Enfermedad inflamatoria intestinal: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento - Remedios caseros
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Enfermedad inflamatoria intestinal: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) se refiere a la variedad de condiciones en las que hay inflamación del tracto digestivo. El tracto digestivo ayuda en la digestión de los alimentos, la absorción de nutrientes y la eliminación de desechos. Debido a la inflamación en el tracto digestivo, todas estas funciones se ven afectadas.

Las dos afecciones más comunes de la EII incluyen la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

  • Colitis ulcerosa: en esta afección, la inflamación se produce solo en el revestimiento interno del colon y el recto.
  • Enfermedad de Crohn : en esta afección, la inflamación se produce en todo el espesor de la pared intestinal en cualquier parte desde la boca hasta el ano. En la mayoría de los casos, la última parte del intestino delgado llamada íleon y colon se ve afectada por la inflamación.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad inflamatoria intestinal?

La causa exacta de la enfermedad inflamatoria intestinal no está clara. Sin embargo, los siguientes factores contribuyen al desarrollo de la enfermedad inflamatoria intestinal:

  • Función inmunológica: el sistema inmunológico del cuerpo responde a ciertas bacterias, virus y partículas de alimentos para destruirlos. Este proceso puede desencadenar una reacción inflamatoria en el sistema gastrointestinal que conduce a la enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Genética: se cree que la enfermedad inflamatoria intestinal es causada por ciertas mutaciones genéticas.
  • Bacterias o virus: según la investigación, la E. coli y los enterovirus contribuyen al desarrollo de la enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Otros factores: Se cree que los anticonceptivos orales, una dieta rica en grasas y alimentos refinados, los antibióticos y las vacunas son causas potenciales de la enfermedad inflamatoria intestinal.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal?

Los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal se basan en la gravedad de la inflamación. A continuación, se enumeran los síntomas comunes tanto de la enfermedad de Crohn como de la colitis ulcerosa.

  • Dolor y calambres abdominales
  • Sangre en las heces
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Apetito reducido
  • Pérdida de peso repentina

¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad inflamatoria intestinal?

Cualquiera puede desarrollar una enfermedad inflamatoria intestinal. Pero las personas con los siguientes factores tienen un mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad:

  • Edad: esta enfermedad generalmente se diagnostica antes de los 30 años.
  • Raza: Las personas que pertenecen a la raza blanca y los descendientes judíos asquenazíes tienen más probabilidades de desarrollar esta afección.
  • Antecedentes familiares: es probable que la persona desarrolle esta enfermedad si se sabe que alguno de los miembros de la familia, como un padre, un hermano o un hijo, padece una enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Fumar cigarrillos: se cree que los productos químicos en el humo del cigarrillo dañan el revestimiento del estómago. Se considera el factor de riesgo controlable de la EII.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos: los medicamentos como el ibuprofeno, el naproxeno sódico y el diclofenaco sódico aumentan el riesgo de EII.
  • Medio ambiente: La probabilidad de desarrollar EII es alta en personas que viven en áreas industrializadas.

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad inflamatoria intestinal?

La EII no tratada o mal tratada puede provocar complicaciones a largo plazo. Incluyen:

Perforación:

En casos graves de inflamación, la pared intestinal se vuelve gruesa y se rompe formando un agujero en el intestino. El contenido intestinal se filtra a las áreas circundantes a través de este orificio y causa una infección (peritonitis).

Estricciones:

Debido a la inflamación prolongada, se puede formar una cicatriz en el intestino que conduce a un estrechamiento del intestino formando una estenosis. Obstaculiza el paso del contenido gástrico. Es una de las complicaciones comunes de la enfermedad de Crohn.

Abscesos:

Esto se ve en pacientes afectados por la enfermedad de Crohn. Las infecciones bacterianas conducen a la formación de bolsas llenas de pus llamadas abscesos. Por lo general, ocurren cerca del ano, pero también se ven dentro del intestino.

Fístulas:

Esta condición se observa en pacientes afectados por la enfermedad de Crohn. La fístula se refiere a pequeñas grietas o desgarros dolorosos que se forman alrededor del ano.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad inflamatoria intestinal?

El médico diagnosticaría la EII por los signos y síntomas del paciente. Se recomiendan las siguientes pruebas de diagnóstico para confirmar la enfermedad:

Análisis de sangre:

  • Análisis de sangre para detectar infecciones y anemia: se recolecta y analiza la muestra de sangre del paciente para determinar la infección bacteriana o viral. Se comprueba el nivel de hemoglobina del paciente para descartar anemia.
  • Análisis de sangre oculta en heces: muestra de heces obtenida del paciente y se analiza la presencia de sangre.

Procedimientos endoscópicos:

  • Colonoscopia: en este procedimiento se usa un tubo delgado y flexible llamado colonoscopio para examinar el revestimiento interno del colon. Este procedimiento también ayuda a obtener pequeñas muestras de tejido para biopsia.
  • Sigmoidoscopia flexible: con la ayuda de un tubo delgado, flexible e iluminado, se examina la parte inferior del colon denominada sigmoidea.
  • Endoscopia superior: se utiliza un tubo flexible, delgado e iluminado para examinar el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado.
  • Cápsula endoscópica: para este procedimiento, el paciente recibe una cápsula que contiene una cámara para tragar. Las imágenes capturadas por la cámara que se transfieren a la grabadora; el paciente lleva la grabadora en el cinturón. Después del procedimiento, la cápsula se elimina del cuerpo sin dolor junto con las heces.
  • Enteroscopia asistida por balón: el endoscopio está equipado con un balón o se usa un tubo para examinar el esófago, el estómago y el intestino delgado profundo (duodeno, yeyuno e íleon). Se utiliza para examinar áreas de difícil acceso.

Pruebas de imagen:

  • Radiografía: el médico recomienda una radiografía estándar para descartar otras afecciones de salud que contribuirían a los síntomas de la EII.
  • Tomografía computarizada (TC): el médico recomienda la TC, ya que las imágenes obtenidas de esta prueba son claras y brindan más información que las imágenes de rayos X estándar. En este procedimiento , el médico administraría una sustancia de contraste por vía oral o por vía intravenosa para obtener una imagen detallada y mejorada de la región objetivo.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): en esta prueba, el médico inyecta un tinte en las venas del paciente. Una resonancia magnética utiliza potentes ondas de radio y campos magnéticos para obtener una imagen detallada de las partes internas del cuerpo. El médico recomendaría esta prueba para evaluar si hay alguna fisura alrededor del área anal y el intestino delgado.

¿Cómo se trata la enfermedad inflamatoria intestinal?

La enfermedad inflamatoria intestinal es una afección crónica que no se puede curar, pero que se puede controlar con algunos medicamentos.

Medicamentos:

  • Inmunosupresores para evitar que el sistema inmunológico del cuerpo ataque el revestimiento intestinal y cause inflamación.
  • Antibióticos para tratar las bacterias que desencadenan o agravan los síntomas de la EII
  • Medicamentos antiinflamatorios como sulfasalazina y corticosteroides para disminuir los síntomas de la EII. Incluyen.
  • Los laxantes se utilizan para ablandar las heces.
  • Los antidiarreicos se utilizan para tratar la diarrea.

Cirugía:

El médico recomendaría la cirugía para tratar los casos graves de EII, como:

  • Estrictoplastia , un procedimiento para ensanchar el intestino estrecho.
  • Tratar las fístulas quirúrgicamente.
  • En la enfermedad de Crohn, el médico consideraría extirpar quirúrgicamente las partes afectadas del intestino.
  • En casos graves de colitis ulcerosa, se extirpa quirúrgicamente todo el colon y el recto.

¿Cómo se previene la enfermedad inflamatoria intestinal?

El riesgo de enfermedad inflamatoria intestinal se puede reducir si se sigue una dieta saludable, se hace ejercicio con regularidad y se deja de fumar.

Sin embargo, la prevención completa no es posible ya que la causa de la enfermedad no está clara.

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