Tumor cerebral: causas, síntomas, tratamientos y prevención

El tumor cerebral (también conocido como neoplasia intracraneal ) puede ser canceroso o benigno. Aunque no siempre es fatal, se considera una enfermedad grave. Hay alrededor de 120 tipos diferentes de tumores cerebrales. Por lo tanto, el tratamiento es muy complicado y la tasa de supervivencia es baja en comparación con otros tumores.

¿Qué es el tumor cerebral?

El crecimiento anormal de tejido que forma una masa dentro del cerebro o del canal espinal central se denomina tumor cerebral. Los tumores benignos no son cancerosos y no se diseminan de un órgano a otro. Los tumores malignos son agresivos, se dividen rápidamente y se diseminan de una parte a otra con una progresión rápida.

¿Qué causa el tumor cerebral?

El tumor cerebral se puede clasificar en primario y secundario según el origen del tumor. Si el tumor se originó en el cerebro o en los tejidos que lo rodean, como las meninges, entonces es un tumor primario. Si el tumor se ha diseminado desde otras partes del cuerpo, como en el caso de los cánceres, puede originarse en los pulmones, la mama o el riñón y hacer metástasis en el cerebro; entonces se llama tumor secundario

Los tumores primarios se clasifican en los siguientes tipos según las células involucradas o el tejido afectado:

Glioma: el tumor surge en el cerebro o la médula espinal.

Meningiomas: el tumor surge en las meninges, cubriendo la membrana del cerebro y la médula espinal. Estos son tumores no cancerosos.

Meduloblastomas: el tumor surge en la parte inferior de la espalda del cerebro. Es un tumor maligno que se observa comúnmente en niños.

Adenomas hipofisarios: estos son tumores benignos y surgen en la glándula pituitaria en la base del cerebro.

Pineocitomas: tumores benignos que surgen en la glándula pineal.

Hemangioblastomas: el tumor surge en el cerebelo y se origina en los vasos sanguíneos. Se ve comúnmente en hombres y tiene una progresión lenta.

Síntomas del tumor cerebral:

Como el cerebro está asociado con funciones como el procesamiento de información neuronal, el sistema nervioso puede verse afectado debido a la presencia de tumores en el cerebro. Los síntomas del tumor cerebral son:

  • Un dolor de cabeza constante
  • Problemas de visión como visión borrosa.
  • Mareo
  • Debilidad o entumecimiento en un brazo o una pierna.
  • Dificultad para hablar
  • Marcha inadecuada
  • Pérdida de memoria
  • Confusión
  • Náuseas y vómitos
  • Problema de audición
  • Convulsiones

Factores de riesgo del tumor cerebral:

El tumor cerebral afecta a todas las personas independientemente de su edad y antecedentes. Sin embargo, algunos factores influyen en el tumor cerebral. Ellos son:

  • Antecedentes familiares de tumor cerebral.
  • Edad mayor de 60 años
  • Exposición a sustancias químicas y radiación; radioterapia previa
  • Exceso de peso
  • Mujeres sometidas a terapia de reemplazo hormonal (TRH)
  • Tabaquismo y consumo de alcohol

Una investigación reciente propone que el uso del teléfono móvil durante un tiempo prolongado y mantener el teléfono móvil debajo de la almohada mientras duerme también puede aumentar el riesgo de tumor cerebral.

Complicaciones del tumor cerebral:

A menudo, el tumor cerebral da lugar a diversas complicaciones incluso antes del diagnóstico. Incluyen:

  • Edema cerebral o hinchazón del cerebro.
  • Hidrocefalia
  • Aumento de la presión intracraneal
  • Déficits neurológicos
  • Desequilibrio de líquidos y electrolitos
  • Hemorragia

Diagnóstico de tumor cerebral:

El médico realiza un examen físico inicialmente para evaluar los síntomas. Las pruebas de diagnóstico que se realizan incluyen:

Un examen neurológico que se realiza para evaluar el equilibrio, la coordinación y la fuerza. También se realizan pruebas de visión y audición.

También se realizan análisis de sangre para evaluar la salud en general. Las pruebas como las pruebas de función hepática y renal y el hemograma completo ayudan a determinar el funcionamiento del cuerpo.

La punción lumbar (punción lumbar) se realiza para evaluar el líquido cefalorraquídeo (LCR) en busca de células tumorales, infección y niveles de proteínas.

Para detectar tumores en el cerebro, se realizan pruebas de imágenes como MRI (resonancia magnética), MRS (espectroscopia de resonancia magnética), CT-scan (tomografía computarizada) y tomografía por emisión de positrones ( PET ). La exploración por TEP ayuda a encontrar tumores que se diseminan a otras partes del cuerpo.

Se realiza una biopsia para detectar el tipo de tumor. Se extrae una muestra de tejido a través de una aguja y se examina bajo el microscopio en busca de células cancerosas.

Clasificación de los tumores cerebrales:

  • Grado 1: tumores benignos de progresión lenta
  • Grado 2: mayor celularidad sin necrosis
  • Grado 3: hipercelular (exceso de células anormales) con crecimiento incontrolable pero sin necrosis
  • Grado 4: hipercelular, necrótico y con proliferación vascular.

Tratamientos de tumores cerebrales:

El tratamiento depende de la edad del paciente, la salud general, el tamaño, el tipo y el grado del tumor, los posibles riesgos asociados con los procedimientos de tratamiento y la metástasis. Las opciones de tratamiento incluyen:

Radioterapia:

Se considera la mejor terapia para los tumores cerebrales con metástasis. Esta terapia ayuda a inhibir o ralentizar la progresión del tumor. Se utilizan ondas de radio de alta energía para destruir las células. Tipos de radioterapia:

Radioterapia convencional : todo el cerebro recibe radioterapia

Radioterapia conformada tridimensional (3D-CRT) : terapia dirigida en la que se crea un modelo tridimensional del tumor y se administra radiación al tumor.

Radioterapia de intensidad modulada (IMRT) : la radiación se divide en haces más pequeños y se dirige al tumor.

Cirugía de radio estereotáctica (SRS) : tratamiento dirigido en el que se administra una dosis única de radiación alta directamente al tumor mediante máquinas como el acelerador lineal y el cibercuchillo.

Quimioterapia:

Los medicamentos o fármacos se administran por vía oral o por vía intravenosa para destruir las células tumorales. El tipo y la dosis del agente quimioterapéutico dependen del tipo de tumor.

Cirugía:

Si el tumor es accesible, el médico puede recomendar la extirpación quirúrgica del tumor. Los tumores grandes, los tumores presentes en partes sensibles del cerebro y los tumores en la parte más interna del cerebro no pueden considerarse para la extirpación quirúrgica.

Cuidados de apoyo:

Para controlar los síntomas y los efectos secundarios del tratamiento, se pueden recetar corticosteroides como la dexametasona para tratar la inflamación del cerebro y medicamentos anticonvulsivos como el levetiracetam.

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