Picaduras de hormigas rojas: síntomas, tratamiento y complicaciones - Remedios caseros
Salud general

Picaduras de hormigas rojas: síntomas, tratamiento y complicaciones

Las hormigas de fuego son insectos venenosos y agresivos que tienen mandíbulas pellizcantes en la cabeza con las que pueden morder tu piel. Las hembras también tienen un aguijón afilado en la parte posterior de su cuerpo que está conectado a un saco de veneno interno.

Entonces, mientras que las hormigas macho solo pueden morder, las hormigas hembra pueden morder y picar. Ambas formas de ataque pueden doler, pero una picadura produce una reacción más extrema. Lo bueno es que estas hormigas solo atacan en respuesta a una amenaza potencial, como cuando las pisan. Pero cuando lo hacen, suelen hacerlo en grupos provocando múltiples picaduras o mordeduras.

¿Qué tan comunes son las picaduras de hormigas bravas?

El terreno árido del sur de los EE. UU. Como Texas es un terreno adecuado para las hormigas bravas donde pueden construir fácilmente sus hormigueros. Otros estados conocidos por albergar hormigueros incluyen Florida, California y Arizona. Por lo tanto, es más probable que las hormigas bravas piquen a las personas en estos lugares.

Las hormigas de fuego causan muchas más picaduras que las abejas o las avispas chaqueta amarilla en regiones que están muy infestadas con ellas, como los estados mencionados anteriormente, lo que refleja lo agresivas que son.

¿Por qué duele la picadura de una hormiga de fuego?

Las hormigas de fuego hembras introducen su aguijón en la piel humana para liberar toxinas venenosas que provocan dolor inmediato en el área afectada. Lo que empeora esto es que las hormigas rojas atacan en grupos y pican varias veces mientras se adhieren a su piel.

A esto le sigue el desarrollo de síntomas inflamatorios localizados durante las próximas horas, que generalmente pueden tratarse en casa sin asistencia médica. Sin embargo, a veces la picadura puede resultar en una reacción sistémica en toda regla e incluso inducir una anafilaxia que puede resultar fatal si no se trata con un tratamiento médico inmediato.

Las hormigas de fuego tienden a producir la máxima cantidad de veneno durante los veranos, lo que resulta en reacciones más severas que son mucho más dolorosas y extensas que cuando te pican en cualquier otra época del año.

Signos y síntomas de las picaduras de hormigas bravas

Los siguientes son algunos signos y síntomas de las picaduras de hormigas bravas:

  • Inicio inmediato de dolor que desaparece después de un tiempo y es más leve que el de una picadura de abeja.
  • Se desarrolla urticaria localizada o una mancha roja dolorosa similar a una colmena con un centro blanco elevado en el sitio de la picadura dentro de los 30 minutos posteriores al ataque
  • Las manchas a menudo desarrollan lesiones pustulosas, dolorosas y sensibles en las horas siguientes que pueden persistir durante varios días o semanas.
  • Fuerte sensación de pellizco o ardor poco después de la picadura
  • Hinchazón dentro y alrededor del sitio de la picadura
  • La piel hinchada puede sentirse caliente y sensible.
  • Eritema o rubor
  • Picazón en el sitio afectado
  • El área alrededor de los ojos puede hincharse mucho si le pica la parte superior de la cara.
  • La piel inflamada puede volverse dura y gruesa con el tiempo.
  • Una marca semicircular formada por múltiples picaduras de una sola hormiga.

Tratamiento médico de las picaduras de hormigas bravas

El tratamiento médico para las picaduras o mordeduras de hormigas bravas depende de la gravedad de la respuesta corporal al veneno. Si los síntomas inflamatorios permanecen limitados al sitio de la picadura, generalmente puede prescindir de tratamiento médico y obtener alivio mediante simples medidas de cuidado personal como la terapia con hielo.

Pero antes que nada, primero debes quitar las hormigas rojas pegadas a tu piel o de lo contrario seguirán picando. Luego, lave el sitio de la picadura con una solución antiséptica y agua fría para minimizar el riesgo de infección. Ahora, si tiene una reacción leve y localizada, aplique una compresa fría sobre la piel afectada para reducir la hinchazón y aliviar la picazón .

Si eso no es suficiente para brindarle consuelo, consulte a su médico, quien puede recomendar cualquiera de los siguientes según sus síntomas:

  • Histaminas orales para controlar la picazón y la inflamación o un ungüento esteroide tópico aplicado como hidrocortisona
  • Analgésicos como acetaminofén para tratar el dolor, si lo hubiera
  • Ciclo corto de corticosteroides orales como prednisona para una gran reacción local si la inflamación no se resuelve a un ritmo normal

Las siguientes intervenciones generalmente se reservan para reacciones graves:

  • Inyección de epinefrina en caso de shock por anafilaxia
  • Soporte vital básico para la anafilaxia
  • Inyección de antihistamínico

En los casos de alergia más graves, es posible que se necesiten tratamientos a largo plazo, incluida la inmunoterapia con veneno de extracto de cuerpo entero llamada V-IgE (inmunoglobulina E), que es una prueba cutánea que se realiza en el consultorio de un alergólogo y epi-pens para el autocuidado cuando se necesita ayuda. no fácilmente disponible.

Diagnóstico de una picadura de hormiga de fuego

Los médicos generalmente diagnostican las picaduras de hormigas dependiendo de los síntomas que engendran, que también indican la gravedad de la reacción.

Es posible que se le pregunte si ha visitado recientemente un posible lugar de residencia de hormigas u otros insectos, o cualquier otra forma de exposición a ellos para rastrearlo hasta la fuente de la picadura. Las pruebas para descartar alergias o pruebas cutáneas solo se realizarán en los casos que presenten una reacción sistémica grave.

Factores de riesgo

Lo siguiente puede aumentar sus posibilidades de ser picado por hormigas bravas o empeorar la reacción a partir de entonces:

  • Visitar áreas con poca o ninguna cobertura de suelo, apenas árboles y suelo compacto que generalmente está habitado por hormigas bravas
  • No usar guantes mientras trabaja en el jardín
  • Los adultos, especialmente los que tienen más de 45 años, tienen un mayor riesgo de desarrollar reacciones sistémicas graves que los niños.
  • Ser picado por una hormiga roja o una avispa en el pasado

Complicaciones de las picaduras de hormigas bravas no resueltas

Las picaduras o mordeduras de hormigas rojas rara vez son motivo de preocupación, a menos que sea alérgico a su veneno, que puede inducir reacciones relativamente fuertes marcadas por el desarrollo de ampollas dolorosas y malestar gastrointestinal.

En la mayoría de los casos, la afección empeorará durante los próximos 1 a 2 días y puede tardar hasta 7 a 10 días en desaparecer por completo. Una respuesta severa al veneno de la hormiga brava puede resultar en las siguientes complicaciones:

  • Hipotensión
  • Infección secundaria
  • Vómitos profusos
  • Calambres uterinos
  • Dolor abdominal severo
  • Choque anafiláctico, pérdida del conocimiento y muerte
  • Parada respiratoria y cardíaca

La anafilaxia generalmente presenta un síntoma dentro de los 30 a 40 minutos posteriores a la picadura y debe tratarse como una emergencia médica, ya que el tratamiento tardío o inadecuado puede provocar la muerte.

Cuando ver a un doctor

Las reacciones leves y localizadas a las picaduras de hormigas bravas tienden a resolverse dentro de las 24 horas posteriores al ataque sin ningún tratamiento médico. Pero algunas personas pueden desarrollar una reacción local intensa o una reacción sistémica de leve a grave, especialmente si son alérgicas al veneno de la hormiga. En tales casos, la atención médica se convierte en una necesidad. Aquí hay algunos casos en los que debe buscar atención médica:

  • Ronquera
  • Sibilancias / broncoespasmo
  • Tener dificultad para tragar
  • Dolor de pecho
  • Náusea
  • Mareo
  • Picazón severa en áreas extensas
  • Picadura dentro de la boca
  • Picadura en el ojo
  • Signos de infección

Qué puede preguntarle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo tardará en desaparecer la picazón?
  • ¿El rascado lo empeorará?
  • ¿Está infectado el sitio magullado?

Qué puede preguntarle su médico

  • ¿Ha desarrollado antes signos de una respuesta alérgica a las picaduras o picaduras de insectos?
  • ¿Cuándo comenzó a mostrar los signos y síntomas?
  • ¿El área de la picadura arde o duele?
  • ¿Trabajas a menudo al aire libre?

Palabra final

Las picaduras de hormigas bravas pueden desencadenar diversos grados de reacción en diferentes personas y deben tratarse en consecuencia. Los casos leves que presentan dolor localizado, inflamación y lesiones generalmente se resuelven por sí solos, aunque se pueden utilizar tratamientos caseros para aliviar las molestias.

Pero si la reacción localizada presenta síntomas graves, es posible que deba recurrir a analgésicos o esteroides para contrarrestar el dolor y la hinchazón respectivamente. Las reacciones graves y sistémicas, por otro lado, justifican una visita al médico para un tratamiento más intensivo.

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