Sistema respiratorio

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Significado de la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar común. Tener EPOC hace que sea difícil respirar.

Hay dos formas principales de EPOC:

  • Bronquitis crónica, que implica una tos a largo plazo con moco
  • Enfisema, que implica daño a los pulmones a tiempo
  • La mayoría de las personas con EPOC tienen una combinación de ambas afecciones.

Causas de la EPOC

Fumar es la razón principal de la EPOC. Cuanto más fuma una persona, más probable es que esa persona desarrolle EPOC. Pero algunas personas fuman durante años y nunca padecen EPOC.

En casos raros, los no fumadores que no tienen una proteína llamada alfa-1 antitripsina pueden establecer enfisema.

Otros factores de riesgo para la EPOC son:

  • Exposición directa a ciertos gases o humos en el lugar de trabajo
  • Exposición directa a grandes cantidades de humo y contaminación usados ​​
  • Uso frecuente de un fuego de cocina sin ventilación correcta

Síntomas y signos de la EPOC

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguiente:

  • Tos, con o sin mucosa
  • Cansancio
  • Muchas infecciones respiratorias
  • Dificultad para respirar (disnea) que empeora con una actividad leve
  • Dificultad para recuperar el aliento Sibilancias

Debido a que los síntomas se establecen lentamente, algunas personas pueden desconocer que tienen EPOC.

Diagnóstico

La mejor prueba para la EPOC es una prueba de función pulmonar llamada espirometría. Esto implica quemarse lo más posible en una pequeña máquina que verifica la capacidad pulmonar. Los resultados se pueden examinar de inmediato.

Usar un estetoscopio para prestar atención a los pulmones también puede ser útil. Pero a veces, los pulmones suenan típicos, incluso cuando una persona tiene EPOC.

Las pruebas de imágenes de los pulmones, como los rayos X y las tomografías computarizadas pueden ser útiles. Con una radiografía, los pulmones pueden verse normales, incluso cuando una persona tiene EPOC. Una tomografía computarizada generalmente mostrará signos de EPOC.

En algunos casos, se puede realizar un análisis de sangre llamado gasometría arterial para medir las cantidades de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre.

Imagen de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Tratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

No hay ningún remedio para la EPOC. Pero hay muchas cosas que puede hacer para aliviar los síntomas y evitar que la enfermedad empeore.

Si fuma, ahora es el momento de dejarlo. Este es el mejor método para retrasar el daño pulmonar.

Los medicamentos utilizados para tratar la EPOC consisten en:

  • Inhaladores (broncodilatadores) EPOC: medicamentos de alivio rápido para ayudar a abrir las vías respiratorias
  • Respirado en medicamentos para controlar la EPOC o esteroides orales para disminuir la inflamación pulmonar
  • Medicamentos antiinflamatorios para minimizar la inflamación en las vías respiratorias
  • Antibióticos específicos a largo plazo

En casos severos o durante un brote, es posible que deba obtenga:

  • Esteroides por vía oral o intravenosa.
  • Broncodilatadores a través de un nebulizador.
  • Tratamiento con oxígeno.
  • Soporte de un dispositivo para ayudar a respirar mediante el uso de una máscara, BiPAP o mediante el uso un tubo endotraqueal.

Su compañía de atención médica puede recetar antibióticos durante los brotes de síntomas, porque una infección puede empeorar la EPOC.

Puede requerir terapia de oxígeno en el hogar si tiene un nivel bajo de oxígeno en la sangre.

La rehabilitación pulmonar no tratar la EPOC Pero puede enseñarle a respirar en un método diferente para que pueda mantenerse activo y sentirse mucho mejor.

Viviendo con EPOC

Puede hacer cosas todos los días para evitar que la EPOC empeore, proteja sus pulmones y se mantenga saludable.

Camina para desarrollar la fuerza:

  • Pregúntale a la compañía o terapeuta qué distancia caminar.
  • Aumenta gradualmente la distancia a la que caminas.
  • Evita hablar si te falta el aliento cuando caminas.
  • Usar respiración con los labios fruncidos cuando exhala, para aclarar los pulmones antes de la siguiente respiración.

Las cosas que puede hacer para facilitar su vuelta al hogar consisten en:

  • Evite el aire muy frío o muy caliente.
  • Asegúrese de que nadie fume en su casa.
  • Disminuya la contaminación del aire al no usar la chimenea y eliminando otros irritantes.
  • Controle el estrés en su estado de ánimo.

Coma alimentos saludables, compuestos de pescado, carne de ave y carne magra. además de verduras y frutas. Si es difícil mantener su peso elevado, hable con una compañía o dietista acerca de comer alimentos con más calorías.

La cirugía puede usarse para tratar la EPOC. Solo unas pocas personas se benefician de estos tratamientos quirúrgicos:

  • Cirugía para eliminar partes del pulmón infectado, que puede ayudar a las partes menos enfermas a funcionar mejor en algunas personas con enfisema.
  • Trasplante de pulmón para un pequeño número de casos extremadamente severos .

Expectativa (pronóstico)

La EPOC es una enfermedad a largo plazo (crónica). La enfermedad empeorará más rápidamente si no interrumpe el hábito de fumar.

Si tiene una EPOC grave, le faltará la respiración con muchas actividades. Le pueden confesar a la institución de salud con más frecuencia.

Hable con su proveedor sobre dispositivos de respiración y cuidados al final de la vida a medida que progresa la enfermedad.

Posibles complicaciones

Con EPOC, es posible que tenga otros problemas de salud tales como:

  • Latido irregular del corazón (arritmia).
  • Necesidad de dispositivo de respiración y oxigenoterapia.
  • Insuficiencia cardíaca derecha o cor pulmonale (inflamación del corazón e insuficiencia cardíaca debido a una enfermedad pulmonar crónica).
  •  Neumonía .
  • Neumotórax.
  • Pérdida de peso grave y desnutrición.
  • Adelgazamiento de los huesos (osteoporosis).
  • Debilitación.
  • Aumento del estrés y ansiedad .

Cuándo contactar a un profesional médico.

Vaya a la sala de emergencias o llame al número de emergencia regional (como 911) si tiene un aumento rápido de falta de aliento.

Prevención No fumar cigarrillos previene la mayoría de la EPOC.

Pregunte a su proveedor sobre los programas para dejar de fumar. También hay medicamentos disponibles para ayudarlo a dejar de fumar.

Nombres alternativos: EPOC; Enfermedad por pasajes aéreos obstructivos crónicos; Enfermedad pulmonar obstructiva crónica; Bronquitis crónica; Enfisema; Bronquitis crónica.

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