Enfermedad de Lyme: causas, síntomas, tratamiento y prevención de la borreliosis

La enfermedad de Lyme (también conocida como borreliosis de Lyme ) es una enfermedad transmitida por garrapatas caracterizada por una erupción cutánea típica, fiebre y fatiga. Si no se trata, puede provocar complicaciones graves relacionadas con el sistema nervioso, las articulaciones y el corazón. Si se detecta en una etapa temprana, la enfermedad de Lyme se puede curar con antibióticos. Es raro en la India; sin embargo, afecta a unas 300.000 personas en los EE. UU. y 65.000 en Europa en un año.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es una infección, causada más comúnmente por la bacteria Borrelia burgdorferi . Se transmite por la picadura de una garrapata de patas negras o una garrapata de venado infectada a los humanos. La garrapata se infecta después de alimentarse de ratones o ciervos infectados. Por lo general, la garrapata tarda de 36 a 48 horas después de morder en transmitir la infección.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad de Lyme?

La causa de la enfermedad de Lyme se debe principalmente a las siguientes infecciones bacterianas. Borrelia burgdorferi y Borreliamayonii son las dos bacterias comunes responsables de causar la enfermedad de Lyme en los EE. UU., A través de la picadura de una garrapata de patas negras o una garrapata de venado infectada. Las garrapatas son marrones y del tamaño de una semilla de amapola a una edad temprana, lo que las hace difíciles de identificar.

Para que la enfermedad se transmita, una garrapata infectada debe picar a un ser humano sano. La garrapata se abre camino a través del área mordida hacia la piel y finalmente ingresa al torrente sanguíneo.

Después de entrar en la sangre, la transmisión de la infección puede tardar entre 36 y 48 horas. Esta infección afecta diferentes áreas del cuerpo. Quitar la garrapata del cuerpo lo antes posible puede prevenir la infección.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Lyme?

El período de incubación (período entre la exposición a una infección y la aparición de los primeros síntomas) de la enfermedad de Lyme es de 3 a 10 días. Los síntomas de la enfermedad de Lyme ocurren en tres etapas, que incluyen:

Etapa 1- Enfermedad localizada temprana:

Esta fase ocurre cuando la infección aún no se ha extendido por todo el cuerpo. Ocurre de tres a treinta y dos días después de la picadura de la garrapata.

El síntoma clásico de la enfermedad de Lyme es una erupción en forma de diana (también conocida como eritema migratorio). Esta erupción será sensible al tacto, indolora y formará una mancha roja en el medio y una zona clara a su alrededor, que desaparece después de cuatro semanas.

Etapa 2: Enfermedad de Lyme de diseminación temprana:

Ocurre varias semanas después de la picadura de una garrapata. Durante esta etapa, las bacterias se diseminan por el cuerpo y la persona afectada muestra síntomas similares a los de la gripe, como:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Fatiga
  • Dolores musculares
  • Dolores de cabeza
  • Cambios de visión

Etapa 3: Enfermedad de Lyme de diseminación tardía:

Ocurre después de los meses y años de la picadura de la garrapata. Ocurre cuando la etapa 1 y la etapa 2 no se tratan. Los síntomas incluyen:

  • Dolores de cabeza severos
  • Artritis en una o más articulaciones
  • Encefalopatía (trastorno cerebral)
  • Niebla mental
  • Entumecimiento en las extremidades
  • Alteraciones en el ritmo cardíaco.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad de Lyme?

Los factores de riesgo de la enfermedad de Lyme incluyen:

Pasar mucho tiempo en áreas boscosas y cubiertas de hierba: las garrapatas de los ciervos son más frecuentes en los EE. UU. Los niños que pasan tiempo jugando juegos al aire libre y los adultos que trabajan al aire libre tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad de Lyme.

Las garrapatas de los ciervos se alimentan principalmente de ratones y roedores en las dos primeras etapas. Las garrapatas de venado adultas se alimentan de venado de cola blanca.

Piel expuesta: las garrapatas pueden adherirse fácilmente a la piel expuesta y causar una infección. Usar camisas de manga larga y pantalones largos puede proteger a los niños y adultos de la picadura de garrapata.

Las mascotas también deben protegerse de las garrapatas manteniéndolas alejadas de las malezas, pastos y árboles.

Eliminación adecuada de garrapatas : si una garrapata permanece en la piel durante 36 a 48 horas, las bacterias pueden ingresar al torrente sanguíneo a partir de una picadura de garrapata. Quitar la garrapata en dos días puede reducir el riesgo de enfermedad de Lyme.

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme, si no se trata, puede causar:

  • Irregularidades del ritmo cardíaco.
  • Memoria deteriorada (defecto cognitivo)
  • Parálisis facial y neuropatía (síntomas neurológicos)
  • Artritis de Lyme (inflamación crónica de las articulaciones, especialmente la rodilla)

¿Cómo diagnosticar la enfermedad de Lyme?

El diagnóstico de la enfermedad de Lyme se basa en el historial médico y un examen físico. Cuando una persona se infecta a través de la picadura de una garrapata, desarrolla anticuerpos contra la infección por Borrelia en unas pocas semanas. Ciertos análisis de sangre especiales ayudan a detectar estos anticuerpos en la sangre. Estos son:

ELISA: Se utiliza una prueba de ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) para detectar anticuerpos contra B. burgdorferi. Esta prueba también puede dar resultados falsos positivos. No es una única prueba de diagnóstico; también intervienen otros métodos.

Western-Blot: detecta anticuerpos contra varias proteínas de B. burgdorferi. Esta prueba se realiza para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Lyme después de una prueba ELISA positiva.

PCR: la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) se utiliza para comprobar y evaluar la infección en pacientes con artritis de Lyme persistente.

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme se puede tratar bien en una etapa temprana. Los medicamentos utilizados para el tratamiento incluyen:

Antibióticos orales: es un tratamiento estándar para las primeras etapas de la enfermedad. Por lo general, se recomienda un curso de 14 a 21 días. Los antibióticos orales incluyen doxiciclina para niños mayores de ocho años y adultos, cefuroxima y amoxicilina para niños, adultos, mujeres embarazadas y lactantes.

Antibióticos intravenosos: si la infección se ha extendido al cerebro, se prescriben estos antibióticos y el curso de la toma dura alrededor de 14 a 28 días.

Bismacina (cromacina): es un compuesto inyectable que contiene altos niveles de bismuto que ayuda a tratar la enfermedad de Lyme.

¿Cuáles son los métodos preventivos para la enfermedad de Lyme?

Los métodos de prevención para evitar que las garrapatas piquen y causen la enfermedad de Lyme son los siguientes:

  1. Usar una camisa de manga larga, pantalones largos, calcetines y sombreros para cubrir el cuerpo.
  2. Usar repelente de insectos con un 20% de alta concentración de DEET
  3. Limpiar el patio con regularidad
  4. Comprobación de garrapatas en niños, mascotas, ancianos y usted mismo
  5. Retire la garrapata del área infectada lo antes posible con unas pinzas.

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