Trastorno afectivo estacional: síntomas y causas de la depresión estacional - Remedios caseros
Salud

Trastorno afectivo estacional: síntomas y causas de la depresión estacional

¿Qué son los trastornos afectivos estacionales?

Los trastornos afectivos estacionales (también conocidos como depresión estacional ) son trastornos del estado de ánimo que causan depresión estacionalmente. En la mayoría de los casos, el trastorno afectivo estacional comienza en otoño o invierno. La gravedad del trastorno afectivo estacional alcanza su punto máximo en diciembre, enero y febrero y los síntomas remiten en primavera o verano. Los síntomas del trastorno afectivo estacional vuelven a aparecer en otoño o invierno. En casos raros, los síntomas se observan en un patrón opuesto. Los síntomas aparecen en primavera o verano y desaparecen en otoño o invierno.

El trastorno afectivo estacional es un trastorno común. En la India, cada año se notifican más de 10 millones de casos. La causa de los trastornos afectivos estacionales no está clara. Es más común en mujeres que en hombres.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno afectivo estacional?

La gravedad de los síntomas es leve en las etapas iniciales y se agrava gradualmente, independientemente de la temporada en la que comienzan a aparecer los síntomas. Los diversos síntomas del trastorno afectivo estacional se analizan a continuación:

  • Bajo estado de ánimo
  • Ansiedad
  • Soledad
  • Irritación
  • Fatiga
  • Cambios de apetito
  • Falta de concentración
  • Somnolencia durante el día
  • Pérdida de interés en las actividades diarias.
  • Exceso de sueño o falta de sueño

Síntomas específicos del patrón de invierno:

  • Fatiga
  • Cambios de peso
  • Dormir en exceso
  • Deseo de carbohidratos

Síntomas específicos del patrón de verano (un caso raro):

  • Ansiedad
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • La privación del sueño

¿Cuáles son las causas del trastorno afectivo estacional?

La causa del trastorno afectivo estacional no se comprende bien, pero la teoría más creída es que la falta de luz solar durante los días de otoño e invierno afecta el funcionamiento del hipotálamo, lo que contribuye al trastorno afectivo estacional. La falta de luz solar afecta el funcionamiento del hipotálamo de la siguiente manera:

  • Secreción de serotonina: la serotonina es una hormona que regula el estado de ánimo. La falta de luz solar provoca una menor secreción de serotonina que desencadena la depresión.
  • Secreción de melatonina: la melatonina es una hormona o una sustancia química que controla el patrón de sueño, dirige al cuerpo a dormir o levantarse. En el trastorno afectivo estacional, se altera el equilibrio de la melatonina en el cuerpo. Los niveles excesivos de melatonina causan sueño excesivo y los niveles bajos causarán privación del sueño.
  • Reloj biológico del cuerpo: La escasez de luz solar durante la temporada de invierno perturba el reloj biológico del cuerpo. Esto puede causar depresión u otros síntomas del trastorno afectivo estacional.

¿Qué factores aumentan el riesgo de trastorno afectivo estacional?

Los factores de riesgo son atributos que aumentan la probabilidad de sufrir un trastorno afectivo estacional en un individuo. Los diversos factores de riesgo del trastorno afectivo estacional incluyen:

  • Género: La posibilidad del trastorno afectivo estacional es más en las mujeres. Es cuatro veces más común en mujeres que en hombres.
  • Edad: las personas jóvenes tienen un alto riesgo de desarrollar un trastorno afectivo estacional en comparación con los adultos mayores.
  • Geografía: las personas que viven lejos del ecuador corren un alto riesgo debido a la menor luz solar durante la temporada de invierno y los largos días en verano.
  • Historia familiar: las personas que tienen trastornos afectivos estacionales en la familia cercana tienen un mayor riesgo de desarrollar trastornos afectivos estacionales.
  • Otros trastornos: la depresión y los trastornos bipolares empeoran los síntomas de los trastornos afectivos estacionales.

¿Cuáles son las complicaciones de los trastornos afectivos estacionales?

Los trastornos afectivos estacionales deben considerarse seriamente y deben tratarse lo antes posible. Si no se trata, puede causar los siguientes problemas:

  • Abuso de drogas
  • Aislamiento social
  • Comportamiento suicida
  • Dificultad para concentrarse
  • Otras afecciones de salud mental como ansiedad o trastornos alimentarios.

¿Cómo se realiza el diagnóstico de trastorno afectivo estacional?

Es difícil diagnosticar los trastornos afectivos estacionales ya que los síntomas son similares a otros trastornos. El diagnóstico del trastorno afectivo estacional se realiza si cumple los criterios que se mencionan a continuación:

  • La depresión ocurre en un momento determinado cada año
  • Los episodios de depresión son breves seguidos por un tiempo sin depresión
  • Los síntomas aparecen en la misma temporada durante dos o más años consecutivos.

Las siguientes pruebas generalmente se realizan para diagnosticar el trastorno afectivo estacional:

  • Examen físico: el médico realizará un examen físico y hará preguntas sobre el historial médico de una persona en profundidad. En algunos casos, los síntomas están asociados con una causa subyacente.
  • Pruebas de laboratorio: el médico pedirá que se realice un análisis de sangre completo para conocer la salud general del individuo. También se realiza una prueba de tiroides para confirmar si la glándula tiroides está funcionando correctamente.
  • Evaluación psicológica: se realiza una evaluación psicológica del individuo para confirmar la depresión. El médico hará preguntas sobre los sentimientos, pensamientos, síntomas y patrones de comportamiento del individuo.

¿Cómo se tratan los trastornos afectivos estacionales?

Si el tratamiento del trastorno afectivo estacional se realiza temprano, se pueden prevenir las complicaciones. Los siguientes métodos se utilizan para tratar los trastornos afectivos estacionales:

  • Terapia de luz: en la terapia de luz, el individuo se sienta frente a una fuente de luz artificial durante una hora después de levantarse. Se hace para compensar la escasa luz solar disminuida del otoño y el invierno. Es eficaz para reducir los síntomas de los trastornos afectivos estacionales.
  • Medicamentos: los antidepresivos son eficaces para tratar el trastorno afectivo estacional severo. En la mayoría de los casos, el médico prescribirá medicamentos antidepresivos antes de que comiencen a aparecer los síntomas.
  • Terapia cognitivo-conductual: los médicos realizan terapia cognitiva para cambiar los pensamientos negativos de un individuo, ya que esto empeorará los síntomas. Los individuos están capacitados para manejar el estrés y hacer frente a los síntomas de los trastornos afectivos estacionales.

¿Qué cambios en el estilo de vida se pueden realizar en el trastorno afectivo estacional?

Junto con el tratamiento, ciertos medicamentos para el estilo de vida pueden ser eficaces para tratar los trastornos afectivos estacionales. Deben realizarse los siguientes cambios de estilo de vida:

  • El individuo debe hacer ejercicio a diario, ya que reduce el estrés y la ansiedad.
  • Haga que el ambiente en el hogar sea más brillante y soleado recortando los árboles que bloquean la luz solar, usando claraboyas, etc.
  • Aumente la exposición al sol pasando más tiempo al aire libre o sentándose cerca de la ventana.

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