Cómo tratar la varicela y evitar que se propague - Remedios caseros
Salud general

Cómo tratar la varicela y evitar que se propague

La varicela es la enfermedad causada por un virus conocido como virus varicela-zoster . También llamada varicela, la varicela suele ser leve, pero puede ser grave en adultos y personas inmunodeprimidas. La varicela solía ser una enfermedad muy común en los niños antes de la creación de una vacuna.

La vacuna contra la varicela se introdujo en 1995. Posteriormente, la tasa de varicela se redujo en un 90%. También hubo una disminución en las complicaciones, hospitalizaciones y muertes por varicela. Aunque la aparición de varicela ha disminuido drásticamente a lo largo de los años, todavía ocurren casos esporádicos.

Síntomas y complicaciones de la varicela

La varicela generalmente se presenta con un sarpullido difuso con comezón en todo el cuerpo. La erupción se desarrolla durante varios días con cultivos de vesículas en diferentes etapas. Puede ir precedido de malestar (malestar), dolor de garganta y fiebre.

Por lo general, las vesículas comienzan a formar costras después de 6 días, pero las costras pueden tardar entre 1 y 2 semanas en caerse.

Los síntomas de la varicela incluyen:

  • Una erupción vesicular difusa en diferentes etapas.
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Malestar
  • Pérdida de apetito

La varicela tiende a ser una enfermedad leve, pero puede tener complicaciones, especialmente en niños menores de 1 año, adultos y cualquier persona con un sistema inmunológico debilitado.

Las complicaciones de la varicela incluyen:

  • Infecciones cutáneas secundarias
  • Neumonía
  • Encefalitis
  • Síndrome de reye
  • Hepatitis

Tasa de transmisión y período de incubación de la varicela

La varicela es muy contagiosa. Los datos muestran que las personas no inmunizadas tienen más del 90% de posibilidades de contraer varicela si viven con alguien que está infectado.

El virus se transmite a través de gotitas al estornudar o toser. También puede infectarse al entrar en contacto directo con el líquido de las vesículas.

El período de incubación del virus es de 10 a 21 días. Se considera que una persona es contagiosa de 1 a 2 días antes de que comience la erupción hasta que todas las lesiones hayan formado una costra.

Tratamiento médico para la varicela

Dado el curso benigno de la varicela en los niños, generalmente se trata sintomáticamente. Se pueden usar antihistamínicos como Benadryl para la picazón. Evite rascarse las lesiones para prevenir infecciones y cicatrices. Se puede tomar Tylenol para la fiebre.

Los adultos y las personas inmunodeprimidas tienen un mayor riesgo de enfermedad grave. La varicela en estas personas se trata con un medicamento antiviral, como aciclovir o valaciclovir. Se ha demostrado que los antivirales disminuyen la duración, la gravedad y las complicaciones de la enfermedad. En los adultos, el tratamiento es con aciclovir o valaciclovir por vía oral.

Los pacientes reciben tratamiento siempre que tengan lesiones activas, pero el tratamiento funciona mejor cuando se inicia dentro de las 24 horas. El tratamiento suele durar cinco a siete días o hasta que las lesiones formen costras.

En pacientes inmunodeprimidos y aquellos con complicaciones, el tratamiento es aciclovir intravenoso. Estos pacientes se tratan por vía intravenosa hasta que no hay nuevas lesiones y luego se cambian a medicación antiviral oral.

El tratamiento total suele ser de 7 a 10 días o hasta que todas las lesiones formen costras.

Precaución: NO USE ningún producto con aspirina en niños, ya que puede provocar el síndrome de Reye, que es una complicación grave.

Diagnóstico de varicela

El diagnóstico de varicela generalmente se hace clínicamente por la presentación del paciente y la aparición de la erupción .

La fiebre y el malestar general suelen comenzar 24 a 48 horas antes del exantema. La erupción comienza como manchas rojas planas que luego evolucionan hacia ampollas llenas de líquido que pican conocidas como vesículas. El paciente puede ver aparecer nuevas vesículas durante unos días, que eventualmente forman una costra.

Si hay dudas sobre el diagnóstico, se puede enviar líquido o raspados de las lesiones para su análisis. Estas pruebas se utilizan para diagnosticar una infección activa. Para determinar si tiene inmunidad a la varicela, se recolecta una muestra de sangre para buscar anticuerpos contra el virus de la varicela.

La importancia de la vacunación

Para prevenir la varicela, el primer paso es vacunarse. La recomendación actual son dos dosis de la vacuna contra la varicela zóster .

La primera dosis debe administrarse a niños mayores de 12 meses y la segunda dosis debe administrarse entre los 4 y los 6 años. Los adultos no vacunados deben recibir dos dosis, con una diferencia de 1 a 2 meses.

Las personas con antecedentes de varicela o vacunación no necesitan intervención si están expuestas a la varicela. El consejo es vigilar el desarrollo de síntomas.

Sin embargo, en adultos no inmunes, la recomendación es vacunar dentro de los 5 días posteriores a la exposición. Se ha demostrado que esto reduce las posibilidades de contraer varicela en más del 70% y causa una enfermedad menos grave si la persona contrae varicela.

Si existe una contraindicación para la vacunación, por ejemplo, si una paciente está embarazada, gravemente inmunodeprimida o alérgica a la vacuna, se puede administrar inmunoglobulina contra la varicela para disminuir la aparición de varicela.

¿Se puede contraer varicela después de la vacunación?

La varicela puede ocurrir después de la vacunación, especialmente si solo recibió una dosis de la vacuna. Debido a esto, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) cambió la recomendación de una a dos dosis de la vacuna en 2006.

Si una persona contrae varicela después de ser vacunada, generalmente resultará en una enfermedad más leve con menos complicaciones.

¿Puede volver a ocurrir la varicela?

Aunque es poco común, puede contraer varicela más de una vez. La ocurrencia más común es el desarrollo de zoster, que es causado por la reactivación del virus varicela-zoster. Esto generalmente se observa en pacientes mayores de 60 años o inmunodeprimidos. Hay disponible una vacuna contra el herpes zóster para ayudar a prevenir esto.

Cuando ver a un doctor

Como se mencionó anteriormente, los niños sanos generalmente contraen una enfermedad leve si contraen varicela. Por lo general, no es necesario consultar a un médico.

Sin embargo, si las lesiones se infectan o se prolonga la fiebre, la tos, el letargo o la confusión, el niño debe ser visto por un médico de inmediato. También deben evaluarse los niños inmunodeprimidos con varicela.

Todos los adultos que desarrollan varicela deben consultar a un médico de inmediato para recibir tratamiento con un medicamento antiviral. Los pacientes inmunodeprimidos y aquellos con complicaciones generalmente necesitarán hospitalización para recibir tratamiento.

Palabra final

La varicela es una enfermedad viral que suele aparecer en la niñez. Aunque la enfermedad rara vez se ve en los Estados Unidos debido a los amplios protocolos de vacunación, aún puede haber casos de brotes. Las personas no vacunadas deben ser evaluadas médicamente de inmediato si están expuestas a la varicela para recibir tratamiento profiláctico.

Es muy importante que los adultos y las personas inmunodeprimidas consulten a un médico si desarrollan síntomas de varicela. La vacunación sigue siendo la mejor forma de prevenir la varicela y sus complicaciones.

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