Hígado graso no alcohólico: causas, diagnóstico y complicaciones - Remedios caseros
Salud general

Hígado graso no alcohólico: causas, diagnóstico y complicaciones

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) es una enfermedad metabólica del hígado causada por un desequilibrio en la ingesta, formación y utilización de grasas, que conduce a la deposición de grasa en el hígado. No es causado por el consumo de alcohol.

NAFLD se puede dividir en dos categorías:

  1. Esteatosis hepática o depósito graso: la forma más benigna de enfermedad del hígado graso. Por lo general, no hay inflamación ni cicatrices en el hígado.
  2. Esteatohepatitis no alcohólica (NASH): En términos simples, NASH es un depósito graso con inflamación. Dependiendo de la etapa de la enfermedad, puede haber cicatrices o fibrosis en el hígado y eventualmente cirrosis con sus complicaciones. La EHNA puede provocar cirrosis, que es la cicatrización del hígado en etapa terminal que ocurre con cualquier tipo de enfermedad hepática inflamatoria crónica.

Prevalencia de NAFLD

En los Estados Unidos, los hispanos mexicanos (45%) tienen el mayor riesgo de desarrollar NAFLD debido a la presencia del gen PNPLA3, seguidos por los caucásicos, afroamericanos y asiáticos.

Según los factores físicos, la obesidad (hasta un 70%) y la diabetes (50%) se asocian con el mayor riesgo de enfermedad del hígado graso.

Causas de NAFLD

Las causas más comunes de la enfermedad del hígado graso incluyen obesidad, diabetes, y aumento de los niveles de lípidos (grasas) en la sangre. Ciertos medicamentos pueden causar enfermedad del hígado graso, pero esto debe considerarse por separado.

Principales síntomas de NAFLD

La mayoría de los pacientes con NAFLD no presentan ningún síntoma. En ocasiones, los pacientes pueden tener molestias en el cuadrante superior derecho del abdomen o agrandamiento del hígado. Si un paciente tiene cirrosis EHNA avanzada, los síntomas se deben a la cirrosis. Puede desarrollarse retención de líquidos, hemorragia gastrointestinal, confusión y fatiga.

Diagnóstico de NAFLD

La prueba más rentable para diagnosticar NAFLD es una ecografía abdominal. El hepatólogo deberá descartar otras formas de enfermedad hepática y tomar la decisión de si es necesaria o no una biopsia hepática.

Si hay fibrosis en una prueba de fibrosis no invasiva, se supone que el paciente tiene la forma más agresiva de NAFLD, es decir, NASH.

Una vez que se confirma el diagnóstico de NAFLD, el médico puede ordenar algunas pruebas adicionales que incluyen análisis de sangre y una ecografía llamada fibrocanalización para determinar qué tan avanzada está la enfermedad. Puede ser necesaria una biopsia de hígado si hay alguna duda sobre el grado de fibrosis y / o el diagnóstico. A través del hepatólogo, pueden estar disponibles ensayos de fármacos.

Cambios en el estilo de vida y modificación de la dieta

Una disminución en el consumo de calorías y un mayor ejercicio (utilización de calorías) son los dos objetivos principales de la modificación del estilo de vida en pacientes con NAFLD.

El objetivo principal de una dieta es disminuir el consumo de calorías. Hay datos científicos que respaldan el uso de la dieta cetogénica para el manejo de NAFLD.

¿La NAFLD es reversible?

El depósito de hígado graso o la esteatosis hepática pueden mejorar con la pérdida de peso si la causa es la obesidad. Si un paciente tiene NASH, puede haber una reducción de la grasa en el hígado y alguna mejora en las cicatrices.

Se están realizando estudios que investigan los efectos de la modificación del estilo de vida, la pérdida de peso y los tratamientos experimentales sobre la historia natural de la EHNA .

Complicaciones relacionadas con NAFLD

NAFLD puede ser muy grave, especialmente si el paciente tiene NASH. Aproximadamente entre el 25% y el 30% de los pacientes con EHNA pueden desarrollar cirrosis y una eventual insuficiencia hepática, que luego justifica un trasplante de hígado.

También se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y cáncer de hígado. Con todo, las personas que padecen esta forma grave de NAFLD tienen más probabilidades de sucumbir a problemas relacionados con el hígado.

Cuando ver a un doctor

Si un paciente tiene las enzimas hepáticas elevadas de forma persistente, que son signos de enfermedad hepática avanzada, se debe derivar al paciente a un especialista. Es posible que un médico de atención primaria sepa solicitar o calcular algún tipo de prueba no invasiva para evaluar el grado de fibrosis.

Si existe alguna fibrosis o el resultado de la prueba es indeterminado, el paciente también debe ser derivado a un especialista.

Palabra final

No existe cura para la NAFLD. En pacientes con obesidad, diabetes y niveles altos de lípidos, la modificación del estilo de vida y el ejercicio pueden mejorar la enfermedad hepática. Hay estudios en curso que analizan tratamientos médicos para formas más avanzadas de NAFLD, es decir, NASH con diversos grados de fibrosis 

Leave a Comment

%d bloggers like this: