Que es el cancer

El cáncer es un término amplio. Describe la enfermedad que se produce cuando los cambios celulares causan el crecimiento descontrolado y la división de las células.

Algunos tipos de cáncer causan un rápido crecimiento celular, mientras que otros hacen que las células crezcan y se dividan a un ritmo más lento.

Ciertas formas de cáncer dan lugar a crecimientos visibles llamados tumores, mientras que otras, como la leucemia, no lo hacen.

La mayoría de las células del cuerpo tienen funciones específicas y vida útil fija. Si bien puede parecer algo malo, la muerte celular es parte de un fenómeno natural y beneficioso llamado apoptosis.

Una célula recibe instrucciones de morir para que el cuerpo pueda reemplazarla con una célula más nueva que funcione mejor. Las células cancerosas carecen de los componentes que les ordenan dejar de dividirse y morir.

Como resultado, se acumulan en el cuerpo, usando oxígeno y nutrientes que generalmente nutren otras células. Las células cancerosas pueden formar tumores, afectar el sistema inmunológico y causar otros cambios que impiden que el cuerpo funcione con regularidad.

Las células cancerosas pueden aparecer en un área y luego diseminarse a través de los ganglios linfáticos. Estos son grupos de células inmunes ubicadas en todo el cuerpo.

Tratos

La investigación innovadora ha impulsado el desarrollo de nuevos medicamentos y tecnologías de tratamiento.

Los médicos generalmente prescriben tratamientos según el tipo de cáncer, su etapa en el momento del diagnóstico y la salud general de la persona.

La quimioterapia tiene como objetivo matar las células cancerosas con medicamentos que se dirigen a las células en rápida división. Los medicamentos también pueden ayudar a reducir los tumores, pero los efectos secundarios pueden ser graves.

La terapia hormonal consiste en tomar medicamentos que cambian la forma en que ciertas hormonas funcionan o interfieren con la capacidad del cuerpo para producirlas. Cuando las hormonas desempeñan un papel importante, como ocurre con los cánceres de próstata y de mama, este es un enfoque común.

La inmunoterapia utiliza medicamentos y otros tratamientos para estimular el sistema inmunológico y alentarlo a combatir las células cancerosas. Dos ejemplos de estos tratamientos son los inhibidores de los puntos de control y la transferencia de células adoptivas.

La medicina de precisión, o medicina personalizada, es un enfoque más nuevo y en desarrollo. Implica el uso de pruebas genéticas para determinar los mejores tratamientos para la presentación particular del cáncer en una persona. Sin embargo, los investigadores todavía tienen que demostrar que puede tratar eficazmente todos los tipos de cáncer.

La radioterapia utiliza dosis altas de radiación para matar las células cancerosas. Además, un médico puede recomendar el uso de radiación para reducir un tumor antes de la cirugía o reducir los síntomas relacionados con el tumor.
El trasplante de células madre puede ser especialmente beneficioso para las personas con cánceres relacionados con la sangre, como la leucemia o el linfoma. Implica la eliminación de células, como los glóbulos rojos o blancos, que la quimioterapia o la radiación han destruido. Los técnicos de laboratorio fortalecen las células y las devuelven al cuerpo.

La cirugía a menudo es parte de un plan de tratamiento cuando una persona tiene un tumor canceroso. Además, un cirujano puede extirpar los ganglios linfáticos para reducir o prevenir la propagación de la enfermedad.
Las terapias dirigidas realizan funciones dentro de las células cancerosas para evitar que se multipliquen. También pueden estimular el sistema inmunológico. Dos ejemplos de estas terapias son los fármacos de molécula pequeña y los anticuerpos monoclonales.

Los médicos a menudo emplean más de un tipo de tratamiento para maximizar la efectividad.

Los tipos

El tipo de cáncer más común en los EE. UU. Es el cáncer de mama, seguido de los cánceres de pulmón y próstata, según el National Cancer Institute, que excluyó los cánceres de piel no melanoma de estos hallazgos.

Cada año, más de 40,000 personas en el país reciben un diagnóstico de uno de los siguientes tipos de cáncer:

  • vejiga
  • colon y rectal
  • endometrial
  • riñón
  • leucemia
  • hígado
  • melanoma
  • Linfoma no Hodgkin
  • pancreático
  • tiroides

Otras formas son menos comunes. Según el Instituto Nacional del Cáncer, existen más de 100 tipos de cáncer.

Síntomas del cáncer de lengua.

Los síntomas del cáncer de lengua pueden incluir:

  • Un parche rojo o blanco en la lengua que no desaparecerá.
  • un dolor de garganta que no desaparece
  • dolor en la zona (úlcera) o bulto en la lengua que no desaparece
  • dolor al tragar
  • Entumecimiento en la boca que no desaparece.
  • sangrado inexplicable de la lengua (que no es causado por morderse la lengua u otra lesión)
  • dolor en el oído (raro)

Es importante recordar que estos síntomas pueden deberse a una condición médica menos grave. Pero es mejor verificar los síntomas con su médico de cabecera para asegurarse.

Las fotos a continuación le dan una idea de cómo se pueden ver los cánceres de lengua, pero recuerde que pueden ser diferentes a esto. Póngase en contacto con su médico de cabecera o dentista si nota algo anormal.