Glioma: síntomas, causas, tipos y prevención

El cerebro y la médula espinal contienen células nerviosas; están rodeadas por un tipo especial de células pegajosas llamadas células gliales. El tumor que se produce en las células gliales del cerebro y la médula espinal se denomina glioma .

¿Cuáles son los tipos de glioma?

Según el tipo de célula involucrada, el glioma es de tres tipos :

  • Astrocitomas: estos tumores son comunes y se desarrollan a partir de células conocidas como astrocitos. La función principal de las células es apoyar las células nerviosas (neuronas).
  • Ependimomas: son raros y se desarrollan en las células ependimarias. Estas células recubren las áreas del cerebro llenas de líquido.
  • Oligodendrogliomas: estos tumores se desarrollan en los oligodendrocitos, que son las células que forman la vaina blanca grasa en los nervios llamada vaina de mielina.

¿Cuáles son las causas del glioma?

Se desconoce la causa del tumor de glioma primario.

¿Cuáles son los síntomas del glioma?

Los síntomas del glioma se basan en la ubicación y el tamaño del tumor. A continuación, se enumeran algunos de los síntomas comunes del glioma:

  • Confusión
  • Dificultad para mantener el equilibrio
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de memoria
  • Náusea
  • Vómitos
  • Cambios de personalidad
  • Irritabilidad
  • Convulsiones, en pacientes con antecedentes de convulsiones.
  • Dificultades del habla
  • Incontinencia urinaria
  • Anomalías de la visión

¿Cuáles son los factores de riesgo del glioma?

Cualquiera puede desarrollar glioma. Sin embargo, algunos factores aumentan el riesgo de glioma. Los siguientes son los factores de riesgo para desarrollar glioma:

  • Las mutaciones genéticas pueden interferir con el ADN de las células cerebrales en replicación, produciendo células cancerosas.
  • La exposición a radiaciones ionizantes aumenta el riesgo de glioma
  • A medida que avanza la edad, aumenta el riesgo de cáncer.
  • El riesgo de desarrollar glioma es alto en los hombres que en las mujeres.
  • Ciertas afecciones genéticas como la neurofibromatosis (tipo 1 y tipo 2), el síndrome de Li-Fraumeni, la esclerosis tuberosa y el síndrome de Turcot aumentan el riesgo de glioma

¿Cuáles son las complicaciones del glioma?

El glioma no da lugar a complicaciones. Sin embargo, la resección quirúrgica del glioma puede causar deterioro neurológico.

¿Cómo se diagnostica el glioma?

En caso de sospecha de glioma; el médico general derivaría al paciente a un neurólogo.

Examinación neurológica:

Se evalúa al paciente para detectar problemas de visión, disminución de los reflejos de la audición, problemas de equilibrio, alteración de la coordinación y reducción de la fuerza para identificar la parte afectada del cerebro.

Pruebas de imagen:

Estas pruebas ayudan en el diagnóstico de glioma. Ayudan a comprender la condición del paciente y a planificar el tratamiento en consecuencia.

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM):

La resonancia magnética utiliza ondas de radio de alta potencia y campos magnéticos para obtener una imagen detallada del área objetivo del cerebro. Se inyecta un tinte de radiocontraste en las venas del paciente. La máquina de resonancia magnética captura imágenes transversales de las estructuras del cerebro y se combina para crear imágenes en 3D para tener una mejor vista de varios ángulos.

  • Tomografía computarizada (TC):

En este procedimiento , al paciente se le administra una sustancia de contraste por vía oral o por vía intravenosa para facilitar un examen claro de las estructuras cerebrales. Una tomografía computarizada usa rayos X para crear una imagen detallada de las estructuras cerebrales internamente y también detectar anomalías estructurales en el cerebro.

  • Tomografía por emisión de positrones (PET):

Es un procedimiento no invasivo e indoloro que ayuda en el diagnóstico de enfermedades y evaluaciones de tratamiento. Este procedimiento ayuda a detectar cambios en el nivel celular e identificar ciertas enfermedades incluso antes de la aparición de los síntomas. Consiste en una mesa que está conectada a un escáner grande, una cámara y una computadora para crear imágenes claras.

Biopsia:

La biopsia se realiza para extraer una muestra de áreas del cerebro de difícil acceso o extremadamente delicadas. Durante la biopsia, el cirujano hace un pequeño orificio en el cráneo con un taladro y extrae una muestra de tejido insertando una aguja fina. Este procedimiento se realiza mediante tomografía computarizada o resonancia magnética.

La muestra recolectada se envía a un laboratorio para realizar pruebas microscópicas a fin de confirmar la presencia de células cancerosas. El patólogo determina el estadio o el grado del glioma.

Pruebas para determinar el cáncer en otras partes del cuerpo:

El médico recomendaría ciertas pruebas y procedimientos para determinar si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Estadificación del glioma:

Los gliomas son uno de los tipos comunes de tumores cerebrales primarios. Según las características microscópicas, los gliomas son de cuatro grados:

Grado I: las células tumorales crecen lentamente y no se pueden diseminar.

Grado II: es menos probable que las células tumorales crezcan y se diseminen, pero pueden reaparecer después del tratamiento.

Grado III: el tumor consiste en células que se dividen rápidamente y carece de células muertas.

Grado IV: el tumor de grado IV consiste en células en división activa y también contiene vasos sanguíneos y tejido muerto. El tumor crecería y se diseminaría a otros sitios.

¿Cómo se trata el glioma?

El tratamiento del glioma se basa en la ubicación y el tamaño del tumor, la edad del paciente y el estado general de salud.

El médico puede sugerir esteroides para controlar el dolor y la hinchazón. Para reducir las convulsiones, se utilizan medicamentos antiepilépticos.

Cirugía:

Los gliomas generalmente se tratan quirúrgicamente. Durante la cirugía, se extrae una muestra de biopsia y se envía para su análisis. El patólogo determinará el diagnóstico exacto y luego se realizará el mejor tratamiento. Después de la extirpación quirúrgica del tumor, se alivia el dolor y la presión en la parte afectada (en el cerebro).

Los gliomas se tratan mediante cualquiera de las siguientes cirugías:

Craneotomía: en este procedimiento, el cirujano haría una abertura ósea en el cráneo para acceder al cerebro. La craneotomía puede ser pequeña o grande según el tamaño del tumor. Después de extirpar el tumor, se cierra la abertura ósea del cráneo.

Mapeo cerebral intraoperatorio (cirugía cerebral despierto): en este proceso, el cirujano operaría al paciente mientras el paciente está despierto y sentado. El mapeo cerebral intraoperatorio se usa para operar tumores que están cerca de áreas del cerebro que controlan la visión, el lenguaje y los movimientos corporales.

Radioterapia:

Las células cancerosas se eliminan mediante radiaciones de alta energía. Los gliomas de alto grado se tratan con radioterapia después de la cirugía. La radioterapia es adecuada para tratar los gliomas recurrentes.

Hay tres tipos diferentes de radioterapia:

  • Radiación interna con el sistema de radioterapia GliaSite
  • Radioterapia de haz externo
  • Radiocirugía estereotáctica

Quimioterapia:

En la quimioterapia, se usan uno o más medicamentos contra el cáncer para tratar los gliomas. Los gliomas de alto grado se tratan con radioterapia, cirugía y luego con quimioterapia.

Se utilizan tres tipos de quimioterapia para tratar los gliomas:

  • Quimioterapia sistémica o estándar
  • Obleas GLIADEL
  • Terapia dirigida

Después del tratamiento, el médico realizaría escáneres cerebrales para determinar si el glioma ha vuelto a aparecer.

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