Parálisis cerebral: tipos, causas, signos y síntomas

Parálisis cerebral es un término genérico para un conjunto de trastornos neurológicos que generalmente tienen funciones motoras y de coordinación. Parálisis cerebral significa literalmente debilidad en el movimiento corporal debido a problemas en el cerebro. A nivel mundial, casi de 1 a 4 niños de cada 1000 niños sufren de parálisis cerebral ( PC ). En esta pieza de contenido, veremos los signos y síntomas de la parálisis cerebral, las causas de la parálisis cerebral y los tipos de parálisis cerebral en un intento de obtener una respuesta más sana a la pregunta, ¿qué es la parálisis cerebral ?

En 2012, Pediatrics publicó un informe de estudio de Novak I et al. el estudio en algún momento indicó que en 2012, 17 millones de personas en todo el mundo vivían con parálisis cerebral. El informe confirmó además que casi 350 millones de personas en el mundo están asociadas o relacionadas con personas que viven con parálisis cerebral. El informe sugirió además que un número significativo de personas que viven con parálisis cerebral también vivían con algún tipo de comorbilidad que pertenece pero no se limita a la capacidad para caminar, hablar, etc. La parálisis cerebral también se conoce como una discapacidad de por vida y hasta ahora no tiene una cura definitiva.

Diferentes tipos de parálisis cerebral (PC):

La parálisis cerebral puede afectar varias partes del cuerpo de diferentes formas. Por lo tanto, la parálisis cerebral se divide en gran medida en dos categorías, la primera se define por el número de partes del cuerpo a las que afecta la PC, y la otra describe el tipo de discapacidad que causa la PC.

  • Basado en la cantidad de partes del cuerpo afectadas:

Aunque las personas generalmente se enfocan en la discapacidad más que en la parte del cuerpo afectada, es necesario comprender esta distinción si se desea obtener una imagen completa de la nomenclatura relacionada con la parálisis cerebral:

1. Cuadriplejía:

Bajo este tipo de PC, las extremidades de una persona se ven afectadas y debilitadas, lo que las imposibilita para moverse. Además de afectar a todas las extremidades, la parálisis cerebral también afecta los músculos de la cara, la boca y el tronco. Estas personas dependen completamente de sus cuidadores para sus tareas diarias.

2. Diplejía:

La diplejía es el tipo de PC, donde una persona queda inmóvil cuando sus piernas están debilitadas y no pueden sostenerlas. Estos individuos generalmente están confinados a una silla de ruedas para realizar un movimiento, sin embargo, la diplejía también puede afectar los brazos, aunque el grado de impacto sería significativamente menor que la cuadriplejía.

3. Hemiplejía:

La hemiplejía es la afección en la que un lado (pierna y brazo) del cuerpo de una persona se debilita, lo que significa que un lado del cuerpo de una persona sufre trastornos del movimiento.

  • Según el tipo de discapacidad causada:

La parálisis cerebral afecta diferentes partes del cerebro, lo que a su vez puede causar diferentes tipos de trastornos del movimiento en un individuo:

1. Parálisis cerebral atáxica:

Esta es una forma poco común de parálisis cerebral (PC). Las personas que padecen parálisis cerebral atáxica son incapaces de regular eficazmente sus movimientos voluntarios, lo que a menudo hace que parezca que sus movimientos están fuera de ritmo o entrecortados. Estas personas tienen dificultades para mostrar funciones motoras regulares, como caminar en línea recta o agarrar cosas. A menudo les parecen torpes a las personas que los rodean.

2. Parálisis cerebral discinética:

También conocida como parálisis cerebral atetoide, se sabe que este tipo de parálisis cerebral causa movimientos corporales involuntarios y anormales en las manos, los brazos y las piernas. En algunos casos de parálisis cerebral discinética, la lengua y la cara también se ven afectadas, lo que hace que los espasmos faciales sean involuntarios o dificultan funciones como tragar y hablar al paciente.

3. Parálisis cerebral espástica:

Con casi el 80% de los casos de parálisis cerebral diagnosticados como parálisis cerebral espástica, hay que admitir que esta es la forma más común de parálisis cerebral en el mundo. Este tipo afecta a las piernas, dificultando el movimiento, ya que afecta a los músculos de las piernas y, a veces, a los brazos, lo que hace que los músculos se pongan rígidos y aumenten los reflejos.

4. Parálisis cerebral hipotónica:

La parálisis cerebral hipotónica generalmente causa una musculatura demasiado relajada, con un tono muscular deficiente, lo que le da a las extremidades una especie de aspecto perdido, algo parecido a que la extremidad no tiene una estructura o soporte óseo adecuados, ya que el movimiento de la extremidad parece flácido. Los bebés con parálisis cerebral hipotónica no pueden controlar los movimientos del cuello y pueden tener problemas para desarrollar otras habilidades motoras.

5. Parálisis cerebral mixta:

Algunas personas con parálisis cerebral muestran síntomas de sufrir más de un tipo de parálisis cerebral. Con mayor frecuencia, algunas personas muestran síntomas de parálisis cerebral espástica y discinética al mismo tiempo; este tipo de parálisis cerebral se conoce como parálisis cerebral mixta.

Parálisis cerebral en niños:

La parálisis cerebral en los niños está presente desde el nacimiento o es causada por factores externos dentro de los primeros 5 años del niño. La PC en los niños supone un desafío para su desarrollo cognitivo. También dificulta su desarrollo físico y movimiento. La PC en los niños puede deberse a varias causas, como:

  • Parto prematuro
  • Accidente cerebrovascular en el útero de la madre
  • Daño cerebral
  • Envenenamiento por plomo
  • Meningitis
  • Desordenes genéticos
  • Síndrome del bebé sacudido

La parálisis cerebral en los niños plantea varios desafíos, ya que podría estar acompañada de otras enfermedades que podrían afectar negativamente al cerebro en desarrollo. Sin embargo, algunos niños con parálisis cerebral inducida por daño cerebral, enfrentan muy pocos problemas con el desarrollo cognitivo y físico, mientras que otros muestran un desarrollo retrasado o extremadamente lento, y esta variación depende en gran medida de la extensión del daño cerebral que haya sufrido el niño. La PC inducida por daño cerebral puede causar discapacidades como:

  • Problema con el habla
  • Debilitamiento de los huesos
  • Dificultades de aprendizaje
  • Ceguera o discapacidad visual
  • Sordera o discapacidad auditiva

Los niños con parálisis cerebral generalmente también sufren convulsiones, además de encontrar un desafío para la comunicación. Algunos niños con parálisis cerebral terminan necesitando apoyo constante, ya sea a través de dispositivos como sillas de ruedas o mediante terapia.

  • Enseñar a los niños con parálisis cerebral:

La enseñanza de niños con parálisis cerebral puede requerir que un educador haga algunos arreglos adicionales, dependiendo de la necesidad del niño. Sin embargo, algunas cosas como la facilidad de acceso, la presencia de rampas bien ubicadas, baños accesibles, espacio de movimiento en las aulas, etc., deberían ser una prerrogativa de toda institución educativa. Esto es lo que usted, como educador, podría hacer para ayudar a su barrio:

  • Planifique tiempo adicional para permitir que los estudiantes terminen sus tareas.
  • Anime a su estudiante a ser más independiente.
  • Utilice formas de aprendizaje más sensoriales, especialmente audio y video.
  • Siga los consejos del terapeuta del estudiante
  • Aplaude todos los intentos de comunicación
  • Mantenga fuentes mínimas de distracción en el aula.

Parálisis cerebral en adultos:

Las personas a menudo olvidan que los niños con parálisis cerebral en algunos casos se convierten en adultos con parálisis cerebral y, si bien existe una gran cantidad de literatura y mecanismos de afrontamiento para los niños que padecen parálisis cerebral, tradicionalmente se ha prestado muy poca atención a los adultos con parálisis cerebral. De hecho, la Asociación Médica Estadounidense publicó los resultados de un estudio que realizó que, por volumen, hay más personas adultas con parálisis cerebral que niños con parálisis cerebral. Sin embargo, casi todas las investigaciones realizadas sobre la parálisis cerebral confirman que hay muy pocos datos disponibles sobre adultos que padecen la misma dolencia. Aquí hay algunas cosas que debemos recordar: a medida que un individuo envejece, el daño neurológico se vuelve más pronunciado, lo que lleva a confinar al paciente a una silla de ruedas, lo que causa fatiga constante, lo que lleva al dolor inusual que sienten raras veces. CP también hace que los adultos envejezcan más rápido,

Signos y síntomas de parálisis cerebral (PC):

¿Cómo identifica si alguien que le importa ha comenzado a mostrar síntomas tempranos de parálisis cerebral? En esta sección analizaremos los signos y síntomas de la parálisis cerebral en niños y adultos:

  • Síntomas de parálisis cerebral en bebés:

¿Cómo crees que un niño sufre de parálisis cerebral? ¿Cuáles son los síntomas clave que se deben buscar en los casos de parálisis cerebral? Aquí hay algunos signos reveladores de parálisis cerebral:

  • Bajo desarrollo muscular, las manos y piernas del bebé estarían flojas cuando lo levantas.
  • El bebé tiene dificultades para tragar o alimentarse.
  • Desarrollo retrasado
  • Si el bebé no ha comenzado a hablar a los 24 meses de edad, puede ser un signo de parálisis cerebral.
  • Mala postura o mal control de los músculos
  • Síntomas de parálisis cerebral en adultos:

La parálisis cerebral es una enfermedad que en su mayoría es exclusiva del individuo, por lo que cada individuo muestra un conjunto diferente de signos y síntomas. Algunos síntomas comunes son:

  • Músculos flácidos o rígidos.
  • Espasticidad, es decir, rigidez de los músculos y reflejos anormales
  • Ataxia: falta visible o dificultad en la coordinación muscular.
  • Rigidez: reflejos normales pero rigidez muscular.
  • Atetosis: contracción anormal de los músculos que provoca un movimiento de contorsión lento y no intencionado.
  • Retraso en el desarrollo de las habilidades motoras de los bebés, especialmente si se busca alcanzar los hitos del desarrollo.
  • Retraso en el desarrollo del habla.
  • Sufriendo de convulsiones.
  • Algunas personas pueden indicar una mayor preferencia por usar un lado del cuerpo.

La PC que causa un trastorno cerebral no empeora con el tiempo, pero la rigidez y el acortamiento muscular pueden empeorar si no se tratan. Esto también significa que los síntomas de la parálisis cerebral pueden no empeorar con la edad; sin embargo, con el tiempo, pueden surgir algunas anomalías cerebrales junto con la parálisis cerebral:

  • Discapacidad visual o pérdida auditiva.
  • Percepciones anormales de dolor o tacto.
  • Incontinencia urinaria.

Causas de la parálisis cerebral:

La parálisis cerebral generalmente se debe a algunas alteraciones en el desarrollo del cerebro, ya sea antes o después del nacimiento de un niño. En la mayoría de los casos, nadie sabe qué desencadena exactamente la PC. Sin embargo, aquí hay algunas causas y riesgos probables:

  • Mutación genética
  • Accidente cerebrovascular sufrido por el bebé mientras estaba dentro del útero de la madre debido a una interrupción en el suministro de sangre al cerebro aún en desarrollo.
  • Infecciones entre los bebés que causan inflamación del cerebro como meningitis, fiebre cerebral, etc.
  • Asfixia durante el parto
  • Infecciones sufridas por la madre que pueden perjudicar la salud del bebé.
  • Lesión en la cabeza del bebé
  • Temblores agresivos
  • Los factores Rh de la madre y el feto no son compatibles, lo que da lugar a complicaciones
  • Parto prematuro

Tratamiento de la parálisis cerebral:

Como hemos dicho antes, la PC es en gran medida una enfermedad individual. Por lo tanto, el tratamiento depende en gran medida del individuo y del tipo de PC que enfrenta junto con las partes del cuerpo que se ven afectadas. Dado que la parálisis cerebral también es irreversible, los médicos crean planes de tratamiento individuales, los siguientes son algunos objetivos y procesos generales del tratamiento.

Medicamentos:

Algunos medicamentos ayudan a ciertos pacientes a controlar síntomas como convulsiones, espasmos musculares y movimientos incontrolados. Debe recordarse que, si bien los medicamentos pueden ayudar a algunos pacientes, es posible que no sean adecuados para otros que tendrían que optar por otros métodos de tratamiento.

Cirugía:

La mayoría de los pacientes generalmente optan por la cirugía solo en la parte superior del cuerpo, como brazos u hombros. Someterse a una cirugía puede ayudar a algunos niños a ganar más control de los músculos y las extremidades, flexibilidad y reducir los espasmos. Sin embargo, debe recordarse que la cirugía puede no ser adecuada para todos los niños que padecen parálisis cerebral. También es importante recordar que los niños también pueden optar por la cirugía de otras partes del cuerpo como caderas, muñecas, músculos, tendones, nervios, piernas u hombros. Los pacientes sometidos a cirugía también deben someterse a fisioterapia postoperatoria. A veces, los pacientes que se someten a una cirugía no pueden continuar con la fisioterapia, el enfoque depende del proveedor de atención médica y del paciente.

Los padres o cuidadores deben recordar que un médico sugeriría la cirugía solo si sus beneficios son mucho más que todos los reveses potenciales y reales. También deben recordar que la cirugía no es una solución integral y que el paciente necesitará más apoyo.

Medicina alternativa y complementaria:

La medicina complementaria y alternativa es un enfoque más holístico para tratar la PC. No es invasivo como medicamentos o cirugías. Hay varias terapias bajo medicinas alternativas por las que uno podría optar, aquí hay algunos ejemplos populares:

Terapia de agua: para ayudar a aumentar un mayor control muscular, mejorar la salud y el tono de los músculos, así como la función física.

Terapia de movimiento: La terapia de movimiento se enfoca en ayudar con el movimiento corporal y el equilibrio físico.

Terapia de cuerpo y mente: la atención se centra en la acupuntura, los masajes, el yoga y más para el control físico y una mejor salud muscular.

Terapia con células madre para la parálisis cerebral:

Hay varios investigadores que actualmente están buscando comprender cómo la terapia con células madre puede ayudar a los pacientes con parálisis cerebral. Los investigadores creen que la terapia o el tratamiento con células madre cerebrales pueden ayudar a revertir algunas anomalías cerebrales. Este tratamiento se puede llevar a cabo mediante el trasplante de algunas células cerebrales o con medicamentos que podrían reparar y activar las células cerebrales para que funcionen normalmente. Sin embargo, se han realizado muy pocas investigaciones para probar con éxito estas teorías. Uno de los mayores obstáculos es que la parálisis cerebral es una enfermedad que es exclusiva de cada paciente, lo que significa que un trasplante de células neurales estándar o medicamentos para activar solo ciertos tipos de células cerebrales pueden no ser de mucha ayuda. El otro inconveniente es que el cerebro es un órgano muy especializado y específico,

Esperanza de vida de la parálisis cerebral:

No se han realizado estudios para conocer la esperanza de vida media de las personas que padecen PC. Sin embargo, dependiendo de la gravedad de la parálisis cerebral, se puede esperar que una persona viva entre los 30 y los 70 años. La esperanza de vida también depende de la calidad del tratamiento que recibe el paciente. Generalmente, las personas con síntomas graves tienen una menor esperanza de vida.

Efectos de la parálisis cerebral:

La parálisis cerebral puede tener efectos graves sobre el funcionamiento normal de la vida de una persona. Aquí hay algunas formas en las que la PC afecta el desarrollo de una persona:

  • Efectos de la parálisis cerebral en el aprendizaje:

La parálisis cerebral puede afectar el aprendizaje, según su gravedad. Los niños que padecen síntomas leves de parálisis cerebral pueden aprender y alcanzar los hitos a tiempo o dentro de un límite aceptable de retraso. Sin embargo, los niños que sufren síntomas extremos pueden tener dificultades para aprender y alcanzar los hitos.

  • Efectos de la parálisis cerebral en el cuerpo:

La parálisis cerebral afecta principalmente al movimiento y la salud de los músculos, así como a las habilidades motoras. Esto significa que, en casos extremos, una persona no solo no puede moverse, también es incapaz de respirar, tragar o incluso hablar. Esto los hace perpetuamente dependientes de sus cuidadores. Sin embargo, es posible que otros solo sufran de incapacidad para moverse o hablar o incluso pueden mostrar síntomas más leves que son manejables.

  • Trastornos concurrentes:

La parálisis cerebral no es una enfermedad agresiva, no se agrava con el tiempo, sin embargo, puede haber una serie de enfermedades que pueden ocurrir junto con ella o que inevitablemente son causadas por ella. Estas enfermedades concurrentes pueden, a su vez, ser fatales o agresivas. A continuación, se muestran algunos ejemplos de enfermedades concurrentes:

    • Inmovilización
    • Debilidad de los huesos
    • Problemas de comportamiento
    • Dolor abdominal
    • Infección por levaduras
    • Deformidades
    • Estreñimiento
    • Desnutrición

Famosos con parálisis cerebral (PC):

Ha habido varias celebridades que también viven con parálisis cerebral. Aquí hay algunas personas famosas que están abiertas sobre su condición y prosperan:

1. RJ Mitte:

RJ Mitte es famoso por su trabajo en la serie de televisión Breaking Bad, donde interpreta el papel de Walter “Flynn” White Jr., quien también sufre de parálisis cerebral. RJ Mitte fue diagnosticado con parálisis cerebral a la edad de 3 años e incluso tuvo que depender de aparatos ortopédicos y muletas hasta su adolescencia, sin embargo, el ejercicio regular y la fisioterapia han ayudado al actor extremadamente bien, ya que hoy en día también es modelo. Mitte ha expresado su opinión sobre la lucha por los derechos de las personas con discapacidad y ha pedido a las marcas de moda que creen ropa que se adapte a las discapacidades. También habla mucho sobre la creación de conciencia sobre la PC.

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