Infección por virus del papiloma humano (VPH): causas, síntomas y tratamiento

El virus del papiloma humano es un virus de ADN que pertenece a la familia del virus del papiloma. Hay alrededor de 170 tipos de VPH que se conocen, entre ellos 40 tipos de VPH causan enfermedades de transmisión sexual .

Las personas sexualmente activas se expondrán a este virus en algún momento de su vida. Provoca verrugas en diferentes partes del cuerpo y también causa lesiones precancerosas en el cuello uterino, la vagina, el ano, el pene, la boca y la garganta.

Alrededor del 12% de las mujeres se ven afectadas por el VPH en un momento dado, en todo el mundo. Se estima que el 75-80% de las personas en los EE. UU. Experimentarán la infección por VPH en cualquier momento de su vida, ya que el VPH es el virus infeccioso común en la población de los EE. UU.

¿Qué es la infección por el virus del papiloma humano?

El virus del papiloma humano ( VPH ) es una infección viral que comúnmente causa verrugas en diferentes partes del cuerpo y también causa cáncer de cuello uterino. Esta infección se transmite a través del contacto directo de piel a piel entre ambos sexos, es decir, hombres y mujeres a través del contacto sexual. El VPH no causa síntomas y puede resolverse por sí solo.

¿Cuáles son las causas de la infección por el virus del papiloma humano?

Las causas de la infección por VPH son las siguientes:

La infección por VPH puede propagarse debido al contacto directo de piel a piel. El virus puede ingresar al cuerpo a través de cortes, heridas, abrasiones y desgarros en la piel.

La infección por VPH en las regiones genitales puede ser causada por las relaciones sexuales vaginales y anales y por el contacto piel con piel de las partes genitales infectadas. Algunas personas también contraen infecciones o verrugas orales y de las vías respiratorias superiores a través del sexo oral.

Si las verrugas están presentes durante el embarazo, pueden multiplicarse, agrandarse y causar sangrado y dificultad durante el parto. Estas verrugas genitales también pueden infectar al bebé, dando lugar a verrugas en la boca y la garganta que pueden eliminarse mediante cirugía.

Las verrugas en sí son tan contagiosas que incluso al tocarlas pueden contagiarse a otras personas.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por el virus del papiloma humano (VPH)?

Los síntomas de la infección por VPH son los siguientes:

  • Las verrugas asociadas con la infección por VPH pueden ir por sí solas, pero el virus del VPH permanece en el cuerpo y puede transmitir infecciones a otras personas durante las relaciones sexuales.
  • Algunas verrugas no pueden desaparecer por sí solas y causan problemas de salud graves, que incluyen verrugas genitales, verrugas en la garganta y cánceres de cuello uterino, ano, pene, boca y garganta.
  • Las cepas de VPH que causan verrugas son diferentes de las cepas de VPH que causan cánceres.

Diferentes síntomas de verrugas:

  • Verrugas genitales: lesiones planas, pequeñas protuberancias en forma de coliflor y protuberancias en forma de tallo. Aparece en vagina, pene, ano, escroto y cérvix.
  • Verrugas comunes : protuberancias ásperas y elevadas que aparecen en manos, dedos y codos.
  • Verrugas plantares : Crecimiento duro y granulado que aparece en el talón.
  • Verrugas planas: de superficie plana, ligeramente levantadas, más oscuras que la piel que aparece en las piernas.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la infección por el virus del papiloma humano (VPH)?

Los factores de riesgo de la infección por VPH incluyen:

  • El número de parejas sexuales : tener relaciones sexuales con varias parejas o con una persona que ha tenido varias parejas sexuales aumenta el riesgo de infección por VPH.
  • Edad: las verrugas comunes ocurren principalmente en niños. Las verrugas genitales pueden aparecer en adultos.
  • Sistema inmunológico débil : las personas que tienen un sistema inmunológico débil pueden contraer infecciones por VPH fácilmente. Un sistema inmunológico puede debilitarse debido al trasplante de órganos, ciertos medicamentos inmunosupresores y el VIH / SIDA .
  • Piel dañada: si la piel está dañada o tiene cortes y heridas, entonces es más propensa a la infección por VPH.
  • Contacto personal : Tocar las verrugas sin ningún tipo de seguridad, usar la misma piscina, duchas públicas, etc., puede aumentar el riesgo de infección por VPH.

¿Cuáles son las complicaciones de la infección por el virus del papiloma humano?

Algunas de las complicaciones de la infección por VPH incluyen:

  • Lesiones orales y respiratorias : lesiones en amígdalas, paladar blando y lengua.
  • Cánceres: más comúnmente cáncer de cuello uterino y también cánceres genitales, anales, bucales y de las vías respiratorias superiores

¿Cómo diagnosticar la infección por el virus del papiloma humano?

El diagnóstico de la infección por VPH se puede realizar examinando las verrugas genitales. Si las verrugas no son visibles, se deben realizar las siguientes pruebas, que incluyen:

  • Prueba de solución de ácido acético: esta solución ácida se aplica en el área genital que convierte las verrugas invisibles en un color blanco, haciéndolas visibles para el diagnóstico.
  • Prueba de Papanicolaou: esta prueba se realiza para verificar cualquier anomalía en el área genital que pueda provocar cáncer. Con una herramienta de mango largo, se recogen las células que se tiñen y se observan al microscopio.
  • Prueba de ADN: en esta prueba, se recolectan células del cuello uterino y se revisan para detectar cepas de alto riesgo que son responsables de causar cánceres genitales. Se recomienda para mujeres mayores de 30 años, ya que en los adultos jóvenes el sistema inmunológico es suficiente para matar las cepas del VPH que están causando cánceres.

¿Cuál es el tratamiento de la infección por virus del papiloma humano?

Las verrugas genitales y otras pueden curarse por sí solas sin ningún tratamiento. Sin embargo, no existe cura para el virus.

Algunos de los medicamentos que se recomiendan para reducir las verrugas son:

  • Ácido salicílico: ácido salicílico que contiene tratamientos de venta libre, puede eliminar las verrugas lentamente, capa por capa.
  • Imiquimod (Aldara): esta crema aumentará la capacidad del sistema inmunológico para combatir el virus del VPH.
  • Podofilox (Condylox): este tratamiento tópico destruye el tejido de las verrugas genitales.
  • Ácido tricloroacético (TCA): es un tratamiento que quema una verruga en las plantas de los pies, las palmas de las manos y los genitales.

Los procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • Congelación con nitrógeno líquido (crioterapia)
  • Tratamientos laser
  • Electrocauterio (quema con corriente eléctrica)
  • Escisión (corte de verrugas)

¿Cuáles son los métodos de prevención de la infección por virus del papiloma humano?

Algunos de los métodos preventivos para la infección por VPH incluyen:

  • Verrugas comunes: estas verrugas se pueden prevenir si no se tocan, muerden ni rascan las uñas.
  • Verrugas plantares: Al usar zapatos y sandalias en lugares públicos, se puede prevenir.
  • Verrugas genitales: se puede prevenir reduciendo el número de parejas sexuales y usando condones de látex.
  • Vacunas contra el VPH: las vacunas pueden proteger contra las infecciones por VPH. Cervarix puede proteger contra el cáncer de cuello uterino. Gardasil y Gardasil 9 son eficaces contra las verrugas genitales.

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