¿Qué es el virus Nipah? Síntomas y prevención

Es posible que haya leído en las noticias sobre un virus que ha matado a algunas personas en el estado de Kerala. Este virus, llamado virus Nipah , es un problema emergente que actualmente está en los titulares. No solo se está propagando entre las personas, sino que también es una enfermedad mortal que no discrimina. Hasta ahora, más de 10 personas han muerto a causa de esta afección, incluida una enfermera que estaba tratando a estos pacientes.

En este artículo, veremos brevemente qué es el virus Nipah, cuáles son los síntomas comunes que debemos tener en cuenta y cómo se está tratando esta afección actualmente.

¿Qué es el virus Nipah?

El virus Nipah no es un virus nuevo. Pertenece a la clase de paramixovirus y pertenece a una clase similar al virus Hendra que causa infecciones en el pecho en los caballos.

Ha existido durante bastantes años y el primer brote se observó en 1999 en agricultores de Singapur y Malasia. Ese brote fue significativo que afectó a más de 300 personas y mató a más de cien personas. Como los cerdos estaban transmitiendo la infección a los humanos, muchos cerdos fueron sacrificados como resultado.

Virus Nipah en India:

En India, se han producido brotes del virus Nipah en Bangladesh durante varios años. El de Kerala es nuevo y se están haciendo esfuerzos para frenar la propagación de la infección.

Un hecho desafortunado sobre la infección por el virus Nipah es que tiene una alta tasa de mortalidad de casi el 75%.

El nombre ‘ Nipah’ se origina en un pequeño pueblo de Malasia llamado Sungai Nipah, donde los grandes agricultores se vieron afectados inicialmente.

Actualmente, hay casi 2 mil millones de personas que residen en áreas donde el virus Nipah es endémico o donde reside el murciélago frugívoro Pteropus .

¿Cómo se ha propagado el virus Nipah?

El virus Nipah se ha propagado principalmente a través de murciélagos y cerdos. Los agricultores llevan muchos años cultivando árboles de mango cerca de los corrales de cerdos. Los murciélagos se alimentan de estos mangos y dejan caer pequeños trozos de mango en estos corrales. El murciélago sería portador de este virus e infectaría los trozos de mango que se estaban cayendo. Estos trozos infectados luego serían devorados por los cerdos que posteriormente se verían afectados.

Los murciélagos no se ven afectados por el virus. Sin embargo, el virus Nipah haría que los cerdos desarrollaran una infección respiratoria grave. Cuando estos cerdos fueron sacrificados y consumidos, el virus se propagará a los humanos. Los virus pueden luego propagarse de un ser humano a otro solo en contacto cercano.

La historia de propagación anterior es cómo comenzó todo en Malasia. En India, la historia es ligeramente diferente.

En India y Bangladesh, donde actualmente está presente el virus Nipah, la fuente de la infección es la savia de la palmera datilera. Esta savia sabe un poco a jugo de caña de azúcar y es bastante dulce. Los murciélagos se alimentarían de esta savia de palmera datilera y la infectarían lamiéndola o pasando orina o heces. Transmitirían el virus a esta savia que luego sería recolectada por los humanos y consumida sin que se calentara (el calentamiento destruiría el virus). Así es como se ha propagado la infección.

Algunos informes han sugerido que la infección se ha propagado a personas que consumieron frutas que se habían caído después de que un murciélago las había comido parcialmente.

¿Cuáles son los síntomas del virus Nipah?

Después de la entrada del virus en el cuerpo humano, el virus tarda entre 5 y 14 días en provocar el desarrollo de síntomas. Los primeros síntomas son similares a los de una infección viral y pueden incluir fiebre, dolores de cabeza y una sensación de cansancio generalizado.

A medida que avanza la infección, puede provocar somnolencia y confusión. Los casos no controlados y no tratados pueden provocar síntomas de inflamación del cerebro, también llamada encefalitis. Alrededor del 5% de los pacientes desarrollan encefalitis 10 semanas después del inicio de la infección. Los casos graves pueden entrar en coma. Aquellos que sobreviven pueden experimentar convulsiones y cambios en su personalidad.

¿Cómo se diagnostica el virus Nipah?

No existe una prueba específica que ayude a diagnosticar el virus. Principalmente, los síntomas y un historial de exposición es lo que debería desencadenar un diagnóstico.

Sin embargo, existen ciertas pruebas de laboratorio especializadas, como la reacción en cadena de la polimerasa en tiempo real (también llamada RT-PCR), que pueden ayudar a aislar el virus de los frotis de garganta, frotis nasales, orina, sangre y del líquido cefalorraquídeo. Se puede usar otra prueba llamada prueba ELISA para detectar anticuerpos un poco más tarde durante la enfermedad.

Una vez que se hace un diagnóstico, el tratamiento debe iniciarse lo antes posible para prevenir complicaciones.

Tratamiento del virus Nipah:

Desafortunadamente, actualmente no existe una cura disponible.

El tratamiento gira principalmente en torno al apoyo del cuerpo humano al proporcionar líquidos y medicamentos por vía intravenosa para detener las náuseas y los vómitos. Se pueden administrar analgésicos para los dolores de cabeza. Aquellos que desarrollen encefalitis requerirán admisión a la unidad de cuidados intensivos y la administración de prácticas adecuadas de enfermería de barrera y control de infecciones. Como la inmunidad del individuo es significativamente baja, existe un alto riesgo de desarrollar otras infecciones bacterianas que pueden estar presentes en un hospital.

Existe alguna evidencia de que un medicamento llamado ribavirina puede ser eficaz contra el virus. Sin embargo, esto parece ser evidente solo en estudios de laboratorio y no se han realizado ensayos en humanos como tal.

Se ha descubierto que el uso de inmunización con anticuerpos monoclonales humanos que se dirigen a las proteínas del virus Nipah es beneficioso en modelos de hámster.

Cómo prevenir la infección por el virus de Nipah:

La mejor manera de evitar la infección por el virus Nipah es evitar la exposición a cerdos y murciélagos enfermos en áreas donde el virus está presente. Evite también beber savia de palmera datilera cruda. Si hay un brote en un área cercana, haga todo lo posible para evitar visitar esa área.

Los hospitales locales deben tener protocolos para ayudar a la detección temprana de este virus y comenzar el tratamiento lo antes posible. Como la transferencia de persona a persona solo se ve en contacto cercano, es mejor que las personas sean amamantadas en un ambiente aislado. Se deben seguir las pautas estándar de control de infecciones cuando los pacientes ingresan al hospital.

Vacuna contra el virus de Nipah:

Actualmente no existe ninguna vacuna disponible para prevenir el virus Nipah que haya demostrado ser eficaz.

El virus Nipah es un virus agresivo que está causando algunos estragos en nuestro país. Tomar las medidas correctas como se describe anteriormente puede ayudar a prevenir la propagación y garantizar que nadie más se vea afectado.

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