Enfermedad por el virus del Ébola: transmisión, síntomas, tratamiento

La enfermedad por el virus del Ébola o fiebre hemorrágica del Ébola es una afección mortal en los seres humanos, causada por el virus del Ébola. El virus del Ébola se encontró por primera vez en murciélagos frugívoros africanos y también se encuentra en monos, chimpancés y otros primates no humanos. La tasa de mortalidad promedio de la enfermedad por el virus del Ébola es del 50%.

La enfermedad por el virus del Ébola se caracteriza inicialmente por fiebre, dolores corporales y diarrea. En las etapas posteriores de la afección, cuando el virus se ha extendido por todo el cuerpo, daña el sistema inmunológico y los sistemas de órganos. Eventualmente, causa una disminución en el recuento de plaquetas que conduce a un sangrado incontrolable severo.

¿Cómo se transmite el virus del Ébola?

El virus del Ébola es un virus zoonótico, un virus que se ha propagado de animales a humanos. Un humano infectado también puede transferir el virus a otros humanos sanos.

Transmisión de animal a humano del virus del Ébola:

El virus del Ébola se transmite de animales a humanos a través del contacto cercano con los fluidos corporales del animal infectado. Por ejemplo, el virus se puede propagar al sacrificar o comer al animal infectado. Pocos científicos han adquirido la infección por el virus del Ébola mientras operaban animales infectados durante el trabajo de investigación.

Transmisión del virus del Ébola de persona a persona:

La persona infectada puede propagar el virus solo después de que aparezcan los síntomas. Al igual que en la transmisión de animal a humano, el contacto cercano con los fluidos corporales transmite el virus de persona a persona. Los miembros de la familia de la persona infectada corren un alto riesgo de infectarse.

Los fluidos corporales a través de los cuales se propaga la infección incluyen sangre, saliva, orina, sudor, semen, orina, heces y leche materna.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad por el virus del Ébola?

Los síntomas de la enfermedad por el virus del Ébola aparecen entre 2 y 21 días después de infectarse. En las etapas iniciales, los síntomas de la enfermedad por el virus del Ébola son similares a los de la gripe y generalmente incluyen:

  • Escalofríos
  • Fiebre alta
  • Un dolor de cabeza
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolores musculares
  • Debilidad
  • Dolor de estómago

Si la afección se agrava, los síntomas pueden incluir:

  • Náusea
  • Dolor en el pecho
  • Pérdida de peso
  • Dolor de garganta
  • Diarrea sanguinolenta
  • Toser sangre
  • Vomitar con sangre
  • Sangrado externo de ojos, oídos y nariz.

A medida que la afección se agrava, la persona afectada puede tener hemorragia interna y también puede causar hemorragia externa en los ojos, los oídos y la nariz.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad por el virus del Ébola?

Los factores de riesgo de la enfermedad por el virus del Ébola no están bien establecidos. Aún así, los investigadores están trabajando en los factores de riesgo. Los posibles factores de riesgo incluyen escenarios que aumentan la probabilidad de exposición al Ébola, tales como:

  • Viajar a África aumenta el riesgo de contraer la enfermedad por el virus del Ébola, ya que los brotes del virus del Ébola se habían producido en esa región.
  • La realización de investigaciones en animales infectados aumenta el riesgo de contraer una infección.
  • Brindar atención médica o personal a una persona infectada sin tomar medidas preventivas como el uso de mascarillas y guantes aumenta el riesgo de infección por el virus del Ébola.
  • La preparación de las personas infectadas para el entierro aumenta el riesgo de contraer el virus del Ébola, ya que los cadáveres de las personas infectadas también son contagiosos.

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad por el virus del Ébola?

El sistema inmunológico de cada individuo responde de manera diferente a la enfermedad por el virus del Ébola. En pocas personas, es fatal, pocas personas se recuperan con efectos residuales y pocas pueden no experimentar efectos residuales después de la recuperación. Los efectos residuales / complicaciones que una persona puede experimentar después de la recuperación son:

  • Fatiga
  • Delirio
  • Perdida de cabello
  • Debilidad
  • Dolores de cabeza
  • Problemas articulares
  • Cambios sensoriales
  • Inflamación del hígado, los ojos y los testículos.

Las complicaciones residuales pueden durar desde unas pocas semanas hasta meses. Algunos pacientes también pueden tener complicaciones potencialmente mortales como:

  • Coma
  • Choque
  • Delirio
  • Convulsiones
  • Ictericia
  • Sangrado severo
  • Fallo multiorgánico

¿Cómo se diagnostica la enfermedad por el virus del Ébola?

Es difícil diagnosticar la enfermedad por el virus del Ébola en una etapa temprana porque los síntomas son similares a los de otras enfermedades como la malaria y la fiebre tifoidea. Las pruebas de diagnóstico son diferentes según la cronología de la infección. Las diversas pruebas de diagnóstico se describen a continuación.

Pruebas de diagnóstico realizadas pocos días después de la aparición de los síntomas:

  • Aislamiento de virus
  • ELISA IgM
  • Reacción en cadena de la polimerasa (PCR)
  • Ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas de captura de antígeno (ELISA)

Pruebas de diagnóstico en las etapas posteriores de la enfermedad por el virus del Ébola o después de la recuperación :

  • Anticuerpos IgM e IgG

Pruebas de diagnóstico para pacientes fallecidos con enfermedad por el virus del Ébola :

  • Prueba de PCR
  • Aislamiento de virus
  • Prueba de inmunohistoquímica

¿Cómo se trata la enfermedad por el virus del Ébola?

Para el tratamiento de la enfermedad por el virus del Ébola, no existe ningún tratamiento o vacuna aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). El tratamiento se centra en tratar los síntomas y las complicaciones a medida que aparecen. Se administra al paciente el siguiente tratamiento de apoyo:

  • Mantener los niveles de oxígeno
  • Normalizar la presión arterial
  • Tratamiento de infecciones concurrentes
  • Administrar líquidos y electrolitos por vía intravenosa

Un buen tratamiento de apoyo es esencial ya que aumenta la tasa de supervivencia. La recuperación del individuo también depende del tratamiento de apoyo y del sistema inmunológico del individuo.

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