Hipotermia: etapas, factores de riesgo, prevención y tratamiento - Remedios caseros
Salud general

Hipotermia: etapas, factores de riesgo, prevención y tratamiento

La temperatura corporal normal de los seres humanos es de 37 ° C (98,6 ° F) con una variación de medio grado Celsius en ambas direcciones. Sin embargo, debido a las condiciones ambientales extremadamente frías, la temperatura corporal central puede caer por debajo de los 35 ° C (95 ° F). Esta condición de temperatura corporal baja se conoce médicamente como hipotermia.

La hipotermia se observa comúnmente en lugares con inviernos severos. Sin embargo, la hipotermia también puede afectar a las personas que viven en climas más suaves, especialmente en los veranos, ya que las personas no están preparadas para las caídas repentinas de temperatura.

En los Estados Unidos, la hipotermia causa alrededor de 1.500 muertes al año.

Cómo el cuerpo pierde calor

El cuerpo generalmente genera calor en los tejidos musculares para regular la temperatura corporal. La producción de calor puede aumentar debido al ejercicio, los escalofríos o la obesidad.

El calor corporal se pierde principalmente a través de la piel, especialmente:

  • Cuando no está cubierto por la ropa.
  • En contacto directo con objetos fríos
  • En un ambiente frio
  • Cuando use ropa mojada

También se puede perder algo de calor a través de los pulmones a través de la respiración. Las tasas de pérdida de calor del cuerpo dependen del índice de masa corporal, el área de superficie corporal, la presencia de tejido adiposo subcutáneo y varias otras condiciones de pérdida de calor.

Etapas y síntomas de la hipotermia

La hipotermia se clasifica en tres etapas.

1. Hipotermia leve

La hipotermia leve es una afección en la que la temperatura corporal alcanza los 95 ° F o menos. Manifiesta los siguientes síntomas:

  • Temblando
  • Siento frio
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Presión sanguínea elevada
  • Aumento de la frecuencia respiratoria

2. Hipotermia moderada

La hipotermia moderada se refiere a temperaturas corporales por debajo de 89.6 ° F. Esto se caracteriza por los siguientes síntomas:

  • Amnesia
  • Confusión
  • Reflejos más lentos
  • Habla arrastrada
  • Disminución de las habilidades motoras.
  • Aumento de la frecuencia respiratoria
  • Frecuencia cardíaca elevada
  • Gasto cardíaco reducido
  • Temblor (que no es efectivo)

3. Hipotermia severa

La hipotermia severa se caracteriza por temperaturas corporales que caen por debajo de 82,4 ° F. En esta etapa, los sistemas fisiológicos comienzan a disminuir, incluida la disminución de la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria y la ausencia de temblores.

En algunos casos, las personas pueden comenzar a quitarse la ropa cuando llegan a una hipotermia grave. Esto se conoce como desvestirse paradójico y ocurre debido a la confusión y la pérdida del pensamiento racional.

Tratamiento de la hipotermia

El manejo de la hipotermia involucra los siguientes aspectos:

1. Prevención de una mayor pérdida de calor

Esto incluye evaluar y tratar la respiración, la circulación sanguínea y el soporte de las vías respiratorias.

2. Calentamiento del cuerpo

El cuerpo debe llevarse a temperaturas normales de acuerdo con el grado de hipotermia.

  • Para la hipotermia leve , se practica un recalentamiento externo pasivo en el que el paciente se cambia a ropa seca y se recupera a temperatura ambiente normal.
  • Para la hipotermia leve moderada o refractaria , el cuerpo se calienta con mantas, baños tibios, calor radiante y calentadores de ambiente. Esto se conoce como recalentamiento externo activo.
  • En caso de hipotermia grave , el individuo afectado recibe líquidos por vía intravenosa tibia para iniciar el recalentamiento interno activo.

Diagnóstico de hipotermia

La hipotermia se puede diagnosticar fácilmente a través de sus signos y síntomas.

Un termómetro de bajo grado puede ayudar a confirmar la condición. Este termómetro se puede colocar en el recto, la vejiga o el esófago. Sin embargo, las mediciones esofágicas son las más precisas.

Consejos preventivos para la hipotermia

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir el desarrollo de hipotermia:

1. Tenga en cuenta lo siguiente cuando visite áreas cercanas a un cuerpo de agua fría:

  • Evite las áreas en las que existe el riesgo de caer al agua.
  • Si se cae al agua fría, intente salir de inmediato.
  • Use un chaleco salvavidas para ayudarlo a mantenerse a flote y así conservar la energía.
  • No se quite la ropa hasta que esté fuera del agua fría y tenga medidas para secarse y calentarse.
  • Acerque las rodillas al pecho para limitar el escape de calor del cuerpo.

2. Otros consejos preventivos:

  • Use ropa protectora de abrigo, como gorras, bufandas y manoplas.
  • Elija ropa suelta, en capas y liviana hecha de lana, polipropileno o seda, preferiblemente.
  • Se recomienda una capa adicional de ropa para los niños.
  • Vaya al interior oa lugares más cálidos con frecuencia, especialmente cuando empiece a temblar.
  • Evite hacer que su niño o bebé duerma en una habitación fría.

Factores de riesgo de hipotermia

Si bien la hipotermia generalmente ocurre debido a las bajas temperaturas, varios factores pueden aumentar su riesgo, que incluyen:

1. Abuso de alcohol

El alcohol actúa como vasodilatador, provocando un aumento del flujo sanguíneo en el cuerpo. Debido a esto, el cuerpo genera más calor, que luego se pierde en el medio ambiente. Además, el alcohol puede tener un efecto negativo en el sistema de regulación de la temperatura en el cerebro.

2. Vejez

La hipotermia es común entre los ancianos debido a una reserva fisiológica disminuida, enfermedades crónicas y la ingesta de medicamentos que pueden debilitar las respuestas compensatorias.

3. Inmersión en agua

El cuerpo pierde calor más rápidamente en el agua, lo que agrava la hipotermia. Generalmente, las muertes por agua fría implican un choque por frío, caracterizado por respiración rápida y tensión cardíaca. Esto a menudo resulta en un paro cardíaco.

Además, las personas que sobreviven al choque de frío pueden ahogarse debido a la incapacidad de usar sus extremidades ya que el cuerpo conserva la energía en su núcleo.

4. Ciertas afecciones médicas

Problemas médicos como hipotiroidismo, hipopituitarismo, hipoglucemia, sepsis, accidente cerebrovascular, shock, anorexia nerviosa, lesión de la médula espinal, neuropatía periférica y enfermedad de Parkinson pueden hacerlo vulnerable a las bajas temperaturas.

Preguntas más frecuentes sobre la hipotermia

¿Es la hipotermia más frecuente en los lactantes?

Debido a una menor masa muscular, los bebés pierden calor corporal más rápido que los adultos. Esto aumenta su riesgo de desarrollar hipotermia. Cubra a su hijo con la ropa adecuada antes de salir y evite la exposición prolongada a ambientes fríos.

¿Puede ocurrir hipotermia en verano?

La hipotermia también se puede ver en los veranos, comúnmente debido al calentamiento más lento de los cuerpos de agua en comparación con el aire circundante. Debido a esta diferencia, los cuerpos de agua pueden estar bastante fríos, induciendo hipotermia en los pescadores o navegantes que podrían caer al agua.

Palabra final

La exposición prolongada a temperaturas frías puede causar hipotermia. Si bien la hipotermia leve a moderada requiere poco o ningún tratamiento, la hipertermia severa puede tener efectos duraderos. Es mejor evitar la exposición al frío y tratar las condiciones médicas que lo predisponen a la hipotermia como medidas preventivas.

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