Catarata: causas, síntomas, tipos, tratamiento y prevención

La catarata (también conocida como opacificación del cristalino) es la principal causa de pérdida de visión en todo el mundo. Es un trastorno ocular común. Puede ser congénito, adquirido, unilateral, bilateral, parcial, completo, estable o progresivo. Pero, afortunadamente, la cura está disponible y se puede tratar con cirugía de manera efectiva. Sin embargo, el cuidado es muy esencial para prevenir complicaciones después de la cirugía.

¿Qué es la catarata?

En un ojo normal, el cristalino permite que todas las partes de la retina reciban la imagen donde, como en las cataratas, el cristalino dispersa la luz y produce una imagen borrosa o opaca.

Tipos de cataratas:

Las cataratas se clasifican en tres tipos según el área afectada del ojo. Ellos son:

  • Esclerosis nuclear : la opacidad del cristalino ocurre solo en el núcleo.
  • Cataratas corticales : la opacidad del cristalino ocurre solo en la corteza.
  • Cataratas subcapsulares posteriores : la opacidad del cristalino ocurre en la superficie posterior del cristalino, adyacente al saco que sostiene el cristalino en su lugar.

Estos tres tipos están relacionados con la edad y, entre ellos, la esclerosis nuclear es el tipo más común de catarata.

¿Qué causa las cataratas?

Los radicales libres liberados en el cuerpo atacan las proteínas del cristalino y provocan la oxidación. La proteína oxidada se acumula y hace que el cristalino se enturbie e impida que la luz llegue a la retina. Este proceso conduce a la nubosidad de la visión o cataratas.

El envejecimiento y los antecedentes de diabetes pueden ser un factor de riesgo para la liberación de radicales libres. Sin embargo, factores externos como el tabaquismo y el abuso del alcohol provocan la liberación de radicales libres.

La exposición crónica a la luz ultravioleta (UV) y los rayos X también causa cataratas. La luz ultravioleta y los rayos X son radiaciones ionizantes y liberan radicales libres.

En algunos casos, el trauma físico en el ojo también puede provocar cataratas.

Las cataratas pueden ser congénitas. Algunos bebés nacen con cataratas debido a un desarrollo deficiente, un parto prematuro o infecciones como la rubéola y el sarampión. Las cataratas afectan el desarrollo normal del ojo en estos bebés. Por lo tanto, se debe administrar un tratamiento inmediato para prevenir la pérdida permanente de la visión.

Síntomas de cataratas:

Las cataratas provocan una pérdida gradual de la visión. No causa dolor ni enrojecimiento en el ojo. Los síntomas comunes que pueden ayudar fácilmente a identificar las cataratas son:

  • Visión borrosa o opaca
  • Cambio frecuente de lentes o anteojos según prescripción
  • Colores que se desvanecen
  • Visión doble
  • Miopía progresiva
  • Distorsión de línea

Factores de riesgo de cataratas:

El envejecimiento es el factor de riesgo común. Por lo tanto, a las personas mayores se les suele diagnosticar cataratas. El uso de esteroides y fenotiazinas también aumenta el riesgo. Otros factores de riesgo son:

  • Factores hereditarios
  • Exposición crónica a la luz ultravioleta
  • Uveítis
  • Cirugía ocular previa
  • Glaucoma
  • Hipoglucemia congénita
  • Alta miopía
  • Hipertensión
  • Obesidad
  • De fumar
  • Consumo de alcohol

Diagnóstico de cataratas:

El diagnóstico temprano ayuda en el tratamiento oportuno de las cataratas. El proveedor de atención médica obtiene los datos demográficos y pregunta sobre el historial de enfermedades oculares o sistémicas para determinar la causa de las cataratas. Las pruebas que son fundamentales para confirmar el diagnóstico son:

  • Prueba de agudeza visual: se utiliza una tabla optométrica para medir la visión de lectura y la distancia del ojo. Cada ojo se examina uno a la vez cubriendo el otro ojo.
  • Examen con lámpara de hendidura: ayuda a determinar el tipo de catarata. Se utiliza una lámpara de hendidura para facilitar la vista ampliada de estructuras oculares como la esclerótica, la conjuntivitis, el cristalino y la córnea. El área afectada o el enturbiamiento se pueden identificar fácilmente.
  • Prueba de tonometría: ayuda a medir la presión intraocular (PIO) o la presión del líquido dentro del ojo. Se usa un dispositivo llamado tonómetro para medir la resistencia de la córnea a la presión aplicada externamente.
  • Prueba de sensibilidad al deslumbramiento: esta prueba identifica la capacidad del ojo para notar deslumbramientos con y sin luz. Un paciente con cataratas puede identificar fuertes destellos con luz brillante.
  • Prueba de sensibilidad de contracción: esta prueba ayuda a verificar la capacidad del ojo para identificar diferentes tonos de gris.

Tratamiento de cataratas:

La única mejor opción de tratamiento disponible para las cataratas es la cirugía. En la cirugía, se extrae la catarata y se reemplaza un pequeño cristalino artificial con anestesia local. El procedimiento de la cirugía se explica a continuación:

  • Se hace un pequeño orificio en frente de la cápsula que sostiene la lente.
  • Luego, la sonda ultrasónica se inserta en el orificio.
  • La sonda insertada rompe la catarata o el cristalino en pequeños pedazos y los extrae.
  • Luego, se coloca una lente artificial permanente en el lugar donde se extrajo la lente.

Si la catarata es bilateral, el ojo se opera de uno en uno con una duración corta. La duración entre cirugías depende de la cirugía anterior realizada, las complicaciones que surjan y el estado del paciente.

Si tiene otros problemas en los ojos, el proveedor de atención médica puede recetarle anteojos o lentes de contacto después de la cirugía. Esto ayuda a mejorar la visión.

Como cualquier otro tratamiento, la cirugía de cataratas también tiene pros y contras. Las complicaciones asociadas con él son:

  • Alta presión en el ojo
  • Infección
  • Daño de la lente artificial
  • Desprendimiento de retina
  • Sangrado dentro del ojo
  • Hinchazón de la córnea

Consulte al proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguna molestia. Para evitar complicaciones, use anteojos o lentes según prescripción y mejore la iluminación en casa.

Prevención y curación de cataratas:

No existen medidas específicas para prevenir y curar las cataratas. Sin embargo, seguir ciertas modificaciones en el estilo de vida puede reducir el riesgo.

  • Consuma una dieta saludable rica en frutas y verduras.
  • Use anteojos de sol para evitar la exposición de los ojos a la luz ultravioleta.
  • Mantenga un peso normal.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Limita el consumo de alcohol.
  • Dejar de fumar.
  • Use esteroides y fenotiazinas con precaución.
  • Tome los medicamentos según lo prescrito si tiene antecedentes de diabetes o hipertensión .
  • Sométete a exámenes oculares periódicos.

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