Qué causa el enfisema y cómo tratarlo - Remedios caseros
Salud general

Qué causa el enfisema y cómo tratarlo

El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en la que se daña la parte de los pulmones que permite que el oxígeno ingrese al torrente sanguíneo (llamados alvéolos).

El daño repetido a las paredes alveolares las hace cada vez más delgadas, lo que eventualmente hace que se rompan. La ruptura de estos alvéolos crea grandes áreas dentro de los pulmones que ya no participan en el intercambio de gases o en el proceso de llevar oxígeno a la sangre.

Diferencia principal entre enfisema y EPOC

El enfisema es una forma de EPOC, pero no todas las personas con enfisema tienen o desarrollan EPOC.

La EPOC tiene dos categorías principales: enfisema y bronquitis crónica . La EPOC se refiere a un problema funcional de los pulmones, mientras que el enfisema se refiere a un problema anatómico de los pulmones.

Diferentes etapas del enfisema

La comunidad médica no “estadifica” el enfisema, ya que algunas personas tienen algo de enfisema pero no tienen cambios en su función pulmonar y, por lo tanto, no tienen EPOC.

Sin embargo, la EPOC se divide en diferentes etapas según el sistema de clasificación GOLD (Iniciativa global para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica). La EPOC se diagnostica mediante pruebas de función pulmonar. Dependiendo de la cantidad de aire que pueda exhalar con fuerza en 1 segundo (FEV 1 ), se le clasificará como etapa GOLD 1 a 4, siendo la etapa 4 la etapa más avanzada y severa.

Además de la función pulmonar, la clasificación GOLD también incluye una clasificación de gravedad de los síntomas / riesgo. Dependiendo de cuántas exacerbaciones de la EPOC haya tenido en el último año y la gravedad de los síntomas (utilizando uno de los dos cuestionarios bien validados), se asignará una puntuación de letras de la A a la D a la etapa GOLD, donde A significa leve síntomas y bajo riesgo de exacerbaciones, mientras que D significa síntomas graves y alto riesgo de exacerbaciones.

Después de esta clasificación, una persona que tiene EPOC con enfisema puede ser etiquetada como una enfermedad de “etapa 3 GOLD, categoría C”.

Causas comunes de enfisema

Fumar cigarrillos es, con mucho, la principal causa de enfisema, pero cualquier forma de fumar puede desencadenar esta afección, incluida la inhalación de marihuana, cigarros y otras drogas.

Otras causas que contribuyen al desarrollo del enfisema incluyen:

  • Deficiencia de alfa-1 antitripsina y otras enfermedades genéticas
  • Contaminación del aire
  • Inhalación de humo y polvo

Los síntomas del enfisema

El enfisema generalmente se manifiesta a través de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Opresión en el pecho
  • Fatiga
  • Disminución de la capacidad de ejercicio.

Tratamiento para el enfisema

Si tiene enfisema pero sin ningún síntoma o EPOC, entonces el único tratamiento es evitar la exposición a toxinas que pueden empeorar su condición. Asegurarse de tener una dieta saludable y una rutina de ejercicios también ayudará.

Si le han diagnosticado EPOC debido a su enfisema, debe consultar a su médico para conocer las opciones de tratamiento. La principal intervención de tratamiento para tales casos son los medicamentos inhalados.

Dado que existen muchos tipos diferentes de inhaladores, es importante consultar a su médico para determinar cuál funcionará mejor para usted. Si este tratamiento primario no logra controlar sus síntomas, busque una consulta con un neumólogo para explorar opciones de tratamiento más avanzadas.

Diagnóstico del enfisema

El enfisema se diagnostica mediante pruebas de imagen del tórax, generalmente mediante una tomografía computarizada. La EPOC es un problema de la función pulmonar, que se diagnostica mediante pruebas de función pulmonar y puede ser causado por enfisema.

El enfisema es un defecto anatómico de los pulmones, a veces sin problemas de función pulmonar. Hay tres tipos de enfisema reconocidos por la TC de tórax:

  • Centrilobar  : es la forma más común de enfisema, generalmente ocurre en las partes superiores de los pulmones y está más estrechamente relacionada con el tabaquismo.
  • Panlobar : afecta a todas las áreas de los pulmones por igual y está más estrechamente relacionado con enfermedades genéticas.
  • Paraseptal : se encuentra hacia los bordes de los pulmones, generalmente en las partes superior y media de los pulmones. Se puede observar en fumadores y no fumadores y es más probable que cause ampollas o grandes agujeros en los pulmones.

Consejos para controlar el enfisema

Lo más importante que puede hacer por sus pulmones es evitar inhalar toxinas. El uso de mascarillas respiratorias cuando se realiza un trabajo que genera polvo (carpintería, por ejemplo) será útil.

Los ejercicios de respiración también son útiles y se pueden practicar a diario. Un ejercicio de respiración beneficioso es la respiración con los labios fruncidos: inhale por la nariz durante 2 segundos y exhale por la boca durante 4 a 6 segundos mientras casi cierra los labios.

Si tiene enfisema y síntomas, la mejor manera de controlarlo es con su médico o un neumólogo para preparar un plan de medicamentos, dieta y ejercicio que funcione mejor para usted.

Recomendaciones dietéticas para pacientes con enfisema

El estrés oxidativo excesivo puede contribuir al enfisema. Fumar, por ejemplo, es una forma de estrés oxidativo. Otras formas de estresores oxidantes que pueden causar daño pulmonar (incluido el enfisema) incluyen aldehídos, especies reactivas de oxígeno, peróxidos, peroxinitrito y especies reactivas de carbonilo.

El cuerpo utiliza varios antioxidantes derivados de los alimentos y produce otras enzimas para combatir este daño. Estos antioxidantes incluyen glutatión, vitamina C y vitamina E.  Las investigaciones han demostrado que las dietas que contienen altas cantidades de antioxidantes pueden ser beneficiosas para prevenir el enfisema.

Si tiene enfisema, una de las cosas más saludables que puede hacer es mantener un peso corporal saludable. Esto requiere limitar ciertos alimentos que contribuyen a un aumento de peso innecesario, como:

  • Carbohidratos simples (azúcar de mesa, dulces, pasteles, refrescos)
  • Grasas trans y grasas saturadas (mantequilla, manteca de cerdo, grasa, piel de carne, aceites vegetales hidrogenados, manteca vegetal, alimentos fritos, galletas, galletas saladas y pasteles)

Al igual que con cualquier dieta, generalmente está bien consumir cosas con moderación. Es importante tener en cuenta que todos somos diferentes, y si tiene enfisema, debe consultar con un dietista registrado o con su médico antes de cambiar drásticamente su dieta.

Ejercicios que ayudan a controlar el enfisema

Los ejercicios pueden ayudar a mejorar la función pulmonar en caso de enfisema.

Para los pacientes con EPOC y sintomáticos, la derivación a rehabilitación pulmonar es el estándar de atención. La rehabilitación pulmonar es un programa integral que combina entrenamiento físico, dejar de fumar, asesoramiento nutricional y educación.

Se ha descubierto que los programas formales de rehabilitación pulmonar mejoran la capacidad de ejercicio y la calidad de vida, al tiempo que disminuyen los síntomas y la utilización de la atención médica. La parte más impresionante de la rehabilitación pulmonar para la EPOC es que se ha demostrado que reduce la mortalidad.

Normalmente, los mejores tipos de ejercicios para personas con EPOC incluyen:

  • Extensión
  • Ejercicio aerobico
  • Entrenamiento de resistencia

Por lo general, es seguro hacer ejercicio con enfisema, pero debe consultar a su médico antes de comenzar cualquier plan de ejercicios. Sin embargo, no es seguro hacer ejercicio con enfisema si tiene fiebre o una infección, siente náuseas, tiene dolor en el pecho o no tiene oxígeno.

Factores de riesgo de enfisema

Cualquier persona que inhale cualquier sustancia, pero más comúnmente los cigarrillos, tiene el mayor riesgo de desarrollar enfisema.

Ciertas enfermedades genéticas también pueden hacerlo vulnerable al enfisema, pero con mucha menos frecuencia que fumar. Las personas que han tenido una exposición extensa a combustibles de biomasa, otros humos o contaminantes también son más susceptibles al enfisema.

Complicaciones del enfisema

La principal complicación del enfisema es el desarrollo de EPOC. Otras complicaciones del enfisema incluyen:

  • Neumotórax (pulmón colapsado)
  • Colapso de las vías respiratorias
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Hipertensión pulmonar (presión arterial alta en los vasos del pulmón)
  • Infecciones
  • Niveles bajos de oxígeno

¿El enfisema es curable?

No existe cura para el enfisema. Una vez que ocurre el daño a los pulmones, no se puede curar. Sin embargo, existen opciones de tratamiento que pueden mejorar los síntomas y la tolerancia al ejercicio e incluso reducir la necesidad de oxígeno.

Palabra final

Si tiene enfisema, es importante que trabaje con su médico para verificar si tiene EPOC. También es vital mantener un peso corporal saludable y desarrollar un plan de ejercicios con su médico.

El consejo más importante es que debe dejar de fumar. Cada cigarrillo que inhala no solo puede empeorar su enfisema, sino que también puede ponerlo en riesgo de desarrollar EPOC y cáncer de pulmón .

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