Cáncer de pulmón: causas, síntomas y prevención

¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón se denomina cáncer de pulmón. Suele afectar a las personas que fuman. Sin embargo, también afecta a los no fumadores. El cáncer de pulmón es más común en personas mayores de 65 años.

Afecta tanto a hombres como a mujeres. El cáncer de pulmón puede ocurrir en cualquier parte del pulmón y causar malestar al paciente.

Tipos de cáncer de pulmón:

Según la apariencia microscópica de las células tumorales, el cáncer de pulmón se divide en dos tipos:

  • Cánceres de pulmón de células pequeñas (SCLC)
  • Cánceres de pulmón de células no pequeñas (NSCLC)

El NSCLC se clasifica nuevamente en tres tipos según el tipo de células presentes en las células cancerosas.

  • Adenocarcinomas
  • Carcinomas de células escamosas
  • Carcinomas de células grandes

Causas y factores de riesgo del cáncer de pulmón:

El cáncer de pulmón puede ocurrir debido a varias causas, pero la causa más común de cáncer de pulmón es el tabaquismo. Las causas del cáncer de pulmón se analizan a continuación:

De fumar:

El humo del tabaco se compone de aproximadamente 4000 sustancias químicas cancerígenas. Fumar tabaco daña el tejido pulmonar. Hasta cierto punto, el tejido pulmonar es capaz de reparar el daño. Sin embargo, el tabaquismo repetido daña el tejido y las células comienzan a comportarse de manera anormal y provocan cáncer de pulmón.

Traje de segunda mano:

El tabaquismo pasivo o pasivo es la inhalación de humo de tabaco por parte de no fumadores. Existe el riesgo de cáncer de pulmón para las personas que viven y trabajan junto con los fumadores y se exponen al humo del tabaco.

Exposición a fibras de amianto:

Existe el riesgo de cáncer de pulmón para las personas que están expuestas a fibras de amianto en el lugar de trabajo. Las fibras de asbesto inhaladas permanecen en los pulmones de por vida y causan cáncer de pulmón. Existe un alto riesgo de cáncer de pulmón para los fumadores que están expuestos a fibras de asbesto.

Genética:

Los no fumadores con defectos genéticos corren el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Si la persona hereda ciertos genes que interfieren con la reparación del ADN, existe el riesgo de desarrollar cáncer.

Exposición al gas radón:

El gas radón se libera como un producto de descomposición natural del uranio y entra al aire a través del suelo, las rocas y el agua. Un nivel anormalmente alto de gas radón es dañino y aumenta el riesgo de cáncer de pulmón.

Enfermedades pulmonares:

Ciertas enfermedades pulmonares aumentan el riesgo de cáncer de pulmón. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica y la fibrosis pulmonar aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón en los no fumadores.

La contaminación del aire:

Vivir en áreas contaminadas e inhalar sustancias químicas nocivas aumenta las posibilidades de desarrollar cáncer de pulmón. Las fuentes de contaminación del aire incluyen los gases nocivos liberados por los vehículos, la industria y las centrales eléctricas.

Exposición al escape de diesel:

Los gases de escape de diesel están compuestos por humo y hollín que podrían dañar los pulmones. Las personas que trabajan como conductores de camiones, operadores de montacargas y otros operadores de maquinaria pesada, trabajadores de peajes, trabajadores de ferrocarriles y muelles, mineros, trabajadores agrícolas, trabajadores de talleres y mecánicos corren el riesgo de exponerse a los gases de escape de diesel.

Historia médica del cáncer de pulmón:

Existe el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón por segunda vez después de la recuperación de la primera vez. Las probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón son altas para los sobrevivientes de cáncer de pulmón.

Síntomas del cáncer de pulmón:

Los síntomas del cáncer de pulmón son específicos de la etapa del cáncer de pulmón. Son los siguientes:

Los primeros síntomas del cáncer de pulmón incluyen:

  • Dolor en el pecho que empeora con la respiración profunda, la risa o la tos.
  • Toser flema o sangre
  • Ronquera
  • Tos que empeora
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso.
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad y fatiga
  • Sibilancias

Las células cancerosas se diseminarían a otros sitios y causarían los siguientes síntomas:

  • Nódulos linfáticos:  bultos en el cuello o la clavícula.
  • Huesos:  dolor en los huesos, especialmente en la espalda, las costillas o las caderas.
  • Cerebro o columna vertebral:  dolor de cabeza, mareos, problemas de equilibrio o entumecimiento en brazos o piernas
  • Hígado:  coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)

El síndrome paraneoplásico, en este síndrome de cáncer de pulmón, liberaría ciertas sustancias que se asemejan a las hormonas corporales y causarían los siguientes síntomas:

  • Coma
  • Confusión
  • Retención de líquidos
  • Alta presión sanguínea
  • Nivel alto de azúcar en sangre
  • Debilidad muscular
  • Náusea
  • Convulsiones
  • Vómitos

Complicaciones del cáncer de pulmón:

El manejo inadecuado del cáncer de pulmón conduce a complicaciones a largo plazo. Éstas incluyen:

Dificultad para respirar:

El cáncer crecerá y bloqueará las vías respiratorias causando obstrucción del flujo de aire. También provoca la acumulación de líquido alrededor de los pulmones. Por lo tanto, la persona experimenta dificultad para respirar.

Dolor:

A medida que avanza el cáncer, invade las áreas circundantes y causa dolor en ese sitio.

Derrame pleural (acumulación de líquido en el pecho):

El cáncer de pulmón provocaría que el líquido se llene en la cavidad torácica y la persona experimente dificultad para respirar.

Metástasis (propagación del cáncer a otras partes del cuerpo):

El cáncer de pulmón se diseminaría a cualquier parte del cuerpo. A menudo se propaga al cerebro y los huesos.

Diagnóstico de cáncer de pulmón:

El diagnóstico adecuado es importante para tratar los signos y síntomas del cáncer de pulmón. Los siguientes son los diversos enfoques de diagnóstico del cáncer de pulmón:

Examen físico:

El médico examinaría físicamente al paciente y verificaría signos y síntomas de cáncer de pulmón. También se le pregunta al paciente sobre hábitos sociales, antecedentes médicos e antecedentes familiares para un mejor diagnóstico.

Citología del esputo:

Se toma una muestra de esputo del paciente y se examina microscópicamente para detectar la presencia de células cancerosas.

Estudios de imagen:

Para una mejor evaluación y comprensión, el médico recomienda los siguientes estudios de imágenes:

Radiografía: la  radiografía de tórax se realiza para detectar la presencia de una masa anormal.

Tomografía computarizada (TC): en este procedimiento , el médico administraría una sustancia de contraste por vía oral o por vía intravenosa para facilitar el examen claro de los pulmones. Una tomografía computarizada usa rayos X para crear una imagen detallada de los pulmones y también detectar células anormales en los pulmones.

Imágenes por resonancia magnética (IRM): en esta prueba, el médico inyecta un tinte en las venas del paciente. Una resonancia magnética utiliza potentes ondas de radio y campos magnéticos para obtener una imagen detallada de los pulmones que puede ayudar a detectar una masa anormal en los pulmones.

Tomografía por emisión de positrones (PET): es un procedimiento no invasivo e indoloro que ayuda en el diagnóstico de enfermedades y las evaluaciones del tratamiento. Este procedimiento ayuda a detectar cambios en el nivel celular e identificar ciertas enfermedades incluso antes de la aparición de los síntomas. Consiste en una mesa que está conectada a un escáner grande, una cámara y una computadora para crear imágenes claras.

Biopsia de pulmón:

Durante este procedimiento, el médico extrae una pequeña cantidad de tejido pulmonar que se envía a un laboratorio para su análisis microscópico.

El médico obtendría la muestra de tejido mediante aguja, broncoscopia y mediastinoscopia.

Tratamiento del cáncer de pulmón:

Una vez realizado el diagnóstico de cáncer de pulmón, el paciente es tratado con el equipo de médicos. Que incluye:

  • Cirujano torácico (especializado en pulmones y tórax)
  • Neumólogo (especialista en pulmones)
  • Oncólogo médico
  • Oncólogo radioterapeuta

Los siguientes son varios enfoques de tratamiento utilizados en el tratamiento del cáncer de pulmón:

Cirugía:

El cirujano extirparía el tejido pulmonar canceroso y también el tejido sano cercano.

La resección en cuña se realiza para extirpar una pequeña sección del pulmón que contiene el tumor.

La resección segmentaria se realiza para extirpar una porción más grande del pulmón.

La lobectomía se realiza para extirpar un lóbulo completo del pulmón.

La neumonectomía se realiza para extirpar un pulmón completo.

Terapia de radiación:

Esta terapia utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. Se hace que el paciente se acueste sobre la camilla y se aplica radiación en las regiones objetivo para destruir las células cancerosas.

En algunos casos, el médico administraría radioterapia antes y después de la quimioterapia.

Quimioterapia:

La quimioterapia incluye el tratamiento con medicamentos contra el cáncer que se administran por vía oral o en forma de inyección. Al paciente se le administran fármacos únicos o combinados durante algunas semanas o meses.

Esta terapia a menudo se combina con radioterapia y cirugía para eliminar las células cancerosas sobrantes.

Radiocirugía:

Es un tipo de tratamiento de radiación intensa y las células cancerosas se destruyen utilizando muchos rayos de radiación desde diferentes ángulos.

Terapia con medicamentos dirigida:

Los medicamentos atacan y bloquean las anomalías presentes en las células cancerosas, matando así las células cancerosas.

Las células cancerosas se pueden analizar en el laboratorio para confirmar si estos medicamentos se pueden usar de manera eficaz.

Inmunoterapia:

La inmunoterapia utiliza el sistema inmunológico del cuerpo para luchar contra el cáncer. Esta terapia interferiría con los diversos procesos inmunes que atacan a las células cancerosas y las destruyen.

Cuidados paliativos:

Los cuidados de apoyo o cuidados paliativos son el área especial de la medicina que se usa para minimizar los efectos secundarios y los síntomas del cáncer.

Se recomienda al paciente cuidados paliativos antes y después del tratamiento del cáncer.

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