Introducción a la leptospirosis: síntomas, tratamiento y prevención - Remedios caseros
Salud

Introducción a la leptospirosis: síntomas, tratamiento y prevención

Otro nombre en la lista de enfermedades transmitidas por animales y aves es Leptospirosis, comúnmente conocida como Enfermedad de Weil . ¡Sí, es verdad! Hay varias formas de bacterias que residen en los animales y en la orina de las aves. No se propagan directamente, pero cuando sus excrementos (específicamente la orina) entran en contacto con los alimentos y el agua potable debido a la falta de higiene, se transfieren al cuerpo humano, se multiplican allí y causan múltiples problemas de salud. La leptospirosis es una de esas enfermedades que se transmite a los humanos a partir de animales infectados (como el reciente virus Nipah ). Veamos una vista detallada de esta enfermedad.

¿Qué es la leptospirosis?

La leptospirosis es una infección bacteriana que se propaga debido a la bacteria Spirochaete del género Leptospira Interrogans . Las bacterias residen en la orina de animales domésticos y salvajes. Los animales domésticos incluyen perros y caballos, mientras que los animales salvajes son principalmente roedores, zorros, mapaches, cerdos salvajes y otras alimañas. Como aparece en muchas especies silvestres, a veces también se denomina enfermedad zoonótica.

La leptospirosis ocurre en diferentes áreas del mundo, pero más comúnmente se desarrolla en países con climas tropicales. Las bacterias pueden sobrevivir en el suelo y el agua dulce durante meses. Cuando los animales mencionados anteriormente orinan en el suelo o en agua dulce, las bacterias se acumulan en esas áreas y cuando los humanos entran en contacto con estas fuentes, las bacterias se transfieren a sus cuerpos y causan síntomas que van desde fiebre leve hasta enfermedad renal severa. Desafortunadamente, hay alrededor de 10 millones de personas en todo el mundo que sufren cada año de esta peligrosa e infecciosa enfermedad.

Hay varios otros nombres para esta enfermedad de los roedores. Estos nombres incluyen fiebre de 7 días, fiebre de campo, amarillos del cazador de ratas, fiebre de la cosecha, fiebre de Canefield y también, “ictericia negra” en Japón desde tiempos históricos. El más popular entre ellos es la enfermedad de Weil, también llamada síndrome de Weil.

La leptospirosis es más común entre las personas cuyas ocupaciones aseguran que estén en contacto con estos animales o fuentes de infección, como médicos veterinarios, guardabosques, marineros, agricultores, trabajadores de eliminación de desechos y trabajadores de mataderos.

Período de incubación de la leptospirosis

La incubación de la leptospirosis es de 7 a 12 días. Básicamente es una enfermedad bifásica, ya que comienza con síntomas leves como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y picos de síntomas graves de enfermedades hepáticas, cerebrales y pulmonares.

Los síntomas de la leptospirosis

Como la leptospirosis es una enfermedad bifásica, los síntomas ocurren en dos fases diferentes, pero en algunos casos de leptospirosis, no se presenta ningún síntoma. Los síntomas de la primera fase son similares a los de la gripe y duran de 3 a 7 días.

Los síntomas de la primera fase de la leptospirosis son:

  1. Intenso dolor de cabeza
  2. Escalofríos
  3. Dolor muscular extremo
  4. Ojos rojos (también conocido como sufusión conjuntival)
  5. Dolor abdominal extremo
  6. Erupción cutánea, ocasionalmente
  7. Vómitos
  8. Fatiga
  9. Dolor de garganta

Cuando ocurren tales síntomas, nuestro cuerpo comienza a producir anticuerpos contra la bacteria Leptospira que ayudan a combatir las bacterias presentes en el cuerpo. Por lo tanto, alrededor del 90% de las personas desarrollan solo síntomas leves o solo desarrollan síntomas de la primera fase de leptospirosis. Muy pocos de ellos experimentan síntomas graves que incluyen:

  1. Enfermedad de Weil (daño renal que conduce a ictericia)
  2. Insuficiencia renal acompañada de sangrado.
  3. Meningitis (infección que causa inflamación en las membranas del cerebro y la médula espinal)
  4. Hemorragia pulmonar
  5. Neumonitis
  6. El corazón se ve gravemente afectado causando arritmias cardíacas.

La segunda fase de la leptospirosis pone en peligro la vida. Si no se trata a tiempo, puede desarrollar complicaciones graves. Otros síntomas que pueden ocurrir son pérdida de audición y azotemia (una condición en la que se encuentra una cantidad anormalmente alta de compuestos ricos en nitrógeno en la sangre humana).

Leptospirosis en humanos

La bacteria (espiroqueta) responsable de la leptospirosis acaba en los riñones humanos a través del suelo contaminado y el agua infectada con la orina de los animales mencionados en el apartado anterior. Cuando alguien con una rotura, herida o grieta en la piel entra en contacto con el suelo o el agua infectados, la abertura de la piel se convierte en una puerta de entrada para que los gérmenes y bacterias entren al cuerpo y crezcan. Después de unos días de incubación, la bacteria se vuelve lo suficientemente fuerte como para atacar los riñones. Las bacterias también pueden ingresar al cuerpo a través de la nariz, los genitales y la boca. Sin embargo, rara vez se detecta la propagación de bacterias a través del sexo y la lactancia. Una persona que pasa la mayor parte de su tiempo con animales tiene un mayor riesgo de infectarse.

Leptospirosis en animales

En los animales, el período de incubación es de 2 a 20 días. En los perros, la leptospirosis causa un daño severo al riñón y al hígado y, según el informe reciente, también causa una hemorragia severa en los pulmones similar al síndrome hemorrágico pulmonar en humanos. En los perros, la leptospirosis a menudo se conoce como “fiebre de Canicola”. Los síntomas son algo similares a los humanos, como pérdida de apetito, reducción de la producción de orina, vómitos y letargo. La penicilina y la doxiciclina se usan comúnmente para terminar la primera fase de la leptospirosis en animales.

Para prevenir la propagación de la leptospirosis, mantenga su localidad libre de roedores como ratas y también ratones, preste atención a la higiene de las mascotas y la vacunación de rutina. La vacuna que se usa para las mascotas no protege al 100% ya que hay muchos tipos de leptospiras (bacteria de la leptospirosis) y una sola vacuna no es eficaz contra todas las cepas de bacterias. Por lo tanto, es necesario vacunar nuevamente a su mascota si desarrolla síntomas de leptospirosis a pesar de haber sido vacunada previamente, ya que existen altas posibilidades de que se infecte con otra hebra de la bacteria leptospirosis.

¿La leptospirosis es contagiosa?

La leptospirosis humana se considera principalmente como una enfermedad levemente contagiosa, ya que la infección no se transmite por el aire y, además, no se transmite por la saliva, sino que se transmite a través de la orina del animal infectado, la sangre infectada o la ropa de cama húmeda. La transmisión de bacterias a través del sexo también es limitada, pero las madres embarazadas que tienen esta infección pueden transmitirla a sus hijos.

El lapso de tiempo para la propagación de la leptospirosis depende de la especie y durante cuánto tiempo un miembro infectado de dicha especie ha eliminado la bacteria a través de la orina. Resulta que, en algunas especies, esto dura unas pocas semanas, después de lo cual la inmunidad del organismo se activa para eliminar las enfermedades que causan las bacterias o el individuo recibe el tratamiento médico adecuado. Sin embargo, se ha observado que algunas especies pueden eliminar la bacteria a través de la orina durante 11 meses después de la infección inicial. Por lo tanto, los médicos creen que el período de riesgo de propagación de la infección dura casi un año desde el diagnóstico inicial o la propagación de la infección.

Factores de riesgo de leptospirosis

Los factores de riesgo asociados con la leptospirosis son:

  1. Exposición ocupacional en personas que trabajan en granjas y campos o personas cuyo trabajo implica exposición a diferentes especies de animales salvajes como roedores, jabalíes, zorros y otras alimañas.
  2. Exposición a desechos animales o aguas residuales que incluyen excrementos de perros infectados.
  3. Lluvias intensas, ya que aumenta el riesgo de que las bacterias se transfieran a través de las fuentes de agua.
  4. Contacto con suelo infectado.

Nota: El año pasado (octubre de 2017) se registraron 4 muertes por leptospirosis en Puerto Rico debido a inundaciones.

Diagnóstico

Cuando el microorganismo ingresa a nuestro cuerpo, se puede detectar en el líquido cefalorraquídeo y la sangre durante los primeros 7 a 10 días antes de que ataque los riñones. En orina fresca, se encuentra después de 7 a 10 días. Por lo tanto, se realiza un análisis de sangre durante las primeras etapas y, en una etapa posterior, se realizan pruebas de nitrógeno ureico en sangre y creatinina para los riñones.

La leptospirosis tiene diversos síntomas como hepatitis , dengue, malaria, fiebre tifoidea y otras enfermedades de tipo gripal. Por ello, se realizan pruebas específicas para el correcto diagnóstico de Leptospirosis. Se evalúa la historia clínica del paciente junto con la propagación de la infección estacional y la infección más común en el país. Ciertos factores como el área de inflamación, el contacto con cuerpos de agua, los roedores en el área de vivienda se ponen en evidencia y luego, después de analizar los detalles completos, se realizan pruebas específicas. La leprotiosis se confirma con pruebas como la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y el ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA).

Para determinar la gravedad de las complicaciones, se realizan pruebas como el análisis de LCR, la ecografía del tracto biliar, el recuento completo de células sanguíneas (CBC), la radiografía de tórax y la electrocardiografía (ECG).

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