¿En qué se diferencian las células cancerosas de las células normales?

Hay muchas diferencias entre las células cancerosas y las células normales. Algunas de las diferencias son bien conocidas, mientras que otras han sido descubiertas recientemente y son menos conocidas. Es posible que le interese saber en qué se diferencian las células cancerosas, ya que está manejando su propio cáncer o el de uno que le gusta. Para los científicos, entender cómo las células cancerosas funcionan de manera diferente a las células normales sienta las bases para desarrollar tratamientos desarrollados para liberar al cuerpo de células cancerosas sin células normales destructivas.

La primera parte de esta lista habla sobre las diferencias estándar entre las células cancerosas y las células sanas. Para aquellos que tienen interés en algunas de las diferencias más difíciles de entender, la segunda parte de esta lista es más técnica.

Una descripción rápida de las proteínas en el cuerpo que controlan el crecimiento celular también es útil para comprender las células cancerosas. Nuestro ADN transporta genes que a su vez son el plan para las proteínas producidas en el cuerpo. Algunas de estas proteínas son elementos de crecimiento, sustancias químicas que le dicen a las células que se dividan y crezcan. Otras proteínas trabajan para suprimir el crecimiento. Las mutaciones en genes particulares (por ejemplo, las provocadas por el humo del tabaco, la radiación, la radiación ultravioleta y otros carcinógenos) pueden llevar a la producción anormal de proteínas. Demasiados pueden producirse, o no lo suficiente, o puede ser que las proteínas sean irregulares y funcionen de una manera diferente.

El cáncer es una enfermedad intrincada, y generalmente es una combinación de estas irregularidades que conducen a una célula cancerosa, en lugar de una mutación única o un problema de proteínas.

Células cancerosas vs. células normales

A continuación, se muestran algunas de las diferencias significativas entre las células normales y las células cancerosas, que a su vez explican cómo los tumores mortales crecen y reaccionan de manera diferente a su entorno que los tumores benignos.

  • Crecimiento : las células normales dejan de crecer (recrearse) cuando existen suficientes células. Por ejemplo, si se están produciendo células para arreglar un corte en la piel, ya no se producen nuevas células cuando hay suficientes células presentes para llenar el agujero; cuando el trabajo de reparación está hecho. Por otro lado, las células cancerosas no dejan de crecer cuando hay suficientes células presentes. Este crecimiento continuo generalmente conduce a la formación de un tumor (un grupo de células cancerosas). Cada gen en el cuerpo lleva un plan que codifica una proteína diferente. Algunas de estas proteínas son aspectos del crecimiento, sustancias químicas que le dicen a las células que crezcan y se dividan. Si el gen que codifica una de estas proteínas está atascado en la posición “on” por una anomalía (un oncogén), las proteínas del elemento de crecimiento continúan produciéndose. En acción, las células continúan creciendo.
  • Interacción : las células cancerosas no interactúan con otras células como lo hacen las células normales. Las células normales reaccionan a las señales enviadas desde otras células vecinas que dicen, básicamente, que “has alcanzado tu límite”. Cuando las células normales “escuchan” estas señales dejan de crecer. Las células cancerosas no responden a estas señales.
    Reparación celular y muerte celular: las células normales se reparan o mueren (se someten a apoptosis) cuando se dañan o envejecen. Las células cancerosas no se reparan o no pasan por la apoptosis. Por ejemplo, una proteína llamada p53 tiene la tarea de verificar si una célula está demasiado dañada para reparar y, de ser así, alentar a la célula a eliminarse a sí misma. Si esta proteína p53 es inusual o no está activa (por ejemplo, debido a una anomalía en el gen p53), entonces las células viejas o dañadas pueden recrearse. El gen p53 es un tipo de gen supresor del crecimiento que codifica proteínas que reducen el crecimiento de las células.
  • Pegajosidad : las células normales producen compuestos que las hacen pegarse en un grupo. Las células cancerosas no pueden producir estos compuestos y pueden “flotar lejos” a lugares cercanos, o a través del torrente sanguíneo o el sistema de canales linfáticos a áreas alejadas del cuerpo.
  • Capacidad de hacer metástasis (diseminación) : las células normales permanecen en la ubicación del cuerpo al que pertenecen. Por ejemplo, las células pulmonares permanecen en los pulmones. Las células cancerosas, debido a que carecen de las partículas de adhesión que provocan la adherencia, tienen la capacidad de viajar a través del torrente sanguíneo y el sistema linfático a otras áreas del cuerpo, tienen la capacidad de hacer metástasis. Una vez que llegan a un área nueva (como los ganglios linfáticos, los pulmones, el hígado o los huesos), comienzan a crecer, a menudo formando crecimientos muy alejados del crecimiento original. (Obtenga más información sobre cómo se propaga el cáncer).
  • Apariencia : bajo una lente microscópica, las células normales y las células cancerosas pueden verse bastante diversas. A diferencia de las células normales, las células cancerosas a menudo muestran mucha más irregularidad en el tamaño de las células: algunas son más grandes de lo normal y otras son más pequeñas de lo normal. Además, las células cancerosas a menudo tienen una forma irregular, tanto de la célula como del núcleo (el “cerebro” de la célula). El núcleo aparece más grande y más oscuro que las células normales. El factor para la oscuridad es que el núcleo de las células cancerosas incluye el exceso de ADN. De cerca, las células cancerosas suelen tener una variedad irregular de cromosomas que están dispuestos de forma desordenada.
  • La tasa de crecimiento : las células normales se reproducen y luego se detienen cuando hay suficientes células presentes. Las células cancerosas se reproducen rápidamente antes de que las células hayan tenido la oportunidad de crecer.
  • Maduración – Las células normales maduran. Las células cancerosas, debido a que proliferan y se dividen antes de que las células estén completamente maduras, permanecen inmaduras. Los profesionales médicos utilizan el término indiferenciado para describir las células inmaduras (en contraste con lo que se distingue para explicar las células más desarrolladas). Otra forma de discutir esto es ver las células cancerosas como células que no “crecen” y se especializan en células adultas. El grado de maduración de las células corresponde al “grado” del cáncer. Los cánceres se clasifican en una escala del 1 al 3, siendo 3 el más agresivo.
  • Evadir el sistema inmunológico del cuerpo : cuando las células normales terminan siendo dañadas, el sistema inmunológico del cuerpo (por medio de células llamadas linfocitos) las reconoce y las elimina. Las células cancerosas pueden evitar (engañar) al sistema inmunológico del cuerpo el tiempo suficiente para convertirse en un tumor, ya sea escapando a la detección o produciendo sustancias químicas que desactivan las células inmunitarias que aparecen en la escena. Algunos de los medicamentos de inmunoterapia más nuevos abordan este elemento de las células cancerosas.
  • Funcionamiento : las células normales realizan la función que están implicadas en llevar a cabo, mientras que las células cancerosas pueden no ser prácticas. Por ejemplo, los leucocitos normales ayudan a combatir las infecciones. En la leucemia, la cantidad de leucocitos puede ser muy alta, pero teniendo en cuenta que los glóbulos blancos cancerosos no funcionan como deberían, los individuos pueden correr un mayor riesgo de infección incluso con un recuento elevado de leucocitos. Lo mismo puede ser real de las sustancias producidas. Por ejemplo, las células normales de la tiroides producen un agente hormonal de la tiroides. Las células malignas de la tiroides (cáncer de tiroides) pueden no producir hormona tiroidea. En este caso, el cuerpo puede carecer de suficiente hormona tiroidea (hipotiroidismo) a pesar de una mayor cantidad de tejido tiroideo.
  • Suministro de sangre : la angiogénesis es el procedimiento mediante el cual las células llevan el capilar para crecer y alimentar el tejido. Las células normales pasan por un proceso llamado angiogénesis solo como parte del crecimiento y desarrollo normales y cuando se tiene que utilizar tejido nuevo para reparar el tejido dañado. Las células cancerosas sufren angiogénesis incluso cuando no se requiere crecimiento. Un tipo de tratamiento para el cáncer incluye el uso de inhibidores de la angiogénesis, medicamentos que obstruyen la angiogénesis en el cuerpo en un esfuerzo por evitar que crezcan los crecimientos.

Más diferencias entre las células cancerosas y las células normales

Esta lista contiene diferencias adicionales entre las células sanas y las células cancerosas. Para aquellos que quieran evitar estos puntos técnicos, evite a la siguiente subpartida identificada que resume las diferencias.

  • Evadir los supresores del crecimiento : las células normales se manejan mediante supresores del crecimiento (crecimiento). Hay tres tipos principales de genes supresores de tumores que codifican proteínas que suprimen el crecimiento. Un tipo le dice a las células que disminuyan y dejen de dividirse. Un tipo es responsable de reparar los cambios en las células rotas. El tercer tipo está a cargo de la apoptosis tenida en cuenta anteriormente. Las anomalías que conducen a la suspensión de cualquiera de estos genes supresores de tumores permiten que las células cancerosas crezcan sin control.
  • Invasividad : las células normales prestan atención a las señales de las células vecinas y dejan de crecer cuando traspasan los tejidos vecinos (algo que se llama inhibición por contacto). Las células cancerosas ignoran estas células y se introducen en los tejidos cercanos. Los tumores benignos (no cancerosos) tienen una píldora fibrosa. Pueden elevarse contra tejidos cercanos, sin embargo, no invaden / se mezclan con otros tejidos. Las células cancerosas, por el contrario, no respetan los límites e invaden los tejidos. Esto da como resultado proyecciones similares a los dedos que normalmente se observan en las exploraciones radiológicas de tumores malignos. La palabra cáncer, de hecho, proviene de la palabra latina para cangrejo utilizada para explicar la intrusión de cánceres en tejidos vecinos.
  • Fuente de energía : las células normales obtienen la mayor parte de su energía (a través de una molécula llamada ATP) a través de un proceso llamado ciclo de Krebs, y solo un porcentaje de su energía a través de un procedimiento diferente llamado glucólisis. Mientras que las células normales producen la mayor parte de su energía en la existencia de oxígeno, las células cancerosas producen la mayor parte de su energía en ausencia de oxígeno. Este es el razonamiento detrás de los tratamientos con oxígeno hiperbárico que en realidad se han utilizado experimentalmente (con resultados frustrantes hasta ahora) en algunas personas con cáncer.
  • Mortalidad / inmortalidad : las células normales son mortales, es decir, tienen una vida útil. Las células no están diseñadas para vivir para siempre, y al igual que los humanos en los que existen, las células envejecen. Los científicos están comenzando a ver algo llamado telómeros, estructuras que mantienen unido el ADN al final de los cromosomas, por su papel en el cáncer. Una de las limitaciones para el crecimiento en células normales es la longitud de los telómeros. Cada vez que una célula se divide, los telómeros se vuelven mucho más cortos. Cuando los telómeros se vuelven demasiado cortos, una célula ya no puede dividirse y la célula muere. Las células cancerosas han determinado una manera de restaurar los telómeros para que puedan continuar dividiéndose. Una enzima llamada telomerasa trabaja para extender los telómeros de modo que la célula pueda dividirse indefinidamente, esencialmente terminando siendo inmortal.
  • Capacidad de “esconderse” : muchas personas se preguntan por qué el cáncer puede repetirse años y, a menudo, décadas después de su desaparición (especialmente con tumores como los cánceres de seno con receptores de estrógeno positivos). En general, se piensa que existe una jerarquía de células cancerosas, con algunas células (células madre cancerosas) que tienen la capacidad de resistir el tratamiento y permanecer inactivas. Esta es un área activa de estudio de investigación, y excepcionalmente importante.
  • Inestabilidad genómica : las células normales tienen un ADN normal y un número normal de cromosomas. Las células cancerosas a menudo tienen una variedad irregular de cromosomas y el ADN se vuelve cada vez más inusual ya que establece una amplia gama de anomalías. Algunas de estas son mutaciones del chofer, lo que implica que conducen a la mejora de la célula para que sea maligna. Muchas de las anomalías son anomalías de los pasajeros, lo que indica que no tienen una función directa para la célula cancerosa. Para algunos tipos de cáncer, descubrir qué mutaciones motoristas están presentes (perfiles moleculares o detección de genes) permite a los médicos usar medicamentos dirigidos que se dirigen específicamente al crecimiento del cáncer. El desarrollo de tratamientos dirigidos, como los inhibidores de EGFR para los cánceres con mutaciones de EGFR, es uno de los lugares de más rápido crecimiento y avance del tratamiento del cáncer.

Los múltiples cambios necesarios para que una célula se vuelva cancerosa

Como se tuvo en cuenta anteriormente, hay muchas diferencias entre las células normales y las células cancerosas. También es notable la variedad de “puntos de control” que deben pasarse por alto para que una célula se vuelva maligna.

  • La célula debe tener aspectos de crecimiento que lo impulsen a crecer incluso cuando el crecimiento no es necesario.
  • La necesidad de evadir las proteínas que hacen que las células dejen de crecer y mueran cuando terminan siendo anormales.
  • La célula tiene que evadir señales de otras células.
  • Las células necesitan perder la “adherencia” normal (moléculas de adhesión) que producen las células normales.

En general, es muy difícil que una célula normal termine siendo maligna, lo que puede parecer inesperado si se considera que uno de cada 2 hombres y una de cada tres mujeres desarrollarán cáncer durante su vida. La explicación es que en el cuerpo normal, aproximadamente tres mil millones de células se dividen cada día. Los “accidentes” en la recreación de las células causadas por herencia o carcinógenos en el ambiente en cualquiera de esas divisiones pueden desarrollar una célula que, luego de mutaciones adicionales, puede convertirse en una célula cancerosa.

Tumores benignos frente a tumores malignos

Como se señaló anteriormente, existen numerosas diferencias en las células cancerosas y en las células normales que constituyen tumores benignos o malignos. Además, hay formas en que los crecimientos que contienen células cancerosas o células normales actúan en el cuerpo. Algunas de estas diferencias adicionales se tienen en cuenta en este artículo sobre las diferencias entre los tumores benignos y mortales.

El concepto de células madre del cáncer

Después de hablar sobre estas muchas diferencias entre las células cancerosas y las células normales, es posible que se pregunte si existen diferencias entre las células cancerosas. Que pueda haber una jerarquía de células cancerosas, algunas con funciones diferentes a las otras, es la base de las discusiones que analizan las células madre cancerosas que se mencionaron anteriormente.

Todavía no entendemos cómo las células cancerosas pueden ocultarse aparentemente durante años o años y luego reaparecer. Algunos creen que los “generales” en la jerarquía de las células cancerosas a las que se hace referencia como células madre cancerosas pueden ser más resistentes a los tratamientos y tener la capacidad de permanecer latentes cuando otras células cancerosas soldado son eliminadas con tratamientos como la quimioterapia. Si bien actualmente tratamos con todas las células cancerosas en un tumor como idénticas, es probable que en el futuro los tratamientos tomen un factor adicional para considerar algunas de las diferencias en las células cancerosas en un crecimiento individual.

Línea inferior en las diferencias entre las células normales y las células cancerosas

Mucha gente se siente decepcionada, preguntándose por qué aún no hemos descubierto un método para detener todos los tipos de cáncer. Comprender la cantidad de modificaciones que experimenta una célula en el proceso de convertirse en una célula cancerosa puede ayudar a analizar algunas de las complejidades. No hay una acción, aunque sea bastante numerosa, que actualmente se resuelve de diferentes maneras. Además de esto, es importante reconocer que el cáncer no es una enfermedad única, sino muchas enfermedades diferentes. E incluso 2 cánceres que son exactamente iguales con respecto al tipo y al estadio, pueden actuar de una manera muy diferente. Si hubiera 200 individuos con exactamente el mismo tipo y etapa de cáncer en una habitación, tendrían 200 cánceres diferentes desde una perspectiva molecular.

Sin embargo, es útil comprender que a medida que descubrimos más acerca de qué es lo que hace que una célula cancerosa sea una célula cancerosa, obtenemos más información sobre cómo detener la recreación de esa célula, y posiblemente incluso la transición para convertirnos en una célula cancerosa primera ubicacion Ya se está avanzando en ese campo, ya que se están estableciendo tratamientos dirigidos que discriminan entre las células cancerosas y las células normales en su sistema. Y el estudio de investigación sobre inmunoterapia es simplemente increíble, ya que estamos descubriendo formas de “estimular” nuestro propio sistema inmunológico corporal para hacer lo que ya saben hacer. Descubre las células cancerígenas y elimínalas. Descubrir los métodos que las células cancerosas se “disfrazan” y ocultan ha dado como resultado tratamientos mucho mejores y, inusualmente, remisiones totales, para algunas personas con los tumores fuertes más sofisticados.

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