Enfermedad de Lyme: etapas, síntomas y consejos de prevención - Remedios caseros
Salud general

Enfermedad de Lyme: etapas, síntomas y consejos de prevención

La enfermedad de Lyme se refiere a una infección bacteriana por Borrelia burgdorferi . Estas bacterias son comúnmente transportadas por garrapatas de venado o garrapatas de patas negras, que son aproximadamente del tamaño de semillas de sésamo, lo que las hace difíciles de localizar.

Las garrapatas de los ciervos se alimentan de sangre humana y de ciervo para completar su ciclo de vida. Por lo tanto, a menudo se observa que las garrapatas de los ciervos pican a los humanos. Las garrapatas se pueden encontrar adheridas a cualquier parte del cuerpo, generalmente en áreas ocultas como las axilas, el cuero cabelludo y la ingle, lo que dificulta verlas.

Sin embargo, las garrapatas a veces pueden arrastrarse por el cuerpo o la ropa durante horas. Es solo al picar que las garrapatas transfieren la bacteria de la enfermedad de Lyme a su sangre y causan una infección. Las garrapatas de los ciervos también pueden transmitir otros microbios como babesia, anaplasma y borrelia, por lo que la enfermedad de Lyme a menudo puede ir acompañada de estas infecciones.

La incidencia de la enfermedad de Lyme es baja, ya que no muchas garrapatas son portadoras de la bacteria. Además, la garrapata debe estar adherida a su cuerpo durante al menos uno o dos días para transmitir la bacteria. La enfermedad de Lyme es más común en el noreste y el medio oeste superior de los Estados Unidos.

Estados como Maryland, Connecticut, Minnesota y Massachusetts se ven afectados en gran medida por la enfermedad de Lyme. Incluso dentro de dichos estados, existen áreas de bajo y alto riesgo, según la raza de garrapatas, el contacto humano y las temperaturas.

La enfermedad de Lyme también se informa en otras partes de los Estados Unidos, Asia, Europa y Australia. Es el más frecuente a principios de verano y finales de primavera.

Etapas y síntomas de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme se puede clasificar en tres etapas según la progresión de la enfermedad. Dado que no todos los casos de enfermedad de Lyme se diagnostican de inmediato, la enfermedad puede progresar a etapas más avanzadas debido a la falta de un tratamiento oportuno.

Etapa 1: enfermedad localizada temprana

La aparición de los síntomas ocurre después de 1 a 2 semanas de la picadura de la garrapata. Los siguientes síntomas se presentan en la etapa 1 de la enfermedad:

  • Se desarrolla una mancha roja central con una mancha clara alrededor y enrojecimiento en los bordes en el sitio de la picadura de la garrapata. Se conoce como erupción en ojo de buey o eritema migratorio.
  • Una erupción roja sólida en personas de tez clara o una erupción similar a un hematoma en personas de tez oscura
  • Dolor de garganta
  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de cuello y articulaciones
  • Fatiga
  • Dolor en el cuerpo

Etapa 2: enfermedad de Lyme diseminada temprana

La enfermedad de Lyme de diseminación temprana se caracteriza por una infección sistémica, lo que significa que la infección se propaga a otras partes del cuerpo y tarda semanas o meses después de la picadura.

Pueden manifestarse los siguientes síntomas, junto con los de la primera etapa:

  • Múltiples erupciones o lesiones de eritema multiforme.
  • Ritmo cardíaco lento o irregular, conocido como carditis de Lyme
  • Una sensación general de malestar.
  • Rigidez en el cuello
  • Meningitis
  • Parálisis de pares craneales y parálisis faciales

Etapa 3: enfermedad de Lyme de diseminación tardía

La falta de tratamiento hasta años después de la picadura de la garrapata puede provocar la enfermedad de Lyme de diseminación tardía, que muestra los siguientes signos y síntomas:

  • Artritis
  • Entumecimiento
  • Trastornos de la memoria
  • Hinchazón en la médula espinal y el cerebro.
  • Trastornos cerebrales, como encefalopatía
  • Cambios de humor
  • Alteración del sueño
  • Problemas con la conversación

Nota: Incluso los niños afectados por la enfermedad de Lyme tienen síntomas similares. Sin embargo, es posible que la erupción del ojo de buey no se desarrolle en los niños. Por lo tanto, es fundamental tener cuidado y estar atento a las picaduras de garrapatas, especialmente en la temporada alta.

Tratamiento médico para la enfermedad de Lyme

El tratamiento de la enfermedad de Lyme se lleva a cabo de acuerdo con las manifestaciones clínicas y los síntomas que tiene un individuo. Esto puede incluir los siguientes tratamientos con antibióticos:

  • Regímenes orales: utilizados para la enfermedad de Lyme en etapa 1, estos medicamentos generalmente incluyen doxiciclina. En su lugar, se puede administrar eritromicina, azitromicina o claritromicina a niños menores de 8 años, mujeres embarazadas o en período de lactancia y otras personas que no pueden tolerar la doxiciclina.
  • Regímenes intravenosos: se administran ceftriaxona y antibióticos intravenosos similares durante 2 a 4 semanas. Este tratamiento generalmente se usa para personas con enfermedad cardíaca, artritis de Lyme o síntomas neurológicos como meningitis.

Medidas preventivas contra la enfermedad de Lyme

Puede resultar difícil identificar la enfermedad de Lyme ya que no todas las personas pueden desarrollar síntomas. Además, debido a su pequeño tamaño, la garrapata puede pasar desapercibida. Por lo tanto, es mejor tomar medidas para evitar que le pique una garrapata.

Los siguientes consejos pueden ser útiles para evitar la enfermedad de Lyme:

1. Tenga cuidado en las áreas que pueden tener garrapatas

Es vital saber que las garrapatas de patas negras son más comunes en ambientes húmedos y húmedos, como alrededor de pasto o áreas boscosas. Por lo tanto, es común recoger una garrapata al caminar al aire libre, especialmente a través de hojas y arbustos.

Es mejor evitar caminar entre arbustos o vegetación y mantenerse en el centro del sendero. Además, evite sentarse directamente en el suelo o cerca de una pared.

2. Use ropa completa

Se recomienda usar ropa que cubra su piel cuando viaje en áreas boscosas o con césped para evitar que las garrapatas se adhieran a su piel. Para este propósito, debe usar camisetas de manga larga ajustadas en las muñecas y el cuello y meterlas dentro de los pantalones. Del mismo modo, use pantalones largos e inserte los extremos en sus calcetines.

También se sugiere usar ropa de colores claros, ya que hacen que sea más fácil notar las garrapatas que puedan haberse adherido a su ropa. Además, átese el cabello hacia atrás, use un sombrero y use guantes.

3. Utilice repelentes de insectos

Se recomienda rociar repelentes de insectos sobre usted y cualquier objeto que pueda usar para ayudar a mantener a raya a las garrapatas. Puede usar repelentes registrados por la EPA que contengan IR3535, DEET (N, N-dietil-meta-toluamida), picaridina, para-mentanodiol, aceite de eucalipto de limón o 2-undecanona en su ropa, tiendas de campaña y otros engranajes.

También puede comprar ropa pretratada o equipos para exteriores que contengan 0,5% de permetrina. Tenga en cuenta que no debe usar repelentes cerca de los ojos, la nariz, la boca o cortes abiertos, ya que pueden ser dañinos cuando se ingieren.

Nota: Evite el uso de repelentes en bebés menores de 2 meses. Cuando utilice productos con DEET para niños, asegúrese de que no tengan una concentración superior al 30%. Además, evite el contacto directo de la piel con la permetrina.

4. Dúchese después de llegar a casa

Adquiera el hábito de ducharse después de una caminata o de un campamento al aire libre, especialmente en los meses de verano. De manera similar, seque su ropa de senderismo a temperatura alta durante aproximadamente una hora para matar las garrapatas que pueden estar ocultas en los pliegues de su ropa.

5. Compruebe si hay garrapatas

Verifique la presencia de garrapatas en su piel después de salir del exterior para evitar la transferencia de bacterias. Use una computadora de mano o un espejo de cuerpo entero y asegúrese de revisar los pliegues como las axilas, el ombligo y alrededor de las orejas. Inspeccione también su ropa y sus mascotas.

6.Utilice pesticidas contra garrapatas

Rocíe pesticidas o acaricidas contra garrapatas para controlar la población de garrapatas en su jardín.

Precaución: No use un pesticida en usted mismo para intentar quitar una garrapata adherida a su cuerpo.

7. Mantenga limpio su entorno

Limpie con regularidad las áreas de juego, el patio y el equipo del patio de recreo, y evite rodearlos con arbustos, arbustos u otra vegetación. Además, elimine las hierbas altas y las hojas de su casa con regularidad.

Además, limpie los comederos para pájaros y use grava entre las áreas boscosas y el césped como barrera contra las garrapatas.

8. Mantenga alejados a los ciervos

Dado que la enfermedad de Lyme es causada por garrapatas de los ciervos, tome medidas como eliminar las plantas que atraen a los ciervos y construir barreras para mantener a los ciervos lejos de su hogar.

9. Difundir la conciencia

También es importante educar a las personas, especialmente a los niños, sobre estas medidas preventivas para minimizar la propagación de la enfermedad de Lyme.

Nota: La FDA aprobó una vacuna para la enfermedad de Lyme, conocida como LYMErix, en 1998. Sin embargo, solo se produjo hasta 2002 y ya no es eficaz. Actualmente se está desarrollando otra vacuna, conocida como VLA15, y se sospecha que brinda protección contra diferentes cepas de bacterias que causan la enfermedad de Lyme.

Quitar una garrapata

Las garrapatas generalmente transfieren bacterias al torrente sanguíneo después de 24 horas de adherirse a la piel. Por lo tanto, quitar la garrapata a tiempo ayuda a prevenir infecciones. Además, una garrapata puede permanecer adherida a su cuerpo durante 4 a 5 días y es necesario retirarla de inmediato.

Si una garrapata de venado, específicamente, está adherida a su piel pero no hay hinchazón, probablemente no haya transmitido la infección. Por lo tanto, es vital que elimine la garrapata.

  1. Con un par de pinzas estrechas, agarre la garrapata lo más cerca posible de la piel.
  2. Con una sujeción firme y firme, tire de la garrapata hacia arriba. Asegúrese de hacer esto con un movimiento suave, ya que cualquier giro o sacudida puede romper la boca de la garrapata y dejarla adherida a la piel. Sin embargo, puedes intentar sacar la boca nuevamente o dejarla como está en caso de que suceda.
  3. Aplica un antiséptico después de quitar la garrapata.
  4. Revise el área diariamente para ver si hay cambios.
  5. Puede guardar la garrapata en un recipiente hermético para que le hagan la prueba de la bacteria de la enfermedad de Lyme.

Cuando ver a un doctor

Consulte a su médico en caso de que haya estado expuesto a una garrapata, especialmente si presenta un sarpullido o síntomas de gripe. De manera similar, busque consulta si experimenta palpitaciones, mareos o artritis.

También es necesario cumplir con el control de seguimiento con su médico durante el tratamiento de la enfermedad de Lyme. Si la afección no mejora después de 2 a 3 semanas de medicamentos orales, pregúntele a su médico acerca de otras opciones de tratamiento.

Preguntas más frecuentes sobre la enfermedad de Lyme

¿Cómo se puede diagnosticar la enfermedad de Lyme?

El diagnóstico de la enfermedad de Lyme implica un examen físico y neurológico. Si la garrapata todavía está adherida a su cuerpo o la ha almacenado, el médico puede ordenar pruebas para ver si es portadora de la bacteria que causa la infección.

También puede solicitar una prueba de ELISA y una prueba de western blot para confirmarlo. Sin embargo, un resultado positivo no siempre justifica el tratamiento, ya que la prueba de la enfermedad de Lyme puede mostrar un resultado positivo incluso después del tratamiento o la infección puede estar inactiva.

Dependiendo de sus síntomas, el médico también puede ordenar un análisis de sangre para buscar otras causas. En algunos casos, el médico puede extraer algo de líquido de las articulaciones afectadas para verificar la presencia de anticuerpos contra la enfermedad de Lyme.

¿La enfermedad de Lyme es infecciosa?

La enfermedad de Lyme no es una enfermedad contagiosa, ya que no hay evidencia de que se transmita de una persona a otra. Si bien las bacterias que causan la infección viven en los fluidos corporales, no se observa que se propaguen al toser o estornudar.

¿Cuánto duran los síntomas de la enfermedad de Lyme?

El tratamiento con antibióticos para la enfermedad de Lyme puede durar de 2 a 6 semanas. Si bien los síntomas mejoran, es posible que experimente fatiga durante más tiempo. De manera similar, la artritis de Lyme puede mejorar, pero también puede regresar en la mayoría de los casos.

¿Qué es el síndrome post-enfermedad de Lyme?

El síndrome posterior a la enfermedad de Lyme, o enfermedad de Lyme crónica, se refiere a una afección en la que los síntomas de la enfermedad de Lyme persisten a pesar del tratamiento con antibióticos. Esto puede ocurrir debido a una respuesta autoinmune y puede causar trastornos del sueño, fatiga, problemas de memoria, dolor en las articulaciones y dolor en los nervios.

Estos síntomas suelen durar más de 6 meses y se agravan con otras enfermedades o estrés.

Palabra final

La enfermedad de Lyme, causada por garrapatas de patas negras o de venado, es una infección bacteriana que causa fiebre, sarpullido, dolor en las articulaciones y otros problemas. Si bien la enfermedad generalmente se puede tratar con antibióticos, el paciente puede experimentar fatiga durante mucho tiempo.

Es posible evitar la enfermedad de Lyme con medidas que ayuden a prevenir una picadura de garrapata. Estos incluyen usar ropa que cubra el cuerpo, verificar si hay garrapatas, quitarlas de inmediato y usar repelentes de garrapatas. Siempre consulte a su médico si le ha picado una garrapata, especialmente si vive en un área endémica de la enfermedad de Lyme.

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