Fístula arteriovenosa: causas, síntomas y tratamiento

¿Qué es la fístula arteriovenosa?

La fístula arteriovenosa (también conocida como FAV ) es una conexión anormal entre las arterias y las venas. Una fístula (conexión anormal) conduce a un flujo directo de sangre de las arterias a las venas con alta presión. Esto provoca un aumento de la presión en los vasos sanguíneos que conduce a complicaciones.

La fístula arteriovenosa puede ocurrir en brazos, piernas, cerebro, pulmones, riñón o hígado. Si se forma una fístula en la duramadre del cerebro, entonces se llama fístula dural.

¿Qué causa la fístula arteriovenosa?

Se desconoce la causa exacta de la fístula arteriovenosa. Puede ser congénita o adquirida, a veces asociada con otras condiciones comórbidas como la hipertensión (presión arterial alta).

  • Congénito: está presente desde el nacimiento o durante la infancia o la niñez. Según la investigación, las fístulas congénitas se desarrollan durante el primer trimestre del embarazo. Sin embargo, no es igual en todos los casos. Los efectos sistémicos son mínimos en caso de fístula arteriovenosa congénita.
  • Adquirido: puede desarrollarse en cualquier etapa de la vida, generalmente después del nacimiento debido a un trauma físico o un cateterismo cardíaco.

También se puede crear una fístula arteriovenosa como parte de la terapia. En pacientes con enfermedad renal en etapa terminal, se administra terapia de hemodiálisis para facilitar el acceso a la circulación, se crea una fístula en las venas y se realiza hemodiálisis. La hemodiálisis es el proceso de eliminar las toxinas de la sangre con la ayuda de un dializador.

Síntomas de la fístula arteriovenosa:

Algunos casos de fístulas congénitas son asintomáticos. Los síntomas comunes son dolor, hinchazón y abultamiento de la piel en el sitio de formación de la fístula. Los síntomas suelen aparecer como síntomas de varices. Otros síntomas son:

  • Coloración violácea de la piel en el sitio afectado.
  • Palpitaciones o aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia)
  • Disminución de la presión arterial ( hipotensión ).
  • Aumento de la temperatura de la piel
  • Hinchazón en las extremidades
  • Las venas pueden sobresalir a través de la piel y aparecer como venas varicosas.
  • Fatiga
  • Sangre a través de la tos (si la FAV está en los pulmones)
  • Dedos palmeados (si la FAV está en los pulmones)

Factores de riesgo de la fístula arteriovenosa:

La fístula arteriovenosa congénita puede ocurrir debido a factores hereditarios donde una fístula arteriovenosa adquirida puede ocurrir debido a varios factores como:

  • Lesiones físicas penetrantes con un objeto afilado como un cuchillo
  • Tratamiento como disección quirúrgica de arteria o canulación de arteria o vena
  • Aumento de la presión arterial y el índice de masa corporal (IMC).
  • Uso de medicamentos como antifibrinolíticos para controlar el sangrado y anticoagulantes (diluyentes de la sangre)

El riesgo de fístula arteriovenosa adquirida aumenta si hay antecedentes de hipertensión o la edad es superior a 60 años.

Complicaciones de la fístula arteriovenosa:

Si el cerebro se ve afectado, las complicaciones son potencialmente mortales en comparación con las fístulas en otras regiones. Las complicaciones comunes de la fístula arteriovenosa son:

  • Insuficiencia cardíaca por aumento de la presión arterial.
  • La fístula puede romperse y provocar una hemorragia (sangrado en el cerebro).
  • Se pueden formar coágulos (trombosis) que pueden provocar un flujo sanguíneo deficiente.
  • La hidrocefalia puede ocurrir si la fístula se forma en el cerebro. Es una afección en la que se produce inflamación del cerebro debido a la acumulación de líquido cefalorraquídeo (LCR).

En caso de fístula arteriovenosa para hemodiálisis, la maduración de la fístula tiene lugar dentro de las 6 a 12 semanas. Sin embargo, el fracaso puede ocurrir en los primeros días o después de la maduración debido a complicaciones como:

  • Trombosis (formación de coágulos)
  • Linfedema (hinchazón y disminución del suministro de sangre a la extremidad)
  • Formación de aneurisma (debilitamiento y abultamiento de la pared arterial que puede romperse y causar sangrado)
  • Infección en el sitio afectado
  • Estenosis vascular (estrechamiento de los vasos sanguíneos)
  • Síndrome de robo (isquemia grave por insuficiencia arterial). Puede provocar gangrena debido a la disminución de los niveles de oxígeno.

Estas complicaciones también pueden conducir a un aumento del flujo sanguíneo y provocar insuficiencia cardíaca.

 Diagnóstico de fístula arteriovenosa:

El proveedor de atención médica puede realizar un examen físico inicialmente para evaluar los signos y síntomas. 

  1. Examen físico: se examinan la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el pulso distal. Por lo general, el pulso distal disminuye en esta condición.

También se evalúan los ruidos cardíacos y pulmonares. Durante la palpación, se puede observar un estremecimiento y con el estetoscopio un soplo continuo. La emoción es una sensación de zumbido que se puede sentir, mientras que el soplo es un sonido anormal que se puede escuchar. Estas anomalías se producen por la obstrucción del flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos.

  1. Ultrasonido Doppler:  es una prueba no invasiva y en esta prueba, se utilizan ondas sonoras de alta frecuencia para evaluar el flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos.
  2. Imágenes por resonancia magnética (IRM): es una prueba de imágenes que implica el uso de ondas magnéticas para obtener una vista detallada de las anomalías en los órganos subyacentes. Una fístula se puede identificar fácilmente con esta prueba.
  3. Angiografía con catéter: es una prueba preferida para confirmar el diagnóstico y planificar el tratamiento. Se inserta un tubo delgado, flexible y hueco, llamado catéter, en la arteria de la ingle para examinar los vasos sanguíneos e identificar anomalías. La ubicación exacta de la fístula se puede determinar mediante esta prueba. Esta prueba generalmente se realiza junto con una resonancia magnética.

Tratamientos para la fístula arteriovenosa:

El tratamiento de la fístula arteriovenosa incluye:

  1. Embolización endovascular: se inserta un catéter delgado en la arteria de la ingle y se envía al sitio afectado. Se envía un material no adhesivo a través del catéter para la embolización o para detener el flujo sanguíneo. Hay menos posibilidades de que la fístula vuelva a aparecer después del tratamiento.
  2. Cirugía: se inserta un pequeño dispositivo microscópico en el sitio afectado haciendo una incisión. Con la ayuda de un microscopio, se observa y se extrae la fístula. Puede ir seguida de una embolización para eliminar cualquier rastro de fístula presente después de la cirugía. Por lo general, las fístulas más grandes se eliminan con la ayuda de una cirugía.
  3. Radiocirugía estereotáctica (SRS): en este procedimiento, los rayos X de alta potencia se dirigen hacia el sitio de tratamiento. Se prefiere a la cirugía convencional ya que es mínimamente invasiva y no afecta los tejidos circundantes.

En caso de fístulas arteriovenosas creadas para hemodiálisis, para prevenir complicaciones como la trombosis, el médico puede recetar agentes antiplaquetarios.

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