VIH y SIDA: causas, hechos, prevención y pruebas - Remedios caseros
Salud

VIH y SIDA: causas, hechos, prevención y pruebas

VIH es un acrónimo de Virus de Inmunodeficiencia Humana. El término VIH se usa tanto para el virus como para la infección por VIH. El SIDA es una forma muy avanzada de infección por VIH en humanos. Significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida. El SIDA es una enfermedad grave del sistema inmunológico que provoca un fallo progresivo del sistema inmunológico y las personas afectadas contraen infecciones oportunistas. El SIDA se puede controlar, pero no curar.

El VIH es un virus de ARN monocatenario que ataca nuestro sistema inmunológico y destruye nuestras células inmunitarias CD4 que combaten enfermedades. Sin células CD4, nuestro cuerpo no puede combatir las infecciones y algunos tipos de cánceres. Si no se trata, el VIH destruirá gradualmente el sistema inmunológico y causará el SIDA.

¿Cómo se contrae el VIH y cómo se transmite el VIH?

Estas son las formas a través de las cuales uno puede contraer el VIH o propagar la infección:

  • A través del contacto con fluidos corporales como sangre, semen, fluido preseminal, fluidos vaginales y rectales y leche materna de una mujer infectada.
  • Al tener sexo anal o vaginal sin protección con una persona infectada o al compartir equipo de inyección de drogas, como agujas, con una persona infectada.
  • Al tener sexo oral sin protección con una persona infectada. El riesgo aumenta si alguno de los miembros de la pareja tiene heridas abiertas o llagas.
  • A través de cortes de una navaja o cuchillo infectado.
  • Mediante transfusión de sangre de una persona infectada por el VIH.
  • De una madre a su hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia.

¿Cómo se puede prevenir la transmisión del VIH?

La transmisión del VIH se puede prevenir con los siguientes métodos:

  • Practicar sexo seguro, usar condones, evitar múltiples parejas
  • Evitar el consumo de drogas o compartir agujas / hojas de afeitar.
  • Tomar medicamentos antirretrovirales si está embarazada, para evitar infectar al bebé.
  • Evitar la lactancia materna si es VIH positivo
  • Proteger sus ojos, boca, heridas abiertas y llagas en su piel del contacto con la sangre o los fluidos corporales de una persona infectada.

Datos clave sobre el VIH y el SIDA:

Dado que el VIH y el SIDA pueden ser fatales si no se diagnostican o no se tratan, debe conocer sus signos, formas de transmisión, métodos de tratamiento y más.

1. Signos y síntomas: los signos iniciales de una infección por VIH incluyen síntomas parecidos a los de la gripe, como escalofríos, sarpullido y fiebre alrededor de 2 a 4 semanas después de infectarse. Luego, el virus se multiplica en su cuerpo a niveles bajos. Es posible que no se observen síntomas de infección, ya que el virus puede permanecer inactivo en el cuerpo durante años. Si no se trata, el VIH puede convertirse en SIDA en un plazo de 10 años o más rápido.

2. Transmisión: el VIH solo se puede transmitir si los fluidos corporales infectados por el VIH ingresan al torrente sanguíneo de una persona sana a través de:

  • Roturas en la piel como cortes y llagas
  • Desgarros en la vagina, el recto, la boca o la punta del pene
  • Por inyección con una jeringa o un corte de la hoja de afeitar de una persona infectada
  • De madre infectada a hijo a través de la leche materna.

El VIH no se puede transmitir a través de abrazos, besos, estrechar la mano, compartir alimentos, toser o estornudar. El sudor, las lágrimas, el vómito, la orina, las heces, los mosquitos, las pulgas y las moscas no pueden transmitir el VIH.

3. Reservorios latentes del VIH: el   VIH ataca nuestras células inmunitarias y las usa para hacer sus propias copias. Las células infectadas se vuelven inactivas y dejan de producir más VIH. Un grupo de células inmunitarias infectadas que no producen activamente el VIH se denomina reservorio latente del VIH. Estos se pueden encontrar en el cerebro, la sangre, los ganglios linfáticos y el tracto digestivo.

4. Tratamientos: el VIH no se puede eliminar por completo del cuerpo, pero existen medicamentos que evitan que el virus se reproduzca y dañe nuestro sistema inmunológico. Los ejemplos incluyen inhibidores de la transcriptasa inversa, inhibidores de proteasa e inhibidores de fusión. Estos medicamentos se denominan antirretrovirales (ARV) y el tratamiento se llama HAART (terapia antirretroviral de gran actividad). Otros medicamentos previenen las infecciones oportunistas como la neumonía, la toxoplasmosis y la infección por citomegalovirus que ocurren debido a un sistema inmunológico debilitado causado por el VIH.

Etapas del VIH:

Comprender las etapas del VIH puede ayudarlo a evaluar mejor la enfermedad y saber qué esperar a medida que avanza. El VIH tiene 3 etapas, a saber:

  • Etapa 1: Infección aguda por VIH: 2-4 semanas después de la infección, la persona experimentará síntomas similares a los de la gripe que pueden durar muchas semanas. Las personas en esta etapa tienen una gran cantidad del virus en la sangre y son altamente contagiosas.
  • Etapa 2: Latencia clínica : este es un período en el que el VIH está inactivo o latente. El VIH se reproduce a niveles muy bajos en el cuerpo durante esta fase. Es posible que las personas en esta fase no muestren ningún síntoma o se sientan enfermas. Esta fase puede durar 10 años. Si la persona está tomando ART (terapia antirretroviral), esta etapa puede durar varias décadas. Sin embargo, aún pueden transmitir el VIH.
  • Etapa 3: SIDA : al final de la etapa 2, la carga viral en el cuerpo aumenta a medida que el virus se multiplica rápidamente. El recuento de células inmunitarias CD4 de la persona infectada cae por debajo de 200 células por milímetro cúbico. Los síntomas incluyen debilidad, fatiga, pérdida de peso, fiebre, escalofríos, inflamación de los ganglios linfáticos y sudoración. El sistema inmunológico de las personas con sida está muy dañado y contraen muchas infecciones oportunistas como neumonía o tuberculosis .

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