Enfermedades comunes en adultos mayores - Remedios caseros
Salud

Enfermedades comunes en adultos mayores

Seamos realistas, todos estamos envejeciendo. Desde el momento en que nacemos, gradualmente envejecemos y experimentamos los cambios que se esperan del envejecimiento. Nos volvemos más sabios, más experimentados e incluso comenzamos a enfrentar ciertos problemas de salud que son comunes en la vejez.

El fenómeno del envejecimiento es un proceso complejo y desciende al nivel celular. Lo que alguna vez fueron células sanas comienzan a marchitarse y deteriorarse gradualmente. Nuestro cabello se vuelve gris, la piel pierde su fuerza de tensión normal y nuestros huesos se debilitan.

El envejecimiento es mucho más que simple apariencia. Varios problemas de salud diferentes pueden acompañar al envejecimiento y en este artículo abordaremos brevemente algunas de las enfermedades comunes en los adultos mayores .

Enfermedades comunes en la vejez:

Comencemos con algunos de los más comunes y pasemos a algunos de los más raros más adelante en el artículo.

Pero antes de seguir adelante, es importante reconocer el hecho de que seguir un estilo de vida saludable, hacer ejercicio con regularidad y comer alimentos saludables puede reducir significativamente las posibilidades de desarrollar problemas de salud relacionados con la edad. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi el 41% de las personas mayores de 65 años dicen tener buena salud. Esto significa que una parte importante de ellos no goza de buena salud.

Artritis:

Probablemente la condición más común que se encuentra a medida que envejecemos es la artritis. La artritis se refiere al daño de las articulaciones de uso común, como la articulación de la cadera, la articulación de la rodilla, las manos y las articulaciones de los pies. La artritis es un fenómeno clásico del envejecimiento y se produce debido al daño a los tejidos que forman las articulaciones.

Cualquier articulación del cuerpo humano está compuesta de hueso, cartílago y la presencia de un líquido lubricante llamado líquido sinovial. A medida que envejecemos, el líquido sinovial se reduce en cantidad y el desgaste constante de los huesos y cartílagos daña la superficie de estas estructuras. La combinación de estos dos problemas puede hacer que estos huesos y cartílagos se froten entre sí y provoquen dolor cuando se realizan los movimientos.

Pregúntale a cualquier profesional médico si lo deseas y te dirán que la artritis es probablemente la enfermedad más común de la vejez. Puede causar una gran cantidad de discapacidad y puede afectar significativamente la calidad de vida de manera negativa. Las personas que anteriormente han sido independientes pueden encontrar que no pueden realizar sus tareas diarias debido a esta artritis.

La artritis tiende a ser más común en las mujeres a medida que envejecen, aunque los hombres también pueden verse afectados significativamente. El pilar del tratamiento incluye fisioterapia y ejercicios junto con la pérdida de peso. Se pueden recetar suplementos de calcio junto con otros suplementos para las articulaciones que pueden mejorar la salud del cartílago.

Enfermedad pulmonar:

Aquellos que han fumado durante muchos años comienzan a desarrollar problemas pulmonares a medida que envejecen. Pero en India, el alto grado de contaminación significa que incluso aquellos que no fuman desarrollan enfermedades pulmonares con la edad. La enfermedad común que afecta a las personas mayores se llama enfermedad pulmonar obstructiva crónica, también llamada bronquitis crónica o EPOC. Otra afección que puede afectar a las personas mayores es la enfermedad pulmonar intersticial. El asma también es muy frecuente en las personas mayores de la India.

Cualquiera que sea la afección, el problema principal asociado con la enfermedad pulmonar es la dificultad para respirar. Las personas que solo pueden caminar de 4 a 5 km seguidos pueden encontrar que solo pueden caminar distancias más cortas y eso también con mucho esfuerzo. La dificultad para respirar por la noche puede causar alteraciones en los patrones de sueño y somnolencia excesiva durante el día. Se pueden escuchar silbidos al respirar. La fatiga constante es un síntoma común cuando hay una enfermedad pulmonar. La menor inmunidad del tejido pulmonar aumenta las posibilidades de desarrollar neumonías e infecciones del pecho.

Una forma de determinar si tiene una enfermedad pulmonar o no es someterse a una prueba de función pulmonar, también llamada prueba de función pulmonar. Puede hablar con su médico sobre cómo organizar esta sencilla investigación. Es posible que también desee analizar el requisito de una vacuna contra la neumonía. La vacuna contra la neumonía puede prevenir el desarrollo de una neumonía mortal.

Cáncer:

Todos tememos el desarrollo del cáncer. A medida que envejecemos, existen ciertos tipos de cánceres que son más prominentes después de los 65 años. Según los CDC, el cáncer es la segunda causa principal de muerte en personas mayores de 65 años.

Los cánceres comunes que se observan en las mujeres incluyen cáncer de mama , cáncer de ovario y cáncer de útero. En los hombres, el cáncer de próstata y el de pulmón tienden a ser más comunes. El cáncer de intestino también está bien reconocido, especialmente en aquellos que tienen antecedentes familiares del problema.

La mejor manera de tratar el cáncer es hacer todo lo posible para evitar que se desarrolle. Aquellos que tienen antecedentes familiares de cáncer deben someterse a pruebas de detección periódicas para asegurarse de que la enfermedad se detecte temprano y las opciones de tratamiento estén más disponibles. Quienes fuman deben dejar de hacerlo de inmediato. La ingesta de alcohol debe mantenerse al mínimo.

Cardiopatía:

Otra de las enfermedades comunes en la vejez es la enfermedad cardíaca. Esto puede incluir ataques cardíacos, estrechamiento de las arterias cardíacas que provocan dolor en el pecho (llamado angina) o debilitamiento del músculo cardíaco llamado insuficiencia cardíaca. Cualquiera que sea la afección, una vez que se manifiesta la enfermedad cardíaca, a las personas les resultará mucho más difícil realizar ejercicio y actividades regulares.

Los factores de riesgo asociados con las enfermedades cardíacas son la presión arterial alta , la diabetes, el colesterol alto y los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas. El tabaquismo también se reconoce como un factor de riesgo importante. Como estos factores de riesgo han prevalecido durante varios años, es casi inevitable que una gran proporción de los ancianos desarrolle alguna forma de enfermedad cardíaca. Por lo general, se trata de un estrechamiento de las arterias que provoca ataques cardíacos o dolor en el pecho.

Aquellos que han tenido problemas con las válvulas durante varios años pueden notar que esto llega a una etapa en la que es necesario realizar una cirugía. La valvulopatía relacionada con la edad también es común con el depósito de calcio que se produce en las valvas de la válvula. Esto puede dificultar que las válvulas se abran y cierren, lo que hace que se estrechen bastante. Una válvula estrecha no permite que la sangre pase a través de ella y esto, a su vez, puede provocar varios síntomas. Los síntomas van desde simples dolores en el pecho hasta dificultad para respirar, mareos e incluso colapso con pérdida del conocimiento. Una válvula estrecha, como la válvula aórtica, requiere un reemplazo quirúrgico.

Pérdida de memoria y enfermedad de Alzheimer:

Una de las enfermedades asociadas a la edad más comunes es la pérdida de memoria. Lo que comienza con la pérdida de memoria a corto plazo (como olvidar dónde están las llaves o hacer una tarea sencilla del día a día) puede convertirse rápidamente en pérdida de memoria a largo plazo y pérdida de la capacidad de cuidar de uno mismo. La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad temida que afecta a millones de personas mayores en todo el mundo. Puede tener un impacto significativo en la calidad de vida y hacer que una persona dependa por completo de los que la rodean para las actividades de la vida diaria (como cepillarse los dientes, ir al baño y lavarse y alimentarse por sí misma).

Llegar a un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer siempre es un desafío. Siempre se espera cierto grado de pérdida de memoria a medida que envejecemos, y se denomina demencia senil. Pero cuando la pérdida de memoria comienza a afectar la vida diaria, es cuando se considera que es más grave. Si bien se están realizando muchas investigaciones en el campo de la pérdida de memoria y la enfermedad de Alzheimer, todavía no existe una cura para el problema.

La mejor manera de prevenir la pérdida de memoria a medida que envejecemos es mantenerse física y mentalmente activo. Quedarse en el trabajo (retrasar la jubilación), leer libros, viajar, socializar y disfrutar de una dieta sana y equilibrada junto con el ejercicio regular son formas comprobadas de mantener la memoria aguda y prevenir la pérdida de memoria.

Enfermedad de Parkinson:

El envejecimiento es un problema común que coexiste con la enfermedad de Parkinson, una condición en la que una persona comienza a experimentar temblores en la mano en reposo, lentitud en los movimientos y un rostro inexpresivo y en blanco. La afección es progresiva y los tratamientos solo ayudan a ralentizar esta progresión y a tratar los síntomas. Hasta ahora, no existe cura para este problema.

No está muy claro cómo el envejecimiento conduce a la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. Se cree que las proteínas tóxicas normales que se generan en el cuerpo como resultado de varios procesos atacan a las células de fibras nerviosas más viejas y vulnerables llamadas neuronas.

Caídas:

Una caída puede ser un problema devastador a medida que envejecemos. No solo afecta la confianza del individuo y su recuperación, sino que también puede provocar fracturas y discapacidad. Con cada año de edad, el riesgo de caídas también aumenta.

Clínicamente, una caída se define como “caer inadvertidamente en el suelo, piso u otro nivel inferior, excluyendo el cambio intencional de posición para descansar”. Las caídas son responsables de hasta el 30% de las lesiones de las personas mayores en el hospital.

Según los CDC, más de 2,5 millones de personas buscan atención médica por caídas cada año en los hospitales. En India, también parece ser un problema bastante común. Generalmente, las caídas rara vez ocurren en el hogar en personas más jóvenes y parecen ocurrir en un entorno donde la persona no está familiarizada con el entorno. Dicho esto, a medida que el individuo envejece, se cae y es más común dentro del entorno del hogar.

La prevención de caídas es de suma importancia a la hora de tratar a pacientes de edad avanzada. Esto se debe a que una simple caída puede convertirse en un problema a largo plazo y hacer que el paciente quede postrado en la cama. Hasta el 50% de las caídas provocan hospitalizaciones relacionadas con lesiones.

Este mal pronóstico a largo plazo es peor en los adultos mayores. Una vez que se quedan en cama, se vuelven propensos a las infecciones del pecho y úlceras de decúbito que solo pueden empeorar su salud.

Si una persona anciana se ha caído, es importante que se someta a una evaluación completa para determinar si es seguro caminar dentro y fuera de su hogar. Una evaluación de fisioterapia puede ser apropiada para ver si requieren alguna ayuda para caminar, como un bastón o un armazón zimmer. Estos están ahora disponibles en hospitales y en tiendas médicas.

A muchas personas mayores les resulta bastante vergonzoso llevar un bastón, ya que sienten que habrían perdido su independencia una vez que comiencen a usarlo. Afortunadamente, esto está lejos de la verdad y uno debe considerar que su ayuda para caminar es su mejor amigo. Esto se debe a que los problemas que pueden surgir después de una caída son más que un simple problema de llevar un bastón al caminar.

Osteoporosis:

La osteoporosis también se llama enfermedad de los huesos frágiles. Es una condición clínica en la que los huesos del cuerpo se adelgazan debido a la pérdida de su integridad estructural natural. Comienza a medida que los pacientes envejecen y es solo un leve adelgazamiento de los huesos y esto puede empeorar con el aumento de la edad. Como una de las enfermedades comunes relacionadas con la edad, debe abordarse de una manera muy agresiva una vez que se ha realizado el diagnóstico.

Hasta la menopausia, las mujeres están protegidas por el estrógeno que se libera de los ovarios. El estrógeno mantiene los huesos fuertes y saludables. Sin embargo, una vez que se completa la menopausia, la falta de estrógeno significa que los huesos se vuelven vulnerables debido a la pérdida de calcio. La deficiencia de vitamina D es un problema extremadamente común en la India y en todo el mundo. La vitamina D es importante para unirse al calcio y permitir que ingrese al hueso. Los niveles bajos de vitamina D combinados con el adelgazamiento del hueso debido a la osteoporosis aumentan el riesgo de romperse con un impacto menor.

Como he comentado anteriormente con respecto a las caídas, la osteoporosis aumenta el riesgo de fracturas óseas (especialmente la de la columna vertebral) después de las caídas. Muchas personas, especialmente mujeres, se han fracturado las caderas y la columna vertebral debido a una caída menor debido a la presencia de osteoporosis subyacente.

La osteoporosis se puede diagnosticar con seguridad mediante una prueba llamada prueba de densidad mineral ósea. Esto es simple de realizar y proporciona un resultado que ayudará a diagnosticar qué tan delgados son los huesos. Dependiendo de si hay osteoporosis o no, se puede prescribir un tratamiento con suplementos de calcio, suplementos de vitamina D y agentes de fortalecimiento óseo.

Quienes tienen osteoporosis deben tener un cuidado especial al moverse. Esto debería evitar cualquier tipo de deportes de contacto. El ejercicio regular como caminar, hacer yoga, nadar, andar en bicicleta y otros ejercicios pueden ayudar a fortalecer las articulaciones y los huesos y prevenir fracturas.

Depresión:

Este es otro problema común relacionado con la edad. La depresión se relaciona con el bajo estado de ánimo y la pérdida de entusiasmo al realizar actividades que antes eran bastante agradables. La mayoría de las veces, la depresión está relacionada con el hecho de que muchos miembros de la familia se han mudado (como los niños que se mudan al extranjero, el fallecimiento de un cónyuge, etc.) y la sensación de quedarse solos.

Los síntomas clínicos de depresión que se encuentran en los grupos de mayor edad pueden no ser típicamente los descritos en la literatura. Esta es la razón por la que la depresión en las personas mayores a veces se denomina depresión subsindrómica. Solo son evidentes síntomas menores como falta de interés en las actividades familiares, falta de interés en los pasatiempos, dormir constantemente y pérdida del apetito.

El tratamiento de la depresión en personas mayores no siempre requiere la prescripción de medicamentos. A veces, el simple hecho de hablar con un psicólogo puede ayudar. La psicoterapia es extremadamente útil para controlar la depresión relacionada con la edad, aunque un pequeño número de personas puede requerir la prescripción de medicamentos. Socializar con miembros de la familia y mantenerse mentalmente activo a través de sus pasatiempos o la lectura también puede prevenir la depresión. También es útil aceptar el trabajo voluntario.

Gripe:

La gripe común es una de las enfermedades más comunes en los adultos mayores. Los resfriados, la tos, la secreción nasal, la congestión nasal, el dolor de cabeza, la dificultad para respirar y la aparición constante de flemas son síntomas de la gripe. La fiebre generalmente tiende a ser bastante alta y se asocia con dolores corporales, fatiga generalizada y, en ocasiones, incluso dolores articulares.

Si bien la gripe porcina ha sido ampliamente publicitada a través de varios informes en la prensa, la gripe común en sí misma puede ser bastante fatal si no se trata de la manera correcta. En el mundo occidental, el gobierno patrocina la administración de la vacuna contra la influenza una vez al año a personas mayores y con baja inmunidad.

El problema con la gripe común es que puede reducir aún más la inmunidad y hacer que una persona sea propensa a desarrollar una infección desagradable como la neumonía. La buena noticia es que se puede prevenir fácilmente administrando la vacuna contra la gripe una vez al año. Hable con su médico sobre cuándo debe tomar la vacuna y si es adecuado para su administración.

Aumento de peso:

Podemos intentar todo lo que quieras en la juventud para mantenerte delgado y en forma, pero a medida que envejecemos, el ejercicio se vuelve mucho más difícil de realizar. Muchos de nosotros nos limitamos a ejercicios simples como caminar en lugar de ejercicios más vigorosos como correr largas distancias o andar en bicicleta y nadar.

A medida que envejecemos, un problema común que enfrentamos es el aumento de peso. Esto tiende a ser más común en mujeres que en hombres en la India. Las mujeres tienden a aumentar de peso en todo el cuerpo, mientras que los hombres tienden a aumentar de peso alrededor del abdomen. El aumento de peso corporal puede ejercer una gran tensión en todos los músculos y articulaciones y puede convertir las actividades diarias en una gran tarea. La obesidad ya es bastante desenfrenada en la India y está asociada con la hipertensión arterial, la diabetes y las enfermedades cardíacas. Al aumentar de peso, estas afecciones pueden volverse más frecuentes debido a un mayor riesgo de que ocurran.

Todo lo que puede hacer para prevenir el aumento de peso relacionado con la edad es mantenerse saludable siguiendo una dieta saludable equilibrada y realizando un ejercicio regular.

Problemas dentales:

A medida que envejecemos, nuestros dientes también envejecen. El esmalte comienza a adelgazarse y la estructura de soporte de los dientes dentro de las encías comienza a aflojarse.

La caries dental puede aparecer y los dientes comienzan a caerse. La cantidad de saliva producida en la boca se reduce y esto puede empeorar la caries dental y las infecciones de las encías (como la gingivitis). Las caries se vuelven más prominentes y también pueden volverse bastante dolorosas.

Las revisiones dentales periódicas son importantes para detectar cualquier problema dental temprano, de modo que el tratamiento pueda iniciarse más temprano que tarde. Algunos dientes se caen naturalmente y los pacientes inevitablemente necesitan dentaduras postizas.

Catarata:

Este artículo no estaría completo si no mencionara las cataratas. La catarata ocular se refiere a un engrosamiento del cristalino del ojo que dificulta ver con claridad. El cristalino del ojo es esencial para enfocar la luz en la parte sensible del ojo llamada retina.

Los problemas visuales que acompañan a las cataratas pueden afectar enormemente la calidad de vida. Aumenta el riesgo de caídas y accidentes por discapacidad visual.

Los propios pacientes identifican el problema a tiempo y buscan atención médica. Si una catarata ha progresado significativamente, es posible que un oftalmólogo deba implantar una nueva lente. Esta es una cirugía simple y directa y primero necesita autorización médica debido a los problemas de salud que la acompañan y que se ven comúnmente en los adultos mayores.

Enfermedad de la piel:

A medida que envejecemos, la piel se vuelve más fina y quebradiza. Los vasos sanguíneos debajo de la piel pueden romperse y provocar hematomas fáciles con un impacto menor. También se pueden ver lágrimas en la piel, lo cual es importante recordar, ya que las lesiones menores en sí mismas pueden causar un sangrado significativo. El adelgazamiento de la piel se produce debido a la pérdida del tejido adiposo subyacente. Este es un fenómeno de envejecimiento común que se espera a medida que envejecemos y, desafortunadamente, no hay forma de evitar que esto suceda.

Lo que he mencionado anteriormente son las enfermedades comunes en la vejez. También hay muchos más problemas que pueden ocurrir con la salud y una gran proporción de ellos son inevitables. Sin embargo, seguir un estilo de vida saludable en los años más jóvenes y realizar un ejercicio regular puede prevenir una gran cantidad de estos problemas.

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