Todo lo que necesita saber sobre la ictericia en los recién nacidos - Remedios caseros
Salud general

Todo lo que necesita saber sobre la ictericia en los recién nacidos

La ictericia neonatal, también conocida como hiperbilirrubinemia neonatal, es una forma de ictericia que afecta a los bebés en los primeros días o semanas de vida.

La abrumadora prevalencia de esta afección se puede medir por el hecho de que aproximadamente el 60% de los bebés nacidos después de un embarazo a término la padecen, mientras que el 80% de todos los recién nacidos prematuros son diagnosticados.

Al inicio de este tipo de ictericia, la piel de la cara y el blanco de los ojos de su bebé adquieren un tono amarillento, que luego se extiende hacia el pecho y el abdomen. En algunos casos, la decoloración puede llegar hasta el ombligo. En casos raros, puede llegar a las extremidades inferiores para abarcar todo el cuerpo.

Además de la piel, la ictericia también puede manchar los ojos y la boca de su bebé. Este primer signo visible de ictericia neonatal suele aparecer de 2 a 4 días después del nacimiento del niño y la afección puede durar hasta 1 o 2 semanas.

Tipos de ictericia

Un recién nacido puede desarrollar ictericia por varias razones.

una. Ictericia fisiológica versus patológica

1. Ictericia fisiológica

La mayoría de los casos de ictericia neonatal son de naturaleza fisiológica. El hígado de un bebé a menudo es demasiado inmaduro para funcionar adecuadamente y tiene una capacidad relativamente limitada para eliminar la bilirrubina del torrente sanguíneo o excretarla a través de las heces.

Debido a esta función hepática subóptima, los bebés son particularmente propensos a desarrollar un exceso de bilirrubina en su cuerpo poco después de nacer.

2. Ictericia neonatal patológica

La ictericia patológica es relativamente más grave y duradera que la ictericia fisiológica normal. Esta forma de ictericia neonatal es el resultado de un problema de salud subyacente que compromete aún más la función hepática ya subdesarrollada de su bebé y se suma a la carga de bilirrubina.

Las siguientes condiciones pueden aumentar la producción de bilirrubina o dificultar su eliminación y se reconocen como las culpables más comunes de la aparición de ictericia patológica en los recién nacidos:

  • Hipotiroidismo
  • Enfermedad del factor Rhesus
  • Anemia hemolítica inmune o no inmune
  • Afecciones hereditarias como el síndrome de Crigler-Najjar y la deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PD)
  • Defectos estructurales en los conductos biliares y la vesícula biliar.

Para que este tipo de ictericia se resuelva, es esencial identificar y tratar la afección subyacente que es responsable de la acumulación de bilirrubina.

Para ello, el médico centrará sus esfuerzos en diagnosticar la causa patológica de la ictericia y luego sugerirá el tratamiento adecuado para ella. El objetivo del tratamiento es abordar la causa raíz del problema de manera oportuna.

B. Ictericia por lactancia

Los bebés que se alimentan con leche materna tienen una mayor tendencia a desarrollar una forma moderada de ictericia fisiológica en sus primeros días, en comparación con los que reciben fórmula o biberón. Debido a que todavía se están adaptando al proceso de amamantamiento, los recién nacidos amamantados tienden a tener un patrón de alimentación en gran medida errático, lo que puede privarlos de las calorías y la hidratación que necesitan.

Además, es posible que la madre no esté produciendo suficiente leche para satisfacer las necesidades del bebé, lo que también puede contribuir a este tipo de ictericia neonatal de aparición temprana. La ictericia por lactancia ocurre en casi una sexta parte de todos los bebés amamantados, generalmente durante la primera semana después del nacimiento.

C. Ictericia de la leche materna

Los bebés amamantados también pueden desarrollar niveles elevados de bilirrubina en el cuerpo durante la segunda o tercera semana de vida o incluso más tarde, lo que resulta en un tipo diferente de ictericia neonatal tardía.

Aunque las razones de esta ictericia de la leche materna de aparición tardía no se comprenden claramente, puede tener algo que ver con la composición de la leche materna.

La leche materna contiene ciertas sustancias que pueden dificultar que el hígado metabolice la bilirrubina y la elimine de la sangre. En cambio, el producto de desecho es reabsorbido por el intestino, lo que resulta en niveles persistentemente altos en la sangre. En la mayoría de los casos de ictericia por lactancia materna e ictericia por leche materna, los médicos recomiendan que la madre continúe amamantando.

Causas de ictericia neonatal

La decoloración observada en la ictericia neonatal se debe a la acumulación de un pigmento biliar amarillento llamado bilirrubina en la sangre. Los altos niveles de bilirrubina en el cuerpo se manifiestan como una piel de aspecto inusualmente amarillo.

La bilirrubina es esencialmente un producto de desecho natural que se forma cuando su cuerpo descompone los glóbulos rojos viejos y dañados para producir nuevos.

Un recién nacido tiene que sufrir rápidos cambios fisiológicos poco después del nacimiento para acostumbrarse al nuevo entorno. El cambio de la vida en el útero al mundo real requiere el reemplazo de los glóbulos rojos usados ​​por un nuevo suministro de sangre.

Los glóbulos rojos contienen una proteína transportadora de oxígeno llamada hemoglobina, que se convierte en bilirrubina dentro del hígado durante la descomposición de las células viejas y usadas. En un cuerpo sano y que funciona bien, el hígado filtra la bilirrubina de la sangre y la elimina de su sistema.

Como los recién nacidos no tienen un mecanismo corporal completamente desarrollado, es posible que su hígado no funcione lo suficientemente rápido como para eliminar este producto de desecho, lo que resulta en ictericia. Además, una de las principales formas en que el cuerpo elimina la bilirrubina es a través de las heces, y es posible que los recién nacidos aún no tengan suficientes evacuaciones intestinales para excretar la bilirrubina.

Signos y síntomas

La mayoría de los casos de ictericia neonatal muestran su primer signo alrededor de 2-4 días después del nacimiento y tienden a resolverse en cuestión de 2 semanas.

Los bebés con un exceso de bilirrubina en su cuerpo pueden mostrar los siguientes síntomas comunes que generalmente se resuelven con la alimentación y el tiempo:

  • Ligero tinte amarillento en la piel.
  • Manchas amarillas en el blanco del ojo.
  • Decoloración amarilla que es más pronunciada cuando presiona la piel

Los síntomas enumerados anteriormente son bastante no amenazantes y no requieren asistencia médica. Sin embargo, debe llamar a su pediatra en caso de que observe síntomas más preocupantes como los siguientes:

  • Aversión a la alimentación o apetito inusualmente bajo
  • Aumento de la somnolencia
  • Inquietud
  • Más irritabilidad de lo habitual
  • Orina de color amarillo oscuro
  • Heces de color claro o pálido
  • Arqueamiento de la espalda.
  • Un grito agudo

Un nivel alto de bilirrubina puede poner en peligro la salud de su bebé en más de un sentido y requiere atención médica proactiva. Los resultados de la prueba de bilirrubina se evalúan junto con la edad del bebé y otros factores de riesgo para determinar qué tratamiento y seguimiento son necesarios.

Tratamiento médico

El tratamiento de la ictericia neonatal depende de su gravedad.

una. Casos leves

La ictericia neonatal leve en un bebé por lo demás sano generalmente se resuelve sin ninguna intervención médica. El hígado procesa la bilirrubina adicional y la elimina del cuerpo en unos pocos días.

B. Casos moderados

1. Fototerapia

El tratamiento de rutina para la ictericia neonatal moderada es la fototerapia. Este método de tratamiento consiste en hacer brillar un tipo especial de luz fluorescente azul sobre la piel desnuda del bebé o colocar al bebé debajo de una manta de fototerapia para maximizar la exposición de la piel a las luces.

La manta también se puede usar para cubrir al bebé mientras la madre sostiene al bebé piel con piel mientras se une o amamanta.

La exposición a esta luz conduce a la descomposición de la bilirrubina en una forma más simple a través de un proceso llamado fotooxidación. La fotooxidación de la bilirrubina significa que la sustancia de desecho adquiere oxígeno adicional para volverse más soluble en agua. Esto facilita que el hígado inmaduro del bebé procese la forma simplificada de bilirrubina y la expulse del cuerpo junto con la orina o las heces.

Los niveles elevados de TSB pueden resultar más peligrosos para algunos bebés que para otros, lo que depende en gran medida de su edad gestacional y de si tienen algún factor de riesgo asociado. El cuadro anterior demuestra el riesgo diferencial de aumento de bilirrubina en recién nacidos.

Riesgo más bajo: los bebés con una edad gestacional de 38 semanas o más que por lo demás están sanos y carecen de factores de riesgo asociados son los menos susceptibles a la ictericia neonatal.

Riesgo medio: los bebés con una edad gestacional de 38 semanas o más que tienen ciertos factores de riesgo asociados también tienen un riesgo medio de desarrollar ictericia neonatal.

Mayor riesgo: los bebés con una edad gestacional de menos de 38 semanas (entre 35 y 37 semanas) y algunos factores de riesgo asociados también tienen más probabilidades de desarrollar ictericia neonatal.

La fototerapia se divide ampliamente en:

  • Fototerapia convencional: al bebé con ictericia se le quita el pañal y se lo coloca debajo de una lámpara halógena o fluorescente con los ojos cubiertos por un equipo protector. El bebé con ictericia es colocado en una incubadora tibia bajo luces fluorescentes azules, usando solo su pañal y protección para los ojos.
  • Fototerapia de fibra óptica: el médico puede colocar al bebé con ictericia sobre una manta tejida con cables de fibra óptica a través de la cual la luz fluye para exponer su espalda a la fototerapia. El médico puede envolver al bebé en una manta, que es una almohadilla portátil con fibras de fibra óptica que la atraviesan. Colocar al bebé en este dispositivo expone su piel a la luz directa.

Los bebés que se someten a fototerapia para la ictericia neonatal pueden experimentar lo siguiente:

  • La exposición prolongada a las luces puede hacer que su bebé se deshidrate cada vez más, lo que puede requerir la administración intravenosa de líquidos durante el tratamiento.
  • Su bebé puede tener evacuaciones intestinales sueltas y frecuentes con heces de color verdoso durante el curso del tratamiento, que es la forma en que su cuerpo elimina el exceso de bilirrubina del cuerpo. Si esta condición persiste incluso después del cese de la fototerapia, comuníquese con el pediatra de su bebé para obtener ayuda.
  • El médico controlará el nivel de bilirrubina del bebé mediante análisis de sangre y suspenderá la fototerapia una vez que la carga de bilirrubina se haya reducido a un nivel seguro.

2. Líquidos intravenosos

La ictericia neonatal es más común en los bebés amamantados, quienes pueden necesitar líquidos por vía intravenosa si su nivel de bilirrubina aumenta a un grado severo.

Los recién nacidos amamantados pueden tener dificultades para satisfacer sus necesidades de hidratación a través de la leche materna, ya que luchan con la succión durante los primeros días de su vida o, en algunos casos, las madres no producen suficiente leche materna para satisfacer las necesidades de su bebé.

La leche materna también tiene un alto contenido de sodio, lo que también contribuye a la deshidratación en los bebés amamantados.

C. Casos severos

  • La ictericia neonatal en bebés con incompatibilidades de tipo sanguíneo puede recibir inmunoglobulina intravenosa (IgIV) para evitar que los anticuerpos maternos ataquen sus glóbulos rojos. Esta intervención puede ayudar a reducir la dependencia del bebé de las exanguinotransfusiones.
  • La exanguinotransfusión consiste en reemplazar la sangre del bebé por la de un donante sano. Los médicos suelen recurrir a este complejo procedimiento en situaciones de emergencia cuando la fototerapia no produce los resultados deseados. Esta estrategia de tratamiento se utiliza cuando los niveles de bilirrubina se vuelven peligrosamente altos y se necesita una disminución rápida.

Diagnóstico de ictericia neonatal

El diagnóstico de un caso de ictericia neonatal comienza con la verificación de los niveles de bilirrubina de su bebé, generalmente mediante un análisis de sangre. Hay algunos médicos que prefieren realizar una prueba preliminar con el medidor de luz antes de tomar la muestra de sangre. Esto implica colocar un fotómetro en la cabeza del bebé, que revelará un nivel de bilirrubina transcutánea (TcB).

Si este examen preliminar apunta a un exceso de bilirrubina, lo más probable es que el médico ordene un análisis de sangre para obtener una lectura más precisa del nivel de bilirrubina sérica total (BST).

El médico tendrá en cuenta los resultados de la prueba, la edad del bebé en términos de horas y otros factores de riesgo para elaborar un plan de tratamiento adecuado.

Consejos para padres y cuidadores

  • Es esencial examinar a su bebé a diario para detectar cualquier signo obvio de ictericia. El color amarillento de la piel es más visible con luz natural brillante. Si la decoloración es extremadamente leve, puede realizar una prueba de blanqueamiento presionando suavemente la piel del pecho de su bebé con un dedo para ver si se pone amarilla.
  • El tinte amarillento es menos evidente en la piel de color oscuro, en cuyo caso debe revisar el ojo y el interior de la boca de su bebé en busca de signos de manchas. La decoloración también es más obvia en las plantas de los pies y las palmas, ya que la piel de estos sitios es comparativamente más delgada. Cuanto más abajo en el cuerpo sea visible el color amarillo, mayor será el nivel de bilirrubina. Así, el color amarillo en los ojos o la boca es menos preocupante que las manchas en la parte inferior del abdomen o en las piernas. Esto puede ser más difícil de acceder en bebés con pigmentos de piel más oscuros, por lo que los niveles de laboratorio ayudan a correlacionar los hallazgos. Los padres deben discutir esto con su médico para ayudarlos a comprender cómo se ve el nivel actual en su bebé.
  • Mantenga a su pediatra actualizado sobre cualquier cambio en la condición de su bebé, ya sea bueno o malo. Si el color amarillento de la piel de su bebé se vuelve más pronunciado que antes, llame a su pediatra de inmediato.
  • La ictericia neonatal de aparición temprana puede tener consecuencias perjudiciales para la salud de su bebé si no se maneja adecuadamente. Un recién nacido requiere atención médica inmediata si esta afección se desarrolla en las primeras 23 horas de vida. Es una situación de emergencia y el tratamiento retrasado puede poner a su bebé en una condición crítica.
  • Asegúrese de que su bebé esté bien alimentado para evitar que la ictericia empeore. Incluso si sospecha que la lactancia puede haber causado ictericia, debe continuar alimentando al bebé de acuerdo con las pautas del médico. El cuerpo de un recién nacido requiere una dosis suficiente de nutrición e hidratación para recuperarse en caso de ictericia neonatal. Los bebés necesitan tener suficientes alimentos y líquidos en su sistema para que su hígado procese el exceso de bilirrubina. Los bebés que obtienen su sustento de la leche materna deben ser alimentados al menos de 8 a 12 veces al día, mientras que los bebés alimentados con biberón deben recibir al menos de 6 a 10 tomas al día.
  • Exponer a su recién nacido a la luz solar directa durante períodos prolongados no se considera una estrategia de tratamiento segura para la ictericia neonatal. La fototerapia administrada clínicamente bajo la supervisión de un especialista puede resultar mucho más eficaz para tratar la ictericia neonatal sin efectos secundarios adversos.
  • Es esencial hacer un seguimiento con su pediatra incluso después de comenzar el tratamiento para asegurarse de que su bebé esté logrando el progreso deseado. El médico puede realizar pruebas de sangre repetidas para determinar si el tratamiento prescrito está funcionando o no.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden hacer que su bebé sea cada vez más susceptible a la ictericia neonatal:

1. Parto prematuro

Los bebés que nacen antes de las 35 semanas de gestación a menudo tienen un hígado subdesarrollado, lo que los hace más vulnerables a la ictericia neonatal.

Incluso los niveles relativamente más bajos de exceso de bilirrubina, que no se consideran amenazantes para los bebés nacidos a término, pueden provocar ictericia en los prematuros porque su hígado subdesarrollado es menos capaz de procesar la bilirrubina.

2. Tipo de sangre incompatible entre la madre y el bebé

Los bebés que no comparten el mismo grupo sanguíneo o factor Rh con su madre tienen una mayor probabilidad de desarrollar una forma poco común de ictericia neonatal.

Cuando los diferentes grupos sanguíneos se mezclan durante el período de gestación o al nacer, la sangre de la madre contiene ciertos anticuerpos que se dirigen a los glóbulos rojos del bebé.

3. Moretones

Un bebé que nace con hematomas en el cuerpo (debido a lesiones de nacimiento como cefalohematoma o caput successdaneum en el cuero cabelludo) tiene más probabilidades de desarrollar ictericia neonatal más adelante.

Un hematoma es esencialmente una mancha de color azul negruzco que aparece en la piel cuando se rompe un vaso sanguíneo subyacente y se derrama sangre. Cuando el cuerpo repara el daño para curar los hematomas, hay un aumento en los niveles de bilirrubina.

4. Otros

Otras afecciones que pueden poner a su bebé en un mayor riesgo de ictericia neonatal incluyen:

  • Sangrado interno (hemorragia)
  • Infecciones bacterianas y virales.

Complicaciones relacionadas con la ictericia

La ictericia neonatal puede escalar a un grado muy severo si no se trata y allanar el camino para complicaciones de salud extremadamente peligrosas.

La ictericia es provocada por una acumulación de bilirrubina en el cuerpo, que es un producto de desecho tóxico que puede causar daños duraderos al sistema nervioso central si llega al cerebro.

La encefalopatía aguda por bilirrubina (ABE) se refiere a un estado extremo de hiperbilirrubinemia, cuando hay tanta bilirrubina en el cuerpo que se derrama en el cerebro y comienza a destruir las células cerebrales.

La lesión tóxica sufrida por la región nuclear del cerebro (también conocida como kern) debido a ABE se llama kernicterus. Los bebés con esta afección a menudo se ven afectados permanentemente por problemas del neurodesarrollo. Este tipo de daño cerebral es bastante raro y completamente prevenible.

El tratamiento temprano de la ictericia neonatal es imprescindible para mantener los niveles de bilirrubina bajo control. Esta es la única forma de prevenir la aparición de encefalopatía aguda por bilirrubina y kernicterus.

Los bebés que nacieron prematuramente o los que tienen ictericia grave requieren atención especial, ya que son más propensos a este tipo de complicaciones.

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