Cáncer de tiroides: síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es el cáncer de tiroides?

El cáncer de tiroides se desarrolla cuando una mutación en las células de la tiroides causa un crecimiento anormal de las células de la tiroides que resulta en la formación de un tumor. La glándula tiroides tiene forma de mariposa y está ubicada en la base del cuello. Las hormonas secretadas por la glándula tiroides son esenciales para mantener la presión arterial, la frecuencia cardíaca, el peso corporal y la temperatura corporal.

Son cinco tipos diferentes de cánceres de tiroides, cáncer de tiroides papilar, cáncer de tiroides folicular, cáncer de tiroides medular, cáncer de tiroides anaplásico y linfoma de tiroides.

El cáncer de tiroides es un cáncer poco común. En India, se informan menos de 1 millón de casos de cáncer de tiroides. Es más común en personas de mediana edad y ancianos. El cáncer de tiroides se puede tratar y, en la mayoría de los casos, se puede tratar por completo. Después del tratamiento, la mayoría de las personas tienen una esperanza de vida normal.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de tiroides?

En las etapas iniciales, el cáncer de tiroides no presenta signos ni síntomas. A medida que avanza la enfermedad, el paciente puede experimentar los siguientes síntomas:

  • Hoarness
  • Dolor de garganta
  • Un bulto en el cuello
  • Dificultad para tragar
  • Dolor de cuello y garganta
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello.

¿Cuáles son las causas del cáncer de tiroides?

El cáncer de tiroides se produce cuando una mutación en las células de la tiroides provoca una división anormal de las células. Este crecimiento anormal da como resultado la acumulación de células que resulta en la formación del tumor.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de tiroides?

Los factores de riesgo aumentan las posibilidades de que una persona experimente una afección médica. Los diversos factores de riesgo del cáncer de tiroides son:

  • Sexo: el cáncer de tiroides es más común en mujeres que en hombres. Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de desarrollar cáncer de tiroides que los hombres.
  • Exposición a la radiación: las personas que están expuestas a altos niveles de radiación tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer de tiroides. Las fuentes de exposición incluyen radioterapia, material de lluvia radiactiva de reacciones nucleares, etc.
  • Síndromes hereditarios: pocas enfermedades hereditarias como el cáncer de tiroides medular, la poliposis adenomatosa familiar, el complejo de Carney (tipo 1), la enfermedad de Cowden y el carcinoma de tiroides no medular familiar aumentan el riesgo de cáncer de tiroides.
  • Antecedentes familiares: las personas cuyos parientes cercanos tienen cáncer de tiroides tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer de tiroides.
  • Niveles bajos de yodo: los niveles bajos de yodo en el cuerpo pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de tiroides. Los estudios han demostrado que algunos tipos de cánceres de tiroides son comunes en lugares donde hay deficiencia de yodo.
  • Otras afecciones de la tiroides: otras afecciones de la tiroides, como inflamación de la glándula tiroides (tiroiditis) o agrandamiento de la glándula tiroides (bocio) aumentan la posibilidad de cáncer de tiroides.
  • Obesidad: la obesidad también aumenta el riesgo de padecer cáncer de tiroides.

¿Cuáles son las complicaciones del cáncer de tiroides?

La recurrencia del cáncer de tiroides es la complicación más común del cáncer de tiroides. El cáncer de tiroides puede reaparecer a pesar del tratamiento. En algunos casos, incluso puede reaparecer cuando se extirpa la glándula tiroides. Esto sucede cuando las células cancerosas de la tiroides se han diseminado más allá de la glándula tiroides. Puede reaparecer en los ganglios linfáticos, el tejido tiroideo que queda después de la cirugía y otras partes del cuerpo.

¿Cómo diagnosticar el cáncer de tiroides?

Un médico puede diagnosticar el cáncer de tiroides observando los síntomas o realizando un examen físico. Sin embargo, para confirmar el diagnóstico de cáncer de tiroides, el médico puede realizar una de las siguientes pruebas de diagnóstico:

  • Examen físico: se realiza un examen físico para determinar si los pacientes tienen bultos en el cuello. El médico también puede hacer preguntas sobre la exposición a la radiación y sobre los antecedentes familiares de cáncer de tiroides.
  • Análisis de sangre: se realiza un análisis de sangre para determinar si la glándula tiroides funciona normalmente. Se determinan los niveles de hormonas tiroideas, hormonas estimulantes de la tiroides, calcitonina y tiroglobulina.
  • Biopsia: en la biopsia de tiroides, se extrae un pequeño trozo de tejido del nódulo tiroideo y se envía al laboratorio para su análisis.
  • Pruebas de imágenes: se realizan pruebas de imagen como tomografía computarizada (TC), ecografía y tomografía por emisión de positrones (PET) para ver si el cáncer de tiroides se ha diseminado a otras partes.
  • Pruebas genéticas: las pruebas genéticas se realizan para determinar si el paciente tiene alguno de los genes que aumentan la posibilidad de cáncer de tiroides.
  • Laringoscopia: en la laringoscopia, se examinan las cuerdas vocales y, a veces, el cáncer de tiroides también puede afectar las cuerdas vocales. Las cuerdas vocales se examinan con un laringoscopio, un tubo estrecho con luz y un espejo en el extremo.

¿Cómo se trata el cáncer de tiroides?

La mayoría de los casos de cáncer de tiroides se pueden tratar. El tratamiento depende del tipo y estadio del cáncer de tiroides. Las diversas opciones de tratamiento para el cáncer de tiroides son:

Cirugía: la cirugía es la opción más común para tratar el cáncer de tiroides. En la cirugía, se extirpa completamente la glándula tiroides (tiroidectomía) o se extirpa parcialmente (un lóbulo). En algunos casos, también se extrae tejido alrededor de la glándula tiroides y los ganglios linfáticos.

Quimioterapia: la quimioterapia implica la administración de medicamentos por vía oral o intravenosa para inhibir el crecimiento de células cancerosas.

Terapia con yodo radiactivo: en la terapia con yodo radiactivo, se administra por vía oral una forma radiactiva de yodo. Es absorbido por las células normales o cancerosas de la glándula tiroides, por lo que no causa daño a las otras células.

El tratamiento con yodo radiactivo se administra después de la tiroidectomía para destruir la parte que queda fuera del cáncer de tiroides o para extirpar el tejido tiroideo sano restante. También se prefiere en casos de recurrencia del cáncer de tiroides o metástasis (una diseminación del cáncer de tiroides a otras partes).

Radioterapia: en la radioterapia, se utilizan rayos X de alta energía o protones para destruir las células cancerosas. Es la opción preferida cuando no se puede realizar la cirugía o en los casos en que el cáncer reaparece después de la terapia con yodo radiactivo o cuando existe un alto riesgo de recurrencia del cáncer.

Tratamiento farmacológico dirigido : el tratamiento farmacológico dirigido es la opción preferida para el cáncer de tiroides avanzado. Los medicamentos administrados durante esta terapia actúan bloqueando las señales que hacen que las células cancerosas crezcan.

Terapia con hormona tiroidea: después de la cirugía, el cuerpo no puede producir hormona tiroidea debido a la extirpación de la glándula tiroides. Por lo tanto, se requiere terapia con hormona tiroidea, que implica la administración de píldoras de hormona tiroidea. Restaura el metabolismo normal del cuerpo y también detiene la recurrencia del cáncer de tiroides.

¿Cómo podemos prevenir el cáncer de tiroides?

Como se desconoce la causa exacta del cáncer de tiroides, no se definen medidas preventivas para las personas que tienen un riesgo promedio de cáncer de tiroides. En las personas que están en riesgo de desarrollar cáncer de tiroides debido a una causa genética o exposición a la radiación, se pueden tomar las siguientes medidas preventivas:

  • Exposición a la radiación: a las personas que viven en las proximidades de las centrales nucleares se les administra yoduro de potasio, ya que combate el efecto de la radiación.
  • Genes heredados: se recomienda que las personas que han heredado genes que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de tiroides se realicen una cirugía de tiroides.

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