Fiebre reumática: causas, síntomas, tratamientos y prevención

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria inmunomediada causada por estreptococos del grupo A o Streptococcus pyogenes. Es uno de los importantes problemas de salud pública en los países en desarrollo. La fiebre reumática se presenta con frecuencia en niños pequeños y adolescentes de entre 5 y 18 años.

¿Cuáles son las causas de la fiebre reumática?

La fiebre reumática generalmente se desencadena por una infección de garganta por estreptococos no tratada o no tratada. Los síntomas de la faringitis estreptocócica se tratan con farmacoterapia. Sin embargo, como paciente hospitalizado con RF, el sistema inmunológico del cuerpo se vuelve hiperactivo. Las células inmunitarias atacan por error varios tejidos sanos como el del corazón, el sistema nervioso, la piel y las articulaciones. Por lo tanto, la persona afectada con fiebre reumática presenta una variedad de signos y síntomas.

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre reumática?

La aparición de los síntomas suele ocurrir después de dos a cuatro semanas de la faringitis estreptocócica inicial . Esta afección generalmente afecta al corazón, las articulaciones, el sistema nervioso y rara vez a la piel. Los signos y síntomas varían individualmente e incluyen los siguientes:

  • Las articulaciones se ponen calientes y rojas
  • Dolor y enrojecimiento en las articulaciones.
  • Dos o más articulaciones se ven afectadas
  • Dolor de pecho
  • Disnea
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Corea, movimientos espasmódicos extraños
  • Golpes en la piel
  • Manchas rojas en la piel que cubre los brazos y el estómago.
  • Hemorragias nasales
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Transpiración

¿Cuáles son los factores de riesgo de la fiebre reumática?

Cualquiera puede desarrollar fiebre reumática, pero los siguientes factores aumentan el riesgo de esta afección:

  • Episodio reciente de dolor de garganta causado por una infección estreptocócica
  • El riesgo es alto para las personas de 35 años o menos.
  • Tener antecedentes familiares de fiebre reumática.
  • Factores ambientales como vivir en condiciones de hacinamiento, saneamiento deficiente y otras condiciones que aumentan la susceptibilidad a las enfermedades.

¿Cuáles son las complicaciones de la fiebre reumática?

La fiebre reumática daría lugar a complicaciones a largo plazo si no se trata. La fiebre reumática afecta su corazón y causa daño permanente al corazón. Las siguientes son las complicaciones de la fiebre reumática:

  • Insuficiencia cardíaca : en esta afección, el corazón no bombea sangre a otras partes del cuerpo.
  • Endocarditis infecciosa: Es la inflamación del endocardio, capa interna del corazón debido a una infección bacteriana.
  • Fibrilación auricular: en esta afección , las cámaras superiores del corazón se ven afectadas y no tienen un ritmo cardíaco regular.
  • Accidente cerebrovascular : se refiere al daño cerebral causado por la disminución del flujo sanguíneo al cerebro o una hemorragia.
  • Hipertensión pulmonar: se refiere a la presión arterial alta en las arterias de los pulmones.

¿Cómo se diagnostica la fiebre reumática?

El diagnóstico adecuado de una afección es importante para el tratamiento exitoso de la enfermedad. Las siguientes son algunas de las formas de diagnosticar la fiebre reumática:

Examen físico: el médico confirma el diagnóstico basándose en el examen físico, el historial médico y ciertas pruebas. El examen físico implica revisar sus articulaciones en busca de inflamación, identificar los nódulos debajo de la piel o la erupción cutánea y verificar otros síntomas relacionados con la fiebre reumática.

Otras pruebas de diagnóstico incluirían:

  • Análisis de sangre: se extrae una muestra de sangre y se examina para detectar la presencia de anticuerpos contra el estreptococo. También se determinan otros parámetros como la proteína C reactiva y la velocidad de sedimentación globular.
  • Electrocardiograma (ECG): en este procedimiento, se evalúa la actividad eléctrica del corazón. Esto ayuda a determinar el funcionamiento anormal del corazón.
  • Ecocardiografía: la prueba proporciona imágenes detalladas del corazón. Se utiliza para determinar las válvulas cardíacas dañadas en las primeras etapas.

¿Cómo se trata la fiebre reumática?

El médico recetaría medicamentos que destruirían las bacterias estreptocócicas del grupo A y evitarían la recurrencia de la enfermedad.

Medicamentos:

Antibióticos: los antibióticos de penicilina ayudan a erradicar la bacteria. Después de completar la terapia con penicilina, su médico puede ordenar otro ciclo de antibióticos para prevenir la recurrencia de la infección.

Terapia antiinflamatoria: los analgésicos como la aspirina o el naproxeno reducen la inflamación, la fiebre y el dolor. En condiciones graves, también se pueden recetar corticosteroides como prednisona.

Medicamentos anticonvulsivos: los medicamentos como el ácido valproico o la carbamazepina pueden ser útiles si el paciente tiene movimientos corporales involuntarios y espasmódicos graves.

Cambios de estilo de vida y remedios caseros:

Los siguientes remedios caseros y cambios en el estilo de vida ayudan a aliviar los síntomas de la fiebre reumática:

Compresa fría y caliente: se recomienda aplicar compresas frías y calientes en las articulaciones afectadas para reducir el dolor y la inflamación.

Reposo en cama: Se recomienda a una persona diagnosticada con fiebre reumática que descanse lo suficiente hasta que desaparezcan los síntomas.

Un paciente con enfermedad cardíaca reumática, la afección en la que las válvulas cardíacas se dañan debido a ataques repetidos de fiebre reumática, se recomienda descansar durante algunas semanas o meses.

Hidratación con agua: Se aconseja al paciente beber de 10 a 12 vasos de agua. Ayuda a hidratar el cuerpo y previene la deshidratación causada por la fiebre reumática.

¿Cómo se previene la fiebre reumática?

Es posible prevenir la fiebre reumática mediante la identificación temprana y el tratamiento completo de la faringitis estreptocócica. Las siguientes medidas también ayudan en la prevención de la fiebre reumática:

  • Lavarse las manos antes de comer
  • Evitar el contacto con personas enfermas.
  • No compartir artículos personales con personas enfermas.

 Preguntas frecuentes:

  • Mi hijo tiene síntomas de fiebre reumática, ¿a quién debo consultar para recibir tratamiento?

Se recomienda consultar a un médico de cabecera o pediatra para tratar al niño con síntomas de fiebre reumática.

  • ¿Es probable que vuelva a aparecer la fiebre reumática?

Sí, existe el riesgo de que reaparezca la fiebre reumática. Después del ataque inicial de fiebre reumática, la persona tiene un alto riesgo de desarrollar más ataques y enfermedad cardíaca reumática.

  • ¿ Hay efectos secundarios de los antibióticos de penicilina?

Los antibióticos de penicilina luchan contra las bacterias presentes en el cuerpo. Sí, es probable que experimente los siguientes efectos secundarios mientras usa penicilina:

  • Diarrea (leve)
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de boca o lengua
  • Picazón y secreción vaginal
  • Parches blancos en la boca o en la lengua
  • Dolor de estómago
  • Erupción cutanea
  • A mi hijo se le diagnostica fiebre reumática y está recibiendo el mismo tratamiento. ¿Sugeriría cuidados a largo plazo?

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