diarrea

Diarrea

A nivel mundial, se calcula que cada año se producen 2.000 millones de casos de enfermedades diarreicas, y 1.9 millones de niños menores de 5 años, principalmente en países en desarrollo, mueren de diarrea.

La diarrea se caracteriza por heces anormalmente sueltas o acuosas.

Algunas personas con frecuencia pasan heces, pero tienen una consistencia normal. Esto no es diarrea. De manera similar, los bebés amamantados a menudo pasan heces pastosas y sueltas. Esto es normal. No es diarrea.

Hechos rápidos sobre la diarrea.

Aquí hay algunos puntos clave sobre la diarrea. Más detalles e información de apoyo se encuentran en el cuerpo de este artículo.

  • La mayoría de los casos de diarrea son causados ​​por bacterias, virus o parásitos.
  • Las enfermedades inflamatorias del intestino (EII) que incluyen la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa pueden causar diarrea crónica
  • Los medicamentos antidiarreicos pueden reducir la producción de diarrea y el suplemento de zinc es eficaz en niños
  • Algunas intervenciones nutricionales y probióticas pueden ayudar a prevenir la diarrea.

Causas

La mayoría de los casos de diarrea son causados ​​por una infección en el tracto gastrointestinal. Los microbios responsables de esta infección incluyen:

  • bacterias
  • virus
  • organismos parásitos

Las causas más comúnmente identificadas de diarrea aguda en los Estados Unidos son las bacterias Salmonella , Campylobacter , Shigellay Escherichia coli, que produce toxina Shiga .

Algunos casos de diarrea crónica se denominan “funcionales” porque no se puede encontrar una causa clara. En el mundo desarrollado, el síndrome del intestino irritable (SII) es la causa más común de diarrea funcional.

IBS es un complejo de síntomas. Hay cólicos abdominales y hábitos intestinales alterados, que incluyen diarrea, estreñimiento o ambos.

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es otra causa de diarrea crónica. Es un término usado para describir la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn. A menudo hay sangre en las heces en ambas condiciones.

Otras causas importantes de la diarrea crónica incluyen:

  • Colitis microscópica : esta es una diarrea persistente que generalmente afecta a los adultos mayores, a menudo durante la noche.
  • Malabsorción y diarrea maldigestiva : la primera es causada por la absorción deficiente de nutrientes, la segunda por la función digestiva dañada La enfermedad celíaca es un ejemplo.
  • Infecciones crónicas : los antecedentes de viajes o el uso de antibióticos pueden ser indicios de diarrea crónica. Varias bacterias y parásitos pueden ser la causa.
  • Diarrea inducida por medicamentos : los laxantes y otros medicamentos, incluidos los antibióticos, pueden provocar diarrea.
  • Causas endocrinas : a veces los factores hormonales causan diarrea, por ejemplo, en el caso de la enfermedad de Addison y los tumores carcinoides.
  • Causas del cáncer : la diarrea neoplásica se asocia con una serie de cánceres intestinales .

Deshidración

Para todos los casos de diarrea, la rehidratación es clave:

  • Los líquidos se pueden reemplazar simplemente tomando más líquidos, o se pueden recibir por vía intravenosa en casos graves. Los niños y las personas mayores son más vulnerables a la deshidratación .
  • Las soluciones o sales de rehidratación oral (SRO) se refieren al agua que contiene sal y glucosa. Es absorbido por el intestino delgado para reemplazar el agua y los electrolitos perdidos en las heces. En los países en desarrollo, la SRO cuesta unos pocos centavos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que la SRO puede tratar de manera segura y efectiva más del 90 por ciento de los casos de diarrea no grave.
  • Los productos de rehidratación oral, como Oralyte y Rehydralyte, están disponibles comercialmente. La suplementación con zinc puede reducir la severidad y la duración de la diarrea en los niños. Varios productos están disponibles para comprar en línea .

Medicación antidiarreica

Los medicamentos antidiarreicos de venta libre (OTC) también están disponibles:

  • La loperamida, o Imodium, es un medicamento antimotilidad que reduce el paso de las heces. Loperamide e Imodium están disponibles para comprar sin receta o en línea.
  • El subsalicilato de bismuto, por ejemplo, Pepto-Bismol, reduce la producción de heces diarreicas en adultos y niños. También se puede utilizar para prevenir la diarrea del viajero. Se pueden comprar en línea , así como sin receta.

Existe cierta preocupación de que los medicamentos antidiarreicos podrían prolongar la infección bacteriana al reducir la eliminación de patógenos a través de las heces.

Antibioticos

Los antibióticos solo se usan para tratar la diarrea causada por una infección bacteriana. Si la causa es un determinado medicamento, podría ser posible cambiar a otro medicamento .

Dieta

Los nutricionistas de Stanford Health Care ofrecen algunos consejos nutricionales para la diarrea:

  • Beba líquidos claros y estáticos, como zumos de fruta, sin azúcar añadido.
  • Después de cada evacuación suelta, reemplace los líquidos perdidos con al menos una taza de líquido.
  • Haga la mayor parte de la bebida entre, no durante las comidas.
  • Consuma alimentos y líquidos con alto contenido de potasio, como jugos de frutas diluidos, papas sin piel y bananas .
  • Consuma alimentos y líquidos con alto contenido de sodio, como caldos, sopas, bebidas deportivas y galletas saladas.

Otro consejo de los nutricionistas es:

  • coma alimentos con alto contenido de fibra soluble, como el plátano, la avena y el arroz, ya que ayudan a espesar las heces
  • Limite los alimentos que pueden empeorar la diarrea, como los alimentos cremosos, fritos y azucarados.

Los alimentos y bebidas que podrían empeorar la diarrea incluyen:

  • Goma sin azúcar, mentas, cerezas dulces y ciruelas.
  • Bebidas con cafeína y medicamentos.
  • Fructosa en grandes cantidades, a partir de jugos de frutas, uvas, miel, dátiles, nueces, higos, refrescos y ciruelas.
  • lactosa en productos lácteos
  • magnesio
  • Olestra, o Olean, un sustituto de la grasa.

Probióticos

Existe evidencia mixta del papel de los probióticos en la diarrea. Pueden ayudar a prevenir la diarrea del viajero. En los niños, hay evidencia de que podrían reducir la enfermedad diarreica en 1 día .

La diarrea asociada a los antibióticos podría reducirse con el uso de probióticos, al igual que la diarrea relacionada con Clostridium difficile , aunque la evidencia es variada.

Las personas deben consultar a su médico, ya que existen numerosas cepas. La cepa más estudiada para la diarrea asociada a antibióticos son los probióticos basados ​​en Lactobacillus rhamnosus y Saccharomyces boulardii .

Los probióticos para ayudar con Clostridium difficile y las diarreas antibióticas se investigaron en un ensayo publicado en The Lancet . No encontraron pruebas de que una preparación de múltiples cepas de bacterias fuera efectiva para prevenir estas afecciones, lo que exige una mejor comprensión del desarrollo de la diarrea asociada a los antibióticos.