Cleptomanía: causas, síntomas, tratamiento y prevención

La cleptomanía es un trastorno psicológico. El rasgo característico de esta enfermedad es un impulso irresistible de robar cosas, que no son necesarias o de poco valor para la persona que las está robando. Es una condición psicológica y no se debe a ningún defecto en el carácter de la persona. Una de las causas de este trastorno incluye alteraciones emocionales.

La cleptomanía es un trastorno poco común que afecta entre el 0,3% y el 0,6% de las personas en todo el mundo. Se ve en personas de todas las edades, especialmente en adolescentes o adultos jóvenes.

La cleptomanía es más común en mujeres que en hombres. No existe cura para este trastorno psicológico, pero hay opciones de tratamiento disponibles para reducir o detener por completo el sentimiento constante de robar algo.

¿Qué es la cleptomanía?

Las personas cleptómanas tienen este síntoma de robar algo; hacen este acto sin ninguna intención o necesidad de los artículos para ellos, y pueden comprar cosas fácilmente.

Es un tipo de trastorno del control de los impulsos (un tipo de enfermedad mental) que implica la falta de resistencia a los impulsos para actuar de una manera peligrosa para uno mismo o para las personas que lo rodean.

Los cleptómanos son diferentes a los ladrones de tiendas. Los ladrones roban cosas intencionalmente, pero la gente cleptómana roba sin querer. Los cleptómanos no obtienen ningún beneficio material de su acto de robar, porque la mayoría de ellos devuelven o donan los artículos.

¿Qué causa la cleptomanía?

Las causas de la cleptomanía no se conocen con claridad. Sin embargo, algunos de los siguientes factores responsables de la afección son:

  • Alteración de los niveles de serotonina, una sustancia química del cerebro que regula los estados de ánimo y las emociones.
  • Desequilibrios en el sistema opioide del cerebro, que regula principalmente la sensación de impulsos.
  • La liberación de sustancias químicas como la dopamina del cerebro, recompensa a la persona con una sensación de placer durante el acto de robar y desencadena la recurrencia de las ganas de robar.
  • Depresión psicológica
  • Trastornos obsesivo compulsivos
  • Estrés en casa o en el trabajo

¿Cuáles son los síntomas de la cleptomanía?

Es posible que los propios pacientes no identifiquen los síntomas en todo momento. Y en algunos casos, aunque los pacientes identifican los síntomas, no están preparados para aceptarlos. Algunos de los síntomas incluyen:

  • Incapacidad para controlar la necesidad de robar.
  • Ansiedad o tensión ante el acto de robar.
  • Placer después de robar
  • Alivio o satisfacción después de robar
  • Robo involuntario
  • Sensación de culpa o vergüenza tras el robo.

Características de las personas con cleptomanía:

Las personas con cleptomanía tienen algunas características comunes:

  • No roban por ningún beneficio personal o como acto de atrevimiento o venganza.
  • La mayoría devuelve o dona los artículos robados.
  • No tienen ningún plan previo para robar, la acción se realiza de forma involuntaria o repentina.
  • No tienen problemas económicos para comprar las cosas que roban.
  • La mayoría de ellos tiene esta necesidad de robar y la sensación es recurrente.
  • En su mayoría, roban en lugares públicos como supermercados.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cleptómano?

Algunos de los factores que predisponen al riesgo de aparición de cleptómano incluyen:

  • Edad: adolescentes o adultos jóvenes
  • Sexo: ser mujer
  • Antecedentes familiares: cualquier familiar cercano con trastornos obsesivo-compulsivos
  • Enfermedades mentales: como ansiedad y depresión.
  • Entorno del hogar: crianza en un entorno donde robar no se considera un delito.
  • Abuso de drogas: personas que consumen cantidades excesivas de tabaco o alcohol.
  • Enfermedades crónicas : El tratamiento de estas enfermedades incluye medicamentos, que provocan depresión o generan algún comportamiento impulsivo.

La presencia de uno o más de los factores de riesgo no hace que la persona adquiera el trastorno. Pero, los factores de riesgo simplemente aumentan la posibilidad de que ocurra una enfermedad.

¿Cuáles son las complicaciones de la cleptomanía?

Las personas con cleptomanía deben recibir tratamiento lo antes posible para evitar complicaciones adicionales como:

  • Problemas familiares y económicos
  • Sentimientos como depresión o miedo, debido a la culpa.
  • Otros trastornos del control de impulsos como el juego
  • Trastornos del comportamiento como trastorno de ansiedad o depresión.
  • Agravamiento de los trastornos alimentarios como comer en exceso
  • Hábitos como fumar y beber en exceso en su vida diaria.

Es importante detener la progresión de la enfermedad para evitar más complicaciones.

¿Cuál es el diagnóstico de la cleptomanía?

Los pacientes de cleptomanía no pueden reconocer el desarrollo de los síntomas de la enfermedad por sí mismos, o sienten vergüenza de confesar su condición. Por lo tanto, es difícil diagnosticar a una persona como cleptómano que no tiene signos físicos de la enfermedad. El diagnóstico de cleptómano ocurre principalmente durante la evaluación de otros trastornos mentales como depresión o ansiedad.

La evaluación de la enfermedad incluye tanto un examen físico como un cuestionario para evaluar el estado mental. La observación y la historia clínica completa del paciente consta de detalles sobre el estado de salud actual, los síntomas de la enfermedad y los factores que desencadenan los síntomas de la enfermedad.

También se realizan pruebas de diagnóstico específicas como análisis de sangre, radiografías, imágenes por resonancia magnética si hay lesiones cerebrales o fracturas involucradas.

¿Cuál es el tratamiento para la cleptomanía?

El tratamiento de la cleptomanía es fundamental ya que esta enfermedad no es de tipo autolimitante. Si algún paciente con los síntomas de la enfermedad no se trata a tiempo, puede convertirse en un trastorno psicológico de por vida.

El tratamiento incluye tanto el manejo médico como la terapia o psicoterapia psiquiátrica.

Administración medica:

Este tipo de tratamiento incluye el uso de medicamentos como la naltrexona, para reducir los síntomas de la necesidad de robar. Estos medicamentos actúan sobre sustancias químicas como los opioides del cerebro para prevenir la necesidad de robar.

Los antidepresivos como la fluoxetina se administran para relajar y calmar el cerebro.

Los medicamentos psicológicos pueden mostrar algunos efectos secundarios como náuseas, vómitos y somnolencia.

Tratamiento psiquiatrico:

Incluye terapia de modificación del comportamiento o terapia de conversación.

Algunas de las técnicas importantes de esta terapia incluyen:

  • Se instruirá a los pacientes para que imaginen las consecuencias de la necesidad de robar, de forma negativa, como si fueran castigados por el robo.
  • A los pacientes se les enseña a desviar su concentración cuando comienzan los síntomas de la necesidad de robar.
  • También se dan instrucciones sobre la práctica de técnicas de relajación como técnicas de respiración profunda cuando el cerebro del paciente desencadena la necesidad de robar algo.

La terapia familiar también ayuda a aliviar los síntomas de la enfermedad. Implica involucrar al paciente con la familia y el grupo de pares durante la mayor parte del tiempo.

¿Cuál es la prevención de la cleptomanía?

No se dispone de mucha información sobre la prevención de la cleptomanía. Algunas medidas que pueden prevenir el desarrollo de trastornos psicológicos incluyen:

  • Creando un ambiente feliz y pacífico para los niños.
  • Enseñar a los niños y adolescentes sobre las relaciones y los valores humanos.
  • Capacitar a las personas en técnicas de manejo del estrés.
  • Instruir a las personas con problemas de conducta, para evitar aquellas situaciones que desencadenan la enfermedad.

No existe una cura completa para la cleptomanía. Sin embargo, el diagnóstico y el tratamiento tempranos ayudan a gestionar las actividades diarias de los pacientes.

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