¿Qué causa los nódulos en los pulmones?

Un nódulo pulmonar es un pequeño crecimiento en el pulmón. Para pensar en un nódulo pulmonar, el crecimiento generalmente debe ser menor de 3 centímetros. Los nódulos pulmonares se consideran no cancerosos o malignos. Un nódulo no canceroso se llama benigno, y un nódulo pulmonar canceroso se describe como mortal.

Los crecimientos que son más grandes que 3 centímetros generalmente se llaman masas pulmonares y generalmente tienen una mayor posibilidad de ser malignos. Aunque puede ser aterrador para un privado estar informado de que tienen un crecimiento en el pulmón, un nódulo pulmonar no sugiere constantemente cáncer de pulmón.

Los nódulos pulmonares son típicos. Según la American Thoracic Society, los nódulos pulmonares pueden descubrirse en hasta el 50 por ciento de los escáneres de imágenes de tórax en adultos. El lado positivo es menos del 5 por ciento de los nódulos pulmonares que terminan siendo cáncer.

Los nódulos pulmonares no cancerosos pueden tener una variedad de causas, que incluyen:

Infección

Las infecciones, como la tuberculosis, pueden causar inflamación. Se puede formar un grupo de células llamado granuloma alrededor del área irritada del pulmón. Cualquiera puede contraer neumonía, sin embargo, ciertos factores de riesgo aumentan su posibilidad. Entre esos elementos está el cáncer de pulmón. Las personas con cáncer de pulmón desarrollan regularmente neumonía.

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Inflamación no infecciosa

La inflamación que no está conectada a una infección también puede establecerse en el pulmón. Por ejemplo, la artritis reumatoide puede causar inflamación en los pulmones que produce un nódulo.

Aunque los mecanismos a través de los cuales la inflamación promueve el cáncer no están totalmente comprendidos, han surgido dos hipótesis conectadas: una vía intrínseca, impulsada por modificaciones genéticas que causan neoplasia e inflamación, y una vía extrínseca, impulsada por afecciones inflamatorias que aumentan el riesgo de cáncer. Aquí, repasamos la contribución de los macrófagos a estas rutas y, posteriormente, su papel en los nódulos establecidos.

Tumores no cancerosos

Los crecimientos no cancerosos, como un fibroma, que es un crecimiento benigno de tejido conectivo, pueden igualmente establecer en el pulmón. Si una imperfección pulmonar es cancerosa, su médico determinará el mejor tratamiento según la etapa y el tipo de cáncer. Las alternativas de tratamiento pueden incluir radiación o quimioterapia para eliminar y prevenir la propagación de células cancerosas o cirugía para extirpar el tumor.

Conclusión

Aunque muchos nódulos pulmonares no son cáncer, algunos resultan ser mortales.

Los factores de riesgo específicos que aumentan las oportunidades de un nódulo pulmonar están relacionados con el cáncer. Por ejemplo, alguien que tiene un historial de tabaquismo, es mayor de 60 años o tiene antecedentes familiares de cáncer tiene un mayor riesgo de que un nódulo sea cáncer. Los nódulos pulmonares más grandes también son más propensos a ser cancerosos.

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