Paperas: lo que necesita saber - Remedios caseros
Salud general

Paperas: lo que necesita saber

Las paperas son una enfermedad viral aguda, autolimitada y altamente contagiosa que generalmente causa inflamación de las glándulas salivales ubicadas frente a la oreja, cerca de la mandíbula. Por lo tanto, las paperas se caracterizan por una mandíbula sensible e hinchada.

¿Qué causa las paperas?

Las paperas son causadas por un virus llamado paramixovirus, que es un virus ARN y miembro de la familia de los rubulavirus .

Diferentes etapas de las paperas

Los síntomas iniciales inespecíficos de las paperas (fiebre baja, dolor de cabeza, fatiga, malestar y falta de apetito) son seguidos por inflamación de la glándula parótida en un lado, que generalmente se desarrolla al tercer día de la enfermedad.

La parotiditis recurrente, por otro lado, puede desarrollarse días o semanas después.

Signos y síntomas generales de las paperas

Los signos y síntomas de las paperas pueden ser de leves a graves. Algunas personas pueden ser asintomáticas y ni siquiera saber que están enfermas de paperas.

  • Los síntomas leves de las paperas se parecen mucho a un resfriado común (fiebre, dolores de cabeza, dolores corporales, debilidad, fatiga y pérdida del apetito).
  • El signo distintivo de las paperas es la parotiditis, que es la inflamación de las glándulas salivales.
  • En algunos casos raros, las paperas pueden causar complicaciones graves como meningitis, encefalitis, sordera y orquitis.

Línea de tratamiento estándar

El tratamiento para las paperas es principalmente de apoyo, lo que significa que su objetivo es aliviar los síntomas en lugar de curar la infección.

Como todas las demás infecciones virales, esta también se resuelve por sí sola después de seguir su curso. Pero descansar lo suficiente y beber muchos líquidos puede ayudar a acelerar el proceso de recuperación.

¿Qué tan útiles son las vacunas para tratar las paperas y qué vacuna debe usarse?

La mejor manera de disminuir su riesgo de contraer paperas es vacunándose. La vacuna contra las paperas es parte de dos vacunas combinadas:

  • Vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR)
  • Vacuna contra el sarampión, las paperas, la rubéola y la varicela (MMRV)

Estas vacunas son muy seguras y eficaces. La mayoría de los niños no presentan efectos secundarios. Los efectos secundarios que pueden ocurrir son muy leves, como fiebre leve o sarpullido. Hable con su médico sobre qué vacuna combinada es la mejor opción para usted o su hijo.

¿Es suficiente una dosis de vacuna contra las paperas para toda la vida?

Tener dos dosis de la vacuna proporciona una mejor inmunidad. Las vacunas MMR y MMRV se administran en dos dosis en niños. La primera dosis generalmente se administra entre los 12 y los 15 meses de edad, y la segunda dosis se administra entre los 4 y los 6 años de edad.

El componente de la vacuna contra las paperas tiene aproximadamente un 78% de efectividad después de una dosis y un 88% de efectividad después de dos dosis. Por lo tanto, las personas que solo reciben una dosis de la vacuna tienen un mayor riesgo de contraer paperas que las que reciben dos dosis.

Los adultos no vacunados deben recibir dos dosis de la vacuna MMR con un intervalo de 28 días. Durante un brote de paperas, es posible que se requiera una tercera dosis de la vacuna contra las paperas para las personas en riesgo.

¿Es esta una infección recurrente?

Estar infectado con paperas una vez significa que nunca más las volverá a tener. Se necesita una sola infección con el virus de las paperas para que su cuerpo se vuelva inmune permanentemente.

Duración de la infección por paperas

La mayoría de los casos de paperas se resuelven en 1 a 2 semanas, mientras que la inflamación de las glándulas salivales generalmente dura 2 días, pero puede extenderse hasta 10 días.

Remedios caseros para el alivio de los síntomas

Las paperas son una enfermedad autolimitada y el tratamiento es principalmente de apoyo, que incluye una ingesta óptima de líquidos y reposo. No hay mucho que pueda hacer para acortar la duración de la infección, pero existen algunas medidas de cuidado en el hogar que pueden ayudar a aliviar sus síntomas.

Estos incluyen la aplicación de compresas frías sobre la mandíbula hinchada o el área de la glándula y el uso de medicamentos de venta libre como ibuprofeno y acetaminofén para aliviar la fiebre y el dolor.

¿Las paperas son contagiosas?

Las paperas son una enfermedad muy contagiosa. Se propaga por contacto directo con saliva o gotitas respiratorias de la boca, nariz o garganta de la persona infectada.

  • Cuando un paciente de paperas tose, estornuda o habla, estas gotitas se liberan en el aire y cualquier persona que se encuentre cerca puede inhalarlas.
  • También puede contraer la infección compartiendo utensilios con una persona infectada.
  • Las actividades de contacto cercano, como practicar deportes, bailar o besarse, también pueden transmitir el virus con mayor facilidad.

El período infeccioso comienza unos días antes de que las glándulas salivales comiencen a hincharse y puede durar hasta 5 días después de que comience la hinchazón.

Factores de riesgo de contraer paperas

Los siguientes grupos son más susceptibles a las paperas que otros:

  • Cualquier persona nacida durante o después de 1957 que nunca haya tenido paperas o nunca haya sido vacunada
  • Las personas de todas las edades pueden contraer esta infección, pero los niños entre 2 y 12 años tienen el mayor riesgo.
  • Viajeros internacionales a países con una alta prevalencia de paperas
  • Estudiantes universitarios que viven cerca de otros
  • Personas con el sistema inmunológico comprometido (como las que se someten a quimioterapia o reciben medicamentos inmunosupresores)

Posibles complicaciones relacionadas con las paperas

Las complicaciones de las paperas son raras pero pueden ser muy graves. Éstos incluyen:

  • La orquitis, que es la hinchazón de uno o ambos testículos en los varones pospúberes, es muy dolorosa y, en casos raros, puede provocar esterilidad en los hombres (incapacidad para tener hijos).
  • La encefalitis y la meningitis son una inflamación del cerebro y pueden provocar problemas neurológicos duraderos y la muerte.
  • La pancreatitis causa dolor en la parte superior del abdomen, náuseas y vómitos.
  • La pérdida auditiva en uno o ambos oídos puede ser permanente.
  • Puede ocurrir un aborto espontáneo, especialmente al principio del embarazo.

Palabra final

Las paperas son un virus muy contagioso y se pueden propagar fácilmente en entornos abarrotados como guarderías, aulas y residencias universitarias. La fase inicial de la enfermedad puede parecerse a un resfriado común. Aunque es una enfermedad autolimitada, puede tener consecuencias para la salud a largo plazo.

La mejor manera de protegerse y proteger a su hijo de las paperas es vacunándose. Las vacunas no son al 100%, pero reducen en gran medida el riesgo de contraer paperas.

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