calidad única de las células madre para reparar y regenerar las hace extremadamente útiles en el control de enfermedades causadas por la degradación celular. Cuando se divide una célula madre, la nueva célula formada tiene la capacidad de permanecer como una célula madre o formarse en una célula de tejido específico.

Existe una clara distinción entre las células madre y las células normales debido principalmente a dos hechos:

Las células madre no específicas tienen la capacidad de regenerarse y multiplicarse continuamente incluso después de largos períodos de inactividad.

En determinadas condiciones naturales o experimentales, estas células pueden inducirse a formar células específicas de órganos o tejidos con la capacidad de realizar funciones particulares.

En ciertos órganos, como la médula ósea y el intestino, se sabe que las células madre se encargan de la regeneración y reparación de las células dañadas causadas por el desgaste o los accidentes. En algunos casos especiales, las células madre también realizan la función de regeneración en órganos como el páncreas y el corazón. Sin embargo, estas condiciones son muy raras y no se ha realizado ningún estudio sólido para identificar las condiciones exactas bajo las cuales ocurre dicha regeneración.

La principal fuente de células madre son los blastocistos, se forma cuando el embrión sufre el proceso de proliferación y especialización a partir de los óvulos fecundados.

¿Cuáles son los tipos de células madre?

Las células madre todavía se están investigando ampliamente en todo el mundo. A partir de ahora, existen principalmente 2 tipos diferentes de células madre, a saber, las células madre embrionarias y las células madre adultas.

  • Células madre embrionarias:

Las células madre embrionarias se producen a partir de embriones que se forman mediante fertilización in vitro; el embrión del cuerpo de una mujer no se utiliza para extraer células madre. Existe un proceso organizado que se sigue para obtener células madre embrionarias.

Las células madre embrionarias humanas (hESC) se desarrollan moviendo las células desde el estado embrionario de preimplantación a un medio de cultivo de laboratorio. Se agrega una capa de células de ratón a la capa inferior del cultivo, lo que permite que el embrión se adhiera. En experimentos recientes, los científicos han ideado un método para cultivar células madre embrionarias sin la ayuda de células de ratón, lo que reduce el problema de una posible infección.

Las células madre embrionarias son diferentes en muchos aspectos, tienen la capacidad de regenerarse y replicarse en otras células madre y también en otras células de órganos o tejidos específicos. Esta naturaleza pluripotente de las células madre las hace extremadamente valiosas en el tratamiento de una variedad de enfermedades potenciales. Las células madre embrionarias son las responsables de la creación de todo nuestro cuerpo humano desde el momento de la fecundación.

  • Célula madre adulta:

También conocidas como células madre somáticas, estas son las células madre que se encuentran en los órganos completamente desarrollados de un ser humano. Estas células madre suelen ser indiferenciadas e inducen solo al tipo de célula que requiere el órgano en particular. Las células madre somáticas realizan la tarea vital de regenerar y reparar las células de los órganos de los que forman parte.

Las células madre adultas se están investigando durante más de 60 años, estos estudios muestran que estas células tienen la capacidad de funcionar incluso cuando se transfieren a un cuerpo huésped diferente. Estos emocionantes resultados han animado a los científicos de todo el mundo a seguir investigando el tema.

Las células madre adultas que se encuentran en la médula ósea se llaman células madre hematopoyéticas y tienen la capacidad de formar todo tipo de células sanguíneas en el cuerpo. Es una de las células madre más utilizadas para una variedad de tratamientos para enfermedades como el cáncer, la diabetes y la artritis .

  • Células pluripotentes inducidas:

Las células pluripotentes inducidas se refieren al tipo de células madre que son básicamente células adultas, pero que han sido modificadas genéticamente para funcionar como células madre embrionarias pluripotentes. Este proceso se realiza en un laboratorio bajo estricta supervisión. El proceso tuvo éxito por primera vez mientras se trabajaba con células madre de ratón e incluso las iPSC humanas (células madre pluripotentes inducidas) pueden utilizarse con fines de investigación.

Las células madre pluripotentes inducidas se utilizan ampliamente para el modelado de enfermedades, la naturaleza personalizable de las células hace posible que los científicos estudien las diversas aplicaciones de las células madre con variables controladas. Esto ha ayudado mucho al avance de la investigación con células madre en todo el mundo. Con la modificación genética, las células madre pueden realizar funciones específicas hechas a la medida de la necesidad en cuestión.

¿Qué es la terapia con células madre?

Las células madre tienen una capacidad innata para multiplicarse y regenerarse, lo que las hace muy útiles en el campo médico. Aunque se requiere una investigación más profunda para desbloquear el verdadero potencial de las células madre, es seguro decir que existen algunos métodos de tratamiento que son altamente eficientes al usar células madre.

La terapia con células madre es básicamente el uso de células madre para resolver los problemas en el cuerpo humano causados ​​por la degeneración o el mal funcionamiento de las células. Una de las terapias con células madre más ampliamente aceptadas es el uso de células madre formadoras de sangre en la médula ósea para reemplazar las que no funcionan. Este método de tratamiento ha mostrado resultados prometedores en pacientes que padecen cáncer de sangre. Las células madre hematopoyéticas utilizadas en el proceso son células adultas con la función específica de producir sangre.

El alcance de la terapia con células madre sigue creciendo con los avances en la investigación. El método puede usarse para tratar afecciones terminales que surgen debido a un mal funcionamiento celular. La capacidad de las células madre para generar y multiplicarse en células de órganos específicos también mostró una gran promesa en el campo de la donación y el trasplante de órganos. La necesidad de trasplantes de órganos siempre es mayor que la cantidad de órganos para trasplante disponibles. La regeneración de células madre puede resolver este problema al producir tejido específico para el órgano que lo necesita.

¿Cómo funciona la terapia con células madre?

La terapia con células madre es básicamente un proceso de trasplante, que implica casi la misma cantidad de riesgo. El proceso de trasplante de células madre comienza con la modificación de las células madre embrionarias en tipos de células adultas para realizar una función específica.

Estas células modificadas luego se trasplantan al tejido u órgano dañado reemplazando a los dañados. La capacidad de las células madre para repararse y regenerarse acelera el proceso de curación del órgano en particular.

Hay muchas otras terapias experimentales con células madre que utilizan varios tipos de células madre embrionarias y pluripotentes para tratar algunas enfermedades específicas. La capacidad de las células madre para regenerarse ofrece múltiples vías de aplicación. Las enfermedades con efecto de nacimiento generalmente se deben a disfunciones en células específicas de órganos o tejidos, lo que hace que las células madre sean altamente efectivas para el tratamiento.

Enfermedades curables mediante terapia con células madre:

La terapia con células madre se puede utilizar para tratar una amplia variedad de enfermedades. En una clasificación amplia, podemos especificar clases particulares de enfermedades que pueden tratarse con células madre.

También se pueden tratar las enfermedades causadas por daño neuronal debido a lesiones de la médula espinal, en algunos casos el daño neuronal inducido por condiciones médicas como la enfermedad de Parkinson, Alzheimer o accidente cerebrovascular.

Reparar las funciones de los órganos causadas por enfermedades, por ejemplo, las células madre podrían usarse para producir insulina que podría ayudar a las personas que padecen trastornos pancreáticos como la diabetes. También se puede usar para tratar las células del músculo cardíaco dañadas debido a un accidente cerebrovascular o un ataque.

Trate prácticamente cualquier enfermedad o afección causada por daños en tejidos u órganos. Incluida la artritis.

La investigación también ha mostrado promesas para la terapia con células madre en el tratamiento de defectos congénitos como lengua o labios hendidos.

Beneficios de la terapia con células madre:

La terapia con células madre, a diferencia de muchos otros métodos de tratamiento disponibles en la actualidad, tiene una proporción bastante alta de beneficios. Las células madre no son cuerpos extraños que se introducen en el sistema como antibióticos. No hay casos en los que las células madre por sí mismas puedan causar efectos secundarios.

El trasplante de células madre funciona como cualquier otro trasplante de órganos, excluyendo el hecho de que los tejidos de los órganos se fabrican en un laboratorio. Sin embargo, las células madre tienen la capacidad de repararse y regenerarse, lo que las hace muy beneficiosas para curar órganos muy dañados con sus cualidades de autorreparación.

Con fondos y apoyo suficientes, la investigación de la terapia con células madre podría avanzar para producir una alternativa posiblemente más barata y eficaz para todas las necesidades de trasplante de órganos en todo el mundo.

La capacidad de las células madre para formarse en células musculares se puede utilizar para realizar cirugías de trasplante destinadas a curar las células musculares que potencialmente podrían revertir la parálisis en pacientes con lesiones musculares espinales.

Los usos o medicamentos posteriores a la cirugía de trasplante de células madre son bastante bajos, y se refieren solo a los medicamentos contra el rechazo, sin embargo, existen ciertos riesgos que están involucrados mientras nos sometemos a la terapia con células madre que debemos tener en cuenta.

Riesgos de la terapia con células madre:

Las células madre son una gran innovación para el campo médico actual. Los beneficios de la posible aplicación de este método de tratamiento son múltiples. Sin embargo, existen ciertos riesgos asociados con la terapia con células madre.

Las células madre se producen en un laboratorio; los métodos anteriores incluían proporcionar una capa base de células de ratón que podría haber causado posibles infecciones y mutaciones en las células madre. Sin embargo, los métodos avanzados de hoy han eliminado el uso de células de ratón como células alimentadoras para evitar complicaciones.

Sin embargo, el hecho de que las células madre todavía se produzcan en un laboratorio abre la posibilidad de una posible infección en las células, que podría multiplicarse en un órgano o tejido infectado completo que podría resultar fatal para el paciente.

La investigación con células madre aún se encuentra en sus etapas iniciales, los métodos de tratamiento que involucran células madre no están del todo claros para su uso. Todavía hay algún aspecto experimental en cualquier tratamiento que involucre células madre. En el caso de células madre pluripotentes inducidas, la modificación genética de las células puede provocar reacciones que antes no estaban presentes.

Muchos médicos falsos pueden atraerlo contándole los beneficios revolucionarios de la terapia con células madre. Asegúrese de no caer en estas trampas. No todas las terapias con células madre han sido aprobadas como seguras para un amplio uso público. Hay muchos factores que aún deben estudiarse y verificarse antes de que la terapia con células madre esté ampliamente disponible.

El uso de la terapia con células madre aprobada es aplicable solo a un puñado de enfermedades, incluido el cáncer de médula ósea, el uso de células madre hematopoyéticas para garantizar la producción continua de sangre, la diabetes tipo 1 para producir tejidos de órganos productores de insulina y para algunos casos de córnea y hueso. trasplantes de injertos.

Estudios recientes también han mostrado promesas para la terapia con células madre en la regeneración y reparación de la musculatura espinal; sin embargo, todas las formas de terapias con células madre distintas de las mencionadas en el párrafo anterior deben considerarse experimentales.

Siempre podemos contar con la terapia con células madre una vez que falla cualquier otro método de tratamiento, pero hasta ese momento es muy recomendable mantenerse alejado de estas terapias experimentales para mantenerse a salvo de sufrir efectos secundarios injustificados.

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