Neuralgia del trigémino: causas, síntomas y prevención del dolor facial

¿Qué es la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino (también conocida como  Tic Douloureux o dolor facial ) es un trastorno neurológico que afecta al nervio trigémino (quinto par craneal). Esta neuralgia se produce debido a un daño o lesión del nervio trigémino. El dolor es repentino, severo y similar a un shock y también está asociado con un tipo de espasmo de los músculos faciales. El ataque de dolor dura unos segundos y luego remite por más tiempo antes del siguiente ataque. El dolor es crónico en la mayoría de los pacientes y dura de meses a años.

El dolor es más en el lado derecho de la cara que en el lado izquierdo. También es más común en mujeres que en hombres. Se observa principalmente en personas mayores, mayores de 50 años. También se le llama “enfermedad suicida”, ya que muchos pacientes se vuelven suicidas debido al dolor insoportable y las complicaciones asociadas.

¿Qué es un nervio trigémino?

Los nervios craneales son los nervios que se originan directamente en el tronco encefálico; estos son doce pares en total. El nervio trigémino es el nervio craneal más grande y realiza las funciones sensoriales y motoras. El par de nervios trigémino inerva cada lado de la cara.

La función sensorial del nervio trigémino incluye la transmisión de sensaciones como el tacto y el olfato de la cara al cerebro. La función motora del nervio trigémino es controlar los músculos responsables de masticar (masticar) o morder.

El nervio trigémino tiene tres componentes: el oftálmico, el maxilar y el mandibular. Cada uno de ellos abastece a las diferentes partes del rostro.

  • Rama oftálmica, irriga los ojos y la frente.
  • Rama maxilar, irrigada en nariz, labio superior y mejilla.
  • Rama mandibular, irriga a la mandíbula, encía inferior y labio inferior.

Causas de la neuralgia del trigémino:

La razón principal de la neuralgia del trigémino es la presión anormal de un vaso sanguíneo grande en el nervio trigémino. Esta presión también puede deberse a un tumor o una lesión cerebral.

El envejecimiento o la esclerosis múltiple también afectan al nervio trigémino. El desgaste o cualquier lesión de la vaina de mielina provoca la presión directamente sobre los nervios y los comprime.

Condiciones como un accidente cerebrovascular o cualquier lesión quirúrgica pueden afectar el nervio trigémino.

La neuralgia del trigémino también se desencadena por factores como el tacto, la comida, el habla, el cepillado y, a veces, incluso la exposición a la brisa fría.

Síntomas de la neuralgia del trigémino:

Es difícil diferenciar los síntomas de la neuralgia del trigémino, ya que la mayoría de las veces el dolor comienza alrededor de la mejilla o el labio superior y el paciente lo malinterpreta como un dolor de muelas.

El principal síntoma distintivo del dolor neurálgico es un shock repentino y severo, como un dolor punzante en la cara. Este dolor dura a corto plazo y los ataques frecuentes son comunes. En algunos casos, el dolor es ardoroso o punzante y dura mucho tiempo. El dolor ocurre principalmente en un solo lado. Si el dolor se presenta en ambos lados, se denomina neuralgia del trigémino bilateral y es una afección poco común.

El dolor se irradia alrededor de las partes faciales inervadas por el nervio trigémino, es decir, ojos, nariz, labios y región de las mejillas. La exposición de un paciente a factores como aire fresco, tacto suave o comida para comer desencadenará el dolor neurálgico.

La contracción de los músculos faciales del mismo lado puede estar asociada con el dolor neurálgico.

Los síntomas de dolor de la neuralgia del trigémino son similares a otros trastornos relacionados con el dolor facial, como el dolor en el caso de la migraña, caries, lesión de los ligamentos faciales. Por lo tanto, es muy importante diagnosticar el factor real del dolor facial.

Factores de riesgo de la neuralgia del trigémino:

La neuralgia del trigémino ocurre repentinamente y el dolor es intenso. Los factores de riesgo incluyen:

  • Hereditario: se hereda la formación anormal de vasos sanguíneos.
  • Presión arterial alta : la presión arterial descontrolada puede provocar presión en los nervios.

Estos factores de riesgo no son modificables y solo pueden manejarse.

Complicaciones de la neuralgia del trigémino:

El dolor asociado con la neuralgia del trigémino es muy severo y dificulta las actividades diarias del paciente. Algunas de las complicaciones se enumeran a continuación:

  • Pérdida de peso: dado que masticar los alimentos aumenta el dolor, es posible que las personas eviten comer alimentos.
  • Privación del sueño: el dolor severo puede no permitir que el paciente duerma adecuadamente.
  • Aislamiento social: como el paciente tiene miedo de que los síntomas de dolor y los espasmos de los músculos faciales reaparezcan, es posible que el paciente no asista a reuniones sociales.
  • Depresión : Los pacientes no prefieren encontrarse con familiares o amigos y se aíslan del trabajo y gradualmente terminan, en la etapa de depresión.

Diagnóstico de la neuralgia del trigémino:

El diagnóstico de la neuralgia del trigémino es muy difícil, ya que los síntomas de la enfermedad se asemejan a muchas otras enfermedades. El diagnóstico incluye:

  • Examen físico: la  evaluación detallada de la edad del paciente, antecedentes médicos, antecedentes familiares y síntomas es fundamental para comprender la causa exacta del dolor facial.
  • Examen neurológico: examen  sensorial detallado (utilizando factores desencadenantes) y motor (pedir al paciente que mastique algo) de los nervios y músculos faciales del paciente, para descartar la extensión del nervio trigémino dañado.
  • Imágenes por resonancia magnética (resonancia magnética):  para tener una vista clara de un tumor o cualquier otra lesión cerebral que comprima el nervio trigémino. En los casos de esclerosis múltiple, la resonancia magnética muestra la extensión del daño a la vaina de mielina, que a su vez causa presión sobre los nervios.

Tratamiento de la neuralgia del trigémino:

La neuralgia del trigémino se puede tratar si el diagnóstico es rápido y preciso. Existen métodos conservadores y quirúrgicos disponibles para el tratamiento de la neuralgia del trigémino. El modo de tratamiento depende de factores como el grado de afectación de los nervios.

Administración medica:

Los fármacos anticonvulsivos como la carbamazepina, la fenitoína y los relajantes musculares como el baclofeno se utilizan para el tratamiento de la neuralgia del trigémino. Las inyecciones de Botox también se utilizan para tratar el dolor.

La dosis de estos medicamentos varía de un paciente a otro. Los efectos secundarios de estos medicamentos incluyen visión borrosa, somnolencia, vómitos, náuseas y confusión. El uso prolongado de estos medicamentos en dosis más altas también conduce a la depresión.

Manejo quirúrgico:

Se considera la cirugía, solo si los medicamentos no son efectivos para reducir los síntomas de dolor de la neuralgia del trigémino. Algunos de los procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • Descompresión microvascular : es una cirugía abierta que requiere una craneotomía. Implica la reubicación o extracción de los vasos sanguíneos que ejercen presión sobre el nervio trigémino. A veces, se extrae una parte del nervio trigémino; Se realiza una neurectomía si los vasos sanguíneos no presionan el nervio. El procedimiento proporciona un alivio a largo plazo de los síntomas.
  • Rizotomía : en este procedimiento, el cirujano destruye las fibras del nervio trigémino causando dolor. Este procedimiento se realiza de forma percutánea mediante la administración de una inyección de glicerol o mediante descompresión con balón. La vía del dolor, es decir, la transmisión de señales al cerebro, se interrumpe mediante este procedimiento de rizotomía.
  • Radiocirugía estereotáctica : este procedimiento implica el uso de un bisturí de rayos gamma o un bisturí cibernético. El tratamiento es no invasivo y consiste en el paso de calor o radiación ionizante a la parte del nervio trigémino afectada. Este calor destruye las fibras nerviosas que causan el dolor, proporcionando un alivio sintomático y un entumecimiento facial temporal.

Otros modos de tratamiento para la neuralgia del trigémino incluyen biorretroalimentación, terapia nutricional o vitamínica, acupuntura, meditación y yoga.

Prevención de la neuralgia del trigémino:

La neuralgia del trigémino no se puede prevenir por completo. Como se trata de un trastorno neuropático, solo se puede evitar o reaparecer los síntomas.

  • Evite alimentos o bebidas muy fríos o muy calientes.
  • Use agua tibia para limpiar la cara.
  • Use hisopos de algodón cuando se exponga a una brisa fría.
  • No consuma alimentos sólidos.

La neuralgia del trigémino no es peligrosa ni pone en peligro la vida. La identificación de la causa exacta del dolor es muy importante en el tratamiento del dolor.

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