Tos ferina en adultos síntoma etapas y tratamiento

La tos ferina, generalmente llamada tos ferina, es provocada por una infección bacteriana. Es un problema de salud muy contagioso que se propaga rápidamente de individuo a individuo a través de bacterias transmitidas por el aire desde la nariz y la garganta. Mientras que los bebés tienen la mejor posibilidad de contraer tos ferina, la enfermedad puede contraerse a cualquier edad.

Síntomas de tos ferina en adultos

En general, la tos ferina comienza como una rinitis aguda. Los síntomas pueden consistir en goteo nasal, fiebre leve, agotamiento y una tos moderada o periódica.

Con el tiempo, los ataques de tos se vuelven más severos. La tos puede durar varias semanas, a veces 10 semanas o más. Los estudios científicos recomiendan que hasta 1 de cada 20 adultos con tos que dura más de dos o tres semanas podría tener tos ferina. La gravedad de los síntomas puede diferir en los adultos. Los síntomas a menudo son menos severos en adultos que han obtenido cierta protección contra la tos ferina de una inmunización o infección anterior.

Los síntomas de tos ferina en adultos pueden consistir en:

  • ataques de tos prolongados y severos, seguidos de dificultad para respirar
  • vómitos después de ataques de tos
  • agotamiento después de ataques de tos

El síntoma clásico de “silbido” es un ruido sibilante agudo que se produce cuando un individuo respira entrecortado después de un ataque intenso de tos. Este síntoma puede faltar en adultos con tos ferina.

Etapas de tos ferina

Por lo general, transcurren entre siete y 10 días después de estar expuesto a la infección para comenzar a mostrar los síntomas. La recuperación completa de la tos ferina puede tomar de 2 a 3 meses. Los médicos dividen la tos ferina en 3 etapas:

Etapa 1 : la etapa más temprana de la tos ferina puede durar de una a dos semanas. Durante este tiempo, los síntomas son similares a la rinitis aguda. Eres muy contagioso durante este tiempo.

Etapa 2 : se desarrollan hechizos de tos fuertes y violentos durante esta etapa. Entre los ataques de tos, las personas frecuentemente jadean, babean y se vuelven llorosas. Los vómitos y el agotamiento pueden seguir a ataques de tos severos. Esta etapa generalmente dura de una a seis semanas, sin embargo puede durar hasta 10 semanas. Permanece contagioso hasta aproximadamente dos semanas después de que comienza la tos.

Etapa 3 : en esta etapa, la tos comienza a disminuir. Ya no eres contagioso en este momento. Esta etapa generalmente dura de 2 a 3 semanas. Debido a que es más propenso a otras infecciones respiratorias, incluida la rinitis aguda, la recuperación puede demorar más si se presentan otras enfermedades.

Complicaciones

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Aunque es más probable que los niños presenten complicaciones de la tos ferina que los adultos, aún pueden ocurrir algunas complicaciones en adultos. Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los adultos con tos ferina crónica pueden experimentar: pérdida de peso, incontinencia urinaria o accidentes en el baño, neumonía, fracturas costales por tos, ausencia de sueño.

Cómo pueden los adultos prevenir la tos ferina

La mejor manera de prevenir la tos ferina es vacunarse. Se recomienda Tdap, una vacuna de refuerzo para la tos ferina, para adultos no vacunados en lugar de su próximo refuerzo Td (tétano y difteria), que se administra cada 10 años.

La eficacia de las vacunas disminuye con el tiempo. Los adultos que fueron vacunados contra la tos ferina cuando eran niños pueden contraer la tos ferina a medida que su resistencia o seguridad frente a la enfermedad comienza a desvanecerse.

Solicite una cita para ver a su proveedor de atención médica si cree que pudo haber entrado en contacto con alguien con ferina tos, incluso si no ha desarrollado una tos crónica.

Diagnóstico y tratamiento

Los médicos normalmente identifican la tos ferina tomando una muestra de moco de la parte posterior de la garganta o la nariz. También podrían comprar un análisis de sangre. El tratamiento temprano es muy importante, debido a que puede ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad a otras personas, específicamente a los bebés, que son muy propensos al problema de salud.

La tos ferina generalmente se trata con antibióticos, que pueden ayudar a reduciendo la intensidad o el tiempo que requiere para recuperarse de la enfermedad. Sin embargo, es poco probable que los antibióticos ayuden si la tos ha continuado por más de 2 a 3 semanas.

Tomar medicamentos para la tos probablemente no ayudará a aliviar los síntomas. El CDC recomienda no tomar medicamentos para la tos a menos que así lo indique su médico.

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