Artritis reumatoide juvenil: causas, síntomas y remedios caseros - Remedios caseros
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Artritis reumatoide juvenil: causas, síntomas y remedios caseros

La artritis reumatoide juvenil (también conocida como ARJ o artritis idiopática juvenil ) es una forma común de artritis que se observa en niños menores de 16 años. Afecta a uno de cada 1000 niños anualmente. Es una enfermedad grave que puede causar discapacidad en los niños. No se puede prevenir, pero se puede controlar con un tratamiento rápido y eficaz.

¿Qué es la artritis reumatoide juvenil?

La ARJ es una enfermedad crónica, autoinflamatoria y no infecciosa, ya que afecta las articulaciones durante más de 6 semanas. Esta afección es diferente de la artritis reumatoide que se observa en los adultos. Hay 7 tipos de ARJ y, entre ellos, 3 son los más comunes. Ellos son:

  • ARJ pauciarticular u oligoarticular: es una afección común. En esta afección, menos (no más de 4) articulaciones se ven afectadas y, por lo general, esto es asintomático.
  • ARJ poliarticular: en esta afección, se ven afectadas 5 o más articulaciones. El factor RA puede estar presente o no en este tipo.
  • ARJ sistémica: es una afección poco común. Habrá menos o ningún síntoma asociado con las articulaciones, ya que los órganos internos son los más afectados. Se presentan síntomas como fiebre alta, pérdida de apetito y anemia.

¿Qué causa la artritis reumatoide juvenil?

Al igual que la artritis reumatoide, la ARJ también es un trastorno autoinmune. La ARJ se produce debido a la destrucción de las propias células del cuerpo (en la articulación) por parte del sistema inmunológico, lo que provoca la inflamación de la membrana sinovial de la articulación. Se desconoce la causa exacta de este mecanismo; sin embargo, ocurre debido a mutaciones en los genes. Las mutaciones pueden desencadenarse por diversos factores, como factores hereditarios, factores ambientales (como virus) o estrés.

En JRA, los linfocitos desempeñan un papel importante en la patogenia, mientras que en el caso de los macrófagos sistémicos de JRA, los neutrófilos y los monocitos están implicados en la patogenia o la inflamación.

Síntomas de la artritis reumatoide juvenil:

Los niños pequeños afectados con ARJ pueden experimentar cojera como primer síntoma si la articulación de la rodilla se ve afectada. Los síntomas varían según la ubicación y la gravedad de la afección. Los síntomas más comunes son:

  • Dolor en las articulaciones
  • Rigidez matutina
  • Temperatura corporal elevada a la misma hora todos los días.
  • Disminución del rango de movimiento o actividad física.
  • Articulaciones inflamadas
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Erupciones
  • Pérdida de apetito

Algunos pacientes pueden experimentar síntomas durante solo unos meses, mientras que otros los experimentan de por vida.

Factores de riesgo de la artritis reumatoide juvenil:

La incidencia de ARJ es alta en las niñas en comparación con los niños. Las personas con antecedentes familiares de artritis inflamatoria de la espalda y enfermedad inflamatoria intestinal tienen un mayor riesgo de ARJ.

Complicaciones de la artritis reumatoide juvenil:

A diferencia de la artritis reumatoide, la ARJ comienza con una afectación sistémica que puede llevar a la afectación de múltiples órganos. Esta condición conduce a muchas complicaciones como:

  • Pueden producirse problemas oculares como uveítis (inflamación en cualquier parte de la úvea del ojo), iridociclitis (inflamación del iris y del cuerpo ciliar) e iritis (inflamación del iris). Los síntomas pueden ser dolor ocular, enrojecimiento o cambios en la visión. Si alguna de estas afecciones no se trata, puede ocurrir glaucoma, cataratas o pérdida de la visión.
  • Se produce una tasa de crecimiento lenta o un retraso del crecimiento como resultado de la interferencia de la ARJ en el desarrollo óseo. En algunos pacientes también se observan debilidad muscular y osteoporosis.
  • En algunos pacientes pueden ocurrir complicaciones sistémicas como anemia hemolítica, pericarditis y síndrome de activación de macrófagos (MAS). El MAS se caracteriza por un aumento de los niveles de fibrinógeno, ferritina y aspartato aminotransferasa y disminución del recuento de plaquetas.
  • En algunos pacientes también se pueden observar espleenomegalia e hipotensión.

Diagnóstico de la artritis reumatoide juvenil:

El diagnóstico generalmente se basa en la edad de aparición, los síntomas y la presencia de artritis durante más de 5 a 6 semanas. Las pruebas de diagnóstico que se pueden realizar son:

Análisis de sangre: los análisis de sangre pueden ayudar a detectar un tipo específico de ARJ. La proteína C reactiva (PCR) y la velocidad de sedimentación globular (VSG) están elevadas en esta afección. Con esta prueba también se pueden detectar anemia, leucocitosis y neutrofilia.

La presencia de Anticuerpo Antinuclear (ANA) , Factor Reumatoide (RA ) y HLA-B27 también se determina mediante análisis de sangre. RA y ANA son proteínas producidas por el sistema inmunológico en el caso de JRA, mientras que HLA-B27 es un antígeno producido durante enfermedades autoinmunes como la artritis. El factor RA es mayoritariamente negativo en JRA. Los ANA se encuentran con más frecuencia en la sangre que la AR.

Examen con lámpara de hendidura: esta prueba ayuda en el examen del ojo con la ayuda de una lámpara de hendidura para identificar afecciones inflamatorias como la uveítis.

Pruebas de diagnóstico por imágenes: con estas pruebas se puede observar la extensión del daño óseo y el desarrollo de los huesos. La hinchazón en las articulaciones más profundas, como el hombro, la cadera o la columna vertebral, solo se puede identificar con la ayuda de pruebas de imagen. Estas pruebas también pueden ayudar a descartar otras causas de inflamación de las articulaciones, como infecciones, tumores o defectos congénitos.

Tratamientos para la artritis reumatoide juvenil:

Los medicamentos, la cirugía y la fisioterapia pueden ayudar a tratar la ARJ. Sin embargo, la cirugía se usa solo en casos graves y la medicación es la terapia común.

Medicamentos: los medicamentos ayudan a reducir el dolor, tratar la inflamación, preservar la función y prevenir complicaciones adicionales.

  1. Agentes antiinflamatorios no esteroides (AINE): el ibuprofeno y el naproxeno son AINE comunes que se administran para tratar la ARJ. Estos medicamentos reducen el dolor y la inflamación.
  2. Corticosteroides: se puede administrar prednisona para reducir la inflamación de las articulaciones. También ayuda a tratar la inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis), el corazón (pericarditis) u otros órganos. Sin embargo, estos medicamentos no se prefieren para la terapia a largo plazo ya que aumentan el riesgo de infección.

Estos medicamentos se pueden administrar por vía oral o como inyecciones intraarticulares (inyectando el medicamento directamente en la articulación).

  1. Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FAME): el metotrexato es el FAME de primera elección para el tratamiento de la ARJ. Las sales de oro también se pueden utilizar para tratar la ARJ. Estos medicamentos ayudan a reducir la inflamación y el daño articular.

Estos medicamentos se administran principalmente con AINE para reducir la progresión de la enfermedad.

  1. Fármacos biológicos: etanercept, abatacept y anakinra son agentes biológicos. Estos medicamentos actúan inhibiendo el sistema inmunológico, reduciendo así los síntomas.

La ARJ oligoarticular se trata principalmente con AINE y corticosteroides, ya que la inflamación está presente solo en menos articulaciones.

Fisioterapia: Un fisioterapeuta guiará a su hijo sobre los ejercicios a realizar. Los ejercicios son necesarios para mejorar el tono muscular y recuperar el rango de movimiento de las articulaciones afectadas.

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