Salud bucal

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Lo que hay en tu boca revela mucho sobre tu salud

¿Qué tiene que ver la salud de tu boca con tu salud general? En una palabra, mucho. Una mirada al interior o una muestra de saliva pueden informarle a su médico lo que está sucediendo dentro de su cuerpo.

Muchas condiciones causan signos y síntomas orales

Su boca es una ventana a lo que está pasando en el resto de su cuerpo y, a menudo, sirve como punto de vista útil para detectar los signos y síntomas tempranos de la enfermedad sistémica, una enfermedad que afecta o afecta a todo su cuerpo, no solo a uno partes. Las condiciones sistémicas como el SIDA o la diabetes, por ejemplo, a menudo se manifiestan primero como lesiones bucales u otros problemas orales. De hecho, según la Academia de Odontología General, más del 90 por ciento de todas las enfermedades sistémicas producen signos y síntomas orales.

  • VIH / SIDA
  • Diabetes

Saliva: Útil herramienta de diagnóstico.

Su médico puede recolectar y probar la saliva para detectar una variedad de sustancias. Por ejemplo, los niveles de cortisol en la saliva se utilizan para evaluar las respuestas al estrés en los niños recién nacidos. Y los fragmentos de ciertas proteínas específicas del hueso pueden ser útiles para controlar la pérdida ósea en mujeres y hombres propensos a la osteoporosis. Ciertos marcadores de cáncer también son detectables en la saliva.

Las pruebas de saliva de rutina también pueden medir drogas ilegales, toxinas ambientales, hormonas y anticuerpos que indican hepatitis o infección por VIH, entre otras cosas. De hecho, la capacidad de detectar anticuerpos específicos contra el VIH ha llevado a la producción de kits de prueba de saliva comerciales y fáciles de usar. En el futuro, las pruebas de saliva pueden reemplazar las pruebas de sangre como un medio para diagnosticar y monitorear enfermedades como la diabetes, la enfermedad de Parkinson, la cirrosis hepática y muchas enfermedades infecciosas.

Protección contra invasores dañinos: cómo la saliva desactiva las bacterias y los virus.

La saliva es también una de las principales defensas de su cuerpo contra los organismos causantes de enfermedades, como las bacterias y los virus. Contiene anticuerpos que atacan a los patógenos virales, como el resfriado común y el VIH. Y contiene proteínas llamadas histatinas, que inhiben el crecimiento de un hongo natural llamado  Candida albicans . Cuando estas proteínas se debilitan por la infección del VIH u otra enfermedad, la candida puede crecer fuera de control, lo que resulta en una infección por hongos llamada candidiasis bucal.

  • Zorzal oral

La saliva también te protege contra las bacterias que causan enfermedades. Contiene enzimas que destruyen las bacterias de diferentes maneras, al degradar las membranas bacterianas, inhibir el crecimiento y el metabolismo de ciertas bacterias y alterar los sistemas vitales de enzimas bacterianas.

El problema de la placa dental: enlaces a infecciones y enfermedades.

Aunque su saliva ayuda a protegerlo contra algunos invasores, no siempre puede hacer el trabajo. Más de 500 especies de bacterias prosperan en su boca en un momento dado. Estas bacterias forman constantemente la placa dental, una película pegajosa e incolora que puede adherirse a los dientes y causar problemas de salud.

Tu boca como fuente de infección.

Si no se cepilla y usa hilo dental regularmente para mantener sus dientes limpios, la placa puede acumularse a lo largo de su encía, creando un ambiente para que se acumulen bacterias adicionales en el espacio entre sus encías y sus dientes. Esta infección de las encías se conoce como gingivitis. Si no se controla, la gingivitis puede llevar a una infección más grave de las encías llamada periodontitis. La forma más grave de infección de las encías se llama gingivitis ulcerativa necrotizante aguda, también conocida como boca de trinchera.

  • Gingivitis
  • Periodontitis
  • Boca de zanja

Las bacterias de la boca normalmente no entran en el torrente sanguíneo. Sin embargo, los tratamientos dentales invasivos, a veces incluso el cepillado y el uso de hilo dental de rutina si tiene una enfermedad de las encías, pueden proporcionar un puerto de entrada para estos microbios. Los medicamentos o tratamientos que reducen el flujo de saliva y los antibióticos que alteran el equilibrio normal de las bacterias en la boca también pueden comprometer las defensas normales de la boca, permitiendo que estas bacterias entren en el torrente sanguíneo.

Si tiene un sistema inmunológico saludable, la presencia de bacterias orales en el torrente sanguíneo no causa problemas. Su sistema inmunológico se dispensa rápidamente con ellos, previniendo infecciones. Sin embargo, si su sistema inmunológico está debilitado, por ejemplo, debido a una enfermedad o un tratamiento para el cáncer, las bacterias orales en el torrente sanguíneo (bacteriemia) pueden hacer que desarrolle una infección en otra parte de su cuerpo. Un ejemplo de este fenómeno es la endocarditis infecciosa, en la cual las bacterias orales ingresan al torrente sanguíneo y se adhieren al revestimiento de las válvulas cardíacas enfermas.

  • Endocarditis

¿La placa como causa de afecciones comunes?

La infección de las encías a largo plazo puede ocasionar la pérdida de los dientes. Pero las consecuencias pueden no terminar ahí. Investigaciones recientes sugieren que puede haber una asociación entre las infecciones orales, principalmente las infecciones de las encías, y la diabetes mal controlada, las enfermedades cardiovasculares y los partos prematuros. Se necesita más investigación para determinar si las infecciones orales realmente causan estas afecciones, que incluyen:

  • Diabetes mal controlada.  Si tiene diabetes, ya tiene un mayor riesgo de desarrollar enfermedad de las encías. Pero la enfermedad crónica de las encías también puede hacer que la diabetes sea más difícil de controlar. La infección puede causar resistencia a la insulina, lo que altera el control del azúcar en la sangre.
  • Enfermedad cardiovascular.  La inflamación oral debida a bacterias (gingivitis) también puede desempeñar un papel en las arterias obstruidas y los coágulos de sangre. Parece que las bacterias en la boca pueden causar inflamación en todo el cuerpo, incluidas las arterias. Esta inflamación puede servir como una base para el desarrollo de placas ateroscleróticas en las arterias, posiblemente aumentando el riesgo de un ataque al corazón o un derrame cerebral. Algunas investigaciones sugieren que las personas con infecciones de las encías también tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Cuanto más grave sea la infección, mayor será el riesgo. Y la enfermedad de las encías y la pérdida de dientes pueden contribuir a las placas en la arteria carótida. En un estudio, el 46 por ciento de los participantes que habían perdido hasta nueve dientes tenían placa de la arteria carótida; entre los que habían perdido 10 o más dientes, el 60 por ciento de ellos tenía esa placa.
  • Parto prematuro.  La enfermedad grave de las encías puede aumentar el riesgo de parto prematuro y dar a luz a un bebé con bajo peso al nacer. El Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial, de hecho, estima que hasta un 18 por ciento de los bebés prematuros y de bajo peso al nacer nacidos en los Estados Unidos cada año pueden atribuirse a infecciones orales. La teoría es que las bacterias orales liberan toxinas, que llegan a la placenta a través del torrente sanguíneo de la madre e interfieren con el crecimiento y desarrollo del feto. Al mismo tiempo, la infección oral hace que la madre produzca sustancias desencadenantes del parto demasiado rápido, lo que podría desencadenar el parto prematuro y el parto.
  • Atención dental y diabetes: la importancia de una boca sana.

Un caso convincente para los buenos hábitos.

Si aún no tenía suficientes razones para cuidar bien su boca, dientes y encías, la relación entre su salud bucal y su salud en general proporciona aún más. Resuelven practicar una buena higiene bucal todos los días. Está haciendo una inversión en su salud general, no solo por ahora, sino también por el futuro.

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