Enfermedad celíaca en adultos mayores

Grenham tenía otros síntomas desconcertantes, que consistían en malestar estomacal e inflamación severa de la piel. En algunos casos su cerebro se sentía tan nublado que se esforzó por descubrir la palabra adecuada para expresar lo que deseaba decir.

El padre de Grenham realmente había fallecido por complicaciones de la enfermedad celíaca. Pero ella nunca creyó que podría hablar de sus propios síntomas.

La enfermedad celíaca en adultos mayores

“Nadie se dio cuenta de eso”, afirma. “Nadie me evaluó”.

5 años después de que comenzaron los síntomas, Grenham finalmente se identificó con la enfermedad celíaca, a la edad de 65 años.

Muchas personas creen erróneamente que los adultos mayores no pueden tener la enfermedad celíaca, que si Sí, no pueden beneficiarse del tratamiento, dice Alice Bast, creadora y presidenta de la Fundación Nacional para la Conciencia Celíaca, con sede en Filadelfia.

Pero estudios recientes revelan que alrededor del 2 por ciento de los adultos mayores padecen celiaquía, que es doble la tasa para la población básica. La investigación también muestra que el riesgo de enfermedad celíaca aumenta con la edad.

“La gente piensa: ‘No puedo tener la enfermedad celíaca porque soy demasiado viejo'”, afirma Bast. “No importa la edad que tengan, si tienen signos, síntomas o miembros de la familia con enfermedad celíaca, necesitan que los revisen”. Es crucial. ”

Una revisión de Mayo Clinic de la investigación actual descubrió que 50 es la edad típica para un diagnóstico médico de enfermedad celíaca. Pero un tercio de los nuevos pacientes son diagnosticados después de los 65.

Daniel A. Leffler, MD, un gastroenterólogo del Centro Celíaco en Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston, afirma que él y sus compañeros de trabajo identifican rutinariamente individuos en sus 60 años, Años 70 e incluso 80.

“Hace diez años necesitabas buscar a alguien diagnosticado con más de 60 años”, dice Leffler. “Ahora es bastante común”.

Las personas mayores con enfermedad celíaca se encuentran con un atraso promedio en el diagnóstico médico de 17 años, según la evaluación de la Clínica Mayo. Eso es hasta 3 veces más largo que el retraso que enfrentan los compañeros más jóvenes.

Tan pronto como se detecta, los adultos mayores con enfermedad celíaca se enfrentan a un conjunto único de obstáculos, que varían de lo monetario a lo social. Pueden tener dificultades para adaptarse a una dieta libre de gluten y pagarla. El movimiento limitado puede evitar los viajes regulares al supermercado, y detener la vista laboral puede hacer que sea difícil revisar la letra pequeña de las etiquetas de los alimentos.

Clínicamente hablando, los tractos intestinales de los adultos mayores tienden a sanar más gradualmente del daño causado por años sin diagnosticar la enfermedad celíaca, dice Leffler.

“La acción no es tan rápida ni total como lo es para las personas más jóvenes”, dice. “Se enfrentan a un camino más difícil desde el principio”.

Sin embargo, Grenham es una prueba de que las personas mayores con enfermedad celíaca pueden vivir vidas completas y activas. Después de seguir una dieta sin gluten durante cinco años, Grenham ya no tiene problemas de piel o neurológicos, y su energía ha regresado. “Soy un individuo completamente cambiado”, afirma. “Tengo 70 años de edad y me canso a veces, sin embargo, no necesito hacer esta cosa de la siesta de las 4 en punto. Voy, voy, voy. ”

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Cómo obtener un diagnóstico médico

La investigación revela claramente que los individuos pueden establecer la enfermedad celíaca a cualquier edad, incluso si han evaluado negativo anteriormente, afirma Ronni Alicea, dietista registrada en Nueva Jersey que se concentra en la enfermedad celíaca y los ancianos.

Es posible establecer la enfermedad celíaca cuando era adolescente y no ser identificado hasta los 90 años, dice ella. Una persona también podría establecer síntomas a los 85 años y ser identificada en 86.

Existen numerosas razones por las que las personas mayores podrían enfrentar un atraco en el diagnóstico médico. Los adultos mayores normalmente revelan síntomas que son similares a los de los pacientes celíacos más jóvenes, dice Leffler. Sin embargo, la evaluación de Mayo Clinic descubrió que los adultos mayores en algunos casos muestran síntomas gastrointestinales menos populares y síntomas más atípicos que Grenham.

Los adultos mayores son más propensos a tener otros problemas médicos, lo que también puede hacer un diagnóstico complejo, afirma Leffler. Los síntomas intestinales pueden ser desencadenados por otra condición médica o un efecto secundario de un medicamento recetado. Inicialmente, algunos síntomas podrían atribuirse al envejecimiento normal.

“Puede ser confuso desentrañar lo que pertenece a la enfermedad celíaca cuando un individuo tiene otros problemas médicos”, dice.

Para las personas que han sufrido los síntomas de una enfermedad celíaca Por mucho tiempo, un diagnóstico de enfermedad celíaca puede ser un alivio, afirma Leffler. Pero alguien que ha tenido síntomas durante 30 años también podría sentirse molesto de que su problema bastante directo haya tardado tanto tiempo en identificarse. Las personas de la tercera edad que se detectaron recientemente no deben estresarse, dice Leffler.

“Casi todos los diagnosticados han tenido [celiac disease] durante un período prolongado”, dice. “Date cuenta de que no es una situación de emergencia. Lleva algo de tiempo. Nadie recibe la dieta libre de gluten de la noche a la mañana. ”

Mantenerse en condiciones favorables puede marcar una gran diferencia, dice Bast. Concéntrese en los alimentos que puede comer, no en los que ahora están fuera de los límites. Bast satisfizo a un hombre que fue identificado a los 93 años. Una vez que se ajustó a la dieta libre de gluten, dijo que se sentía 20 años más joven.

“Puedes sentirte mejor y mejorar tu estilo de vida a cualquier edad”, afirma.

Una sinergia

El manejo exitoso de la enfermedad celíaca como adulto mayor requiere la asistencia de un grupo multidisciplinario. Conectarse con especialistas y un gran grupo de apoyo puede ayudar a las personas mayores a sentirse mejor y mantenerse independientes, afirma Bast.

“Tiene que promoverse por sí mismo”, dice ella. “Sé empoderado y no avergonzado. Pida ayuda “.

Su médico y un dietista registrado con dominio de la enfermedad celíaca pueden brindar orientación a través de la transición a una dieta libre de gluten. Las personas mayores que residen en una casa de retiro deben reunirse con el profesional de nutrición en el personal.

Despeje la despensa y el refrigerador de gluten. Luego inspeccione el gabinete de la medicación.

“Las personas mayores tienden a tomar muchos más medicamentos”, afirma Bast. “Además del gluten que queda en los alimentos, también puede estar escondido en sus medicamentos”.

Aunque la mayoría de las recetas son sin gluten, de acuerdo con Steve Plogsted, un farmacéutico del Columbus Children’s Hospital, algunas no lo son. El gluten se usa como un relleno en algunas drogas. Dado que estos ingredientes activos no activos no necesitan ser anotados en las etiquetas de prescripción, puede ser difícil determinar qué medicamentos incluyen gluten. También los componentes inactivos pueden alterarse y los mismos no se usan de productor a fabricante de un medicamento. Eso implica que las personas mayores tienen que inspeccionar todos los medicamentos de forma rutinaria. Leffler aconseja consultar el sitio web de Plogsted, glutenfreedrugs.com, que comúnmente se reconoce como la mejor fuente de información sobre el gluten en las drogas. Plogsted también compone una columna de repetición en Gluten-Free Living que aborda las inquietudes sobre medicamentos de los lectores.

La ​​manipulación segura de medicamentos puede ser frustrante para un adulto mayor con enfermedad celíaca, especialmente si hay amnesia, afirma Bast. Es por eso que es crucial tener un farmacéutico en su equipo. Organice una reunión para evaluar sus medicamentos y determine cualquier posible problema.

Vida de jubilación

Los ancianos que están “comprando” para una comunidad de jubilados deben elegir uno en el que el personal del área de cocina esté capacitado y los procedimientos sin gluten estén disponibles. lugar, afirma Bast. Preferiblemente, el vecindario tendrá un dietista registrado y un farmacéutico en el personal.

“Desea asegurarse de que si va a vivir en algún lugar, podrá comer y acomodarse, especialmente si no es tan móvil”, dice ella. .

Alicea, la RD, sugiere que las personas mayores se reúnan con el director del servicio de alimentos en cualquier hogar nuevo potencial. Pregunte si el personal realmente ha manejado una dieta libre de gluten antes o si están dispuestos a aprender. No te detengas allí.

“Pide hablar con otros lugareños sin gluten”, afirma. “Ellos serán quienes le digan lo que está sucediendo realmente”.

En un vecindario, Alicea cumplió con 7 propietarios de viviendas con enfermedad celíaca. Ninguno estaba contento con las ofertas sin gluten de la cocina, un gran indicador de que el hogar no era una opción excelente para alguien que buscaba alojamientos sin gluten.

Los ancianos que optan por mudarse no deberían elegir un apretón de manos, dice Alicea. Asegúrese de que la comunidad se comprometa a proporcionar comidas sin gluten en su contrato.

Siguiendo la dieta

Numerosos ancianos aceptan el cambio a una dieta libre de gluten porque se sienten mucho mejor. Otros se sienten intimidados por intentar algo nuevo.

Las personas de la tercera edad recientemente detectadas pueden ser reacias a modificar hábitos dietéticos de por vida, afirma Leffler. En básico, cuanto más tiempo haces, más difícil es de alterar.

“Cuando has estado comiendo de cierta manera durante 50, 60, 70 años y de repente tienes que hacer cambios significativos en lo que puedes comer, eso puede ser extremadamente angustiante “, afirma.

Seguir una nueva dieta puede ser especialmente desafiante para los adultos mayores con amnesia, afirma Alicea. Las personas con demencia, en particular, requieren una guía cercana.

Algunas personas mayores recientemente detectadas pueden elegir que prefieran tratar los síntomas celíacos que alterar su dieta. Pero, Alicea afirma: “La repercusión de no seguir la dieta es que no eres tan sano”.

La necesidad de seguir una dieta especial puede resultar en una sensación de aislamiento, específicamente para los ancianos confinados en el hogar. Comer en restaurantes o asistir a eventos sociales que involucran comida podría no parecer que valga la pena. Los grupos de apoyo a la enfermedad celíaca pueden ser una excelente fuente de amistad para los adultos mayores, dice Alicea.

Cuando Grenham, la agente inmobiliaria de Massachusetts, fue identificada por primera vez, su pareja se acercó a su nueva dieta con precaución. Inicialmente, ella preparó una comida para ella y otra para él.

Ahora que Grenham tiene más conocimiento para cocinar comidas sin gluten, ella y su pareja comen las mismas comidas el 95 por ciento de las veces. Él todavía no comerá pan sin gluten, y ella no lo culpa.

“Comemos extremadamente bien”, afirma. “Constantemente deseo mostrarle a la gente que no es tan difícil”.

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Mantener los gastos bajo control

Grenham trata con pacientes recién identificados de la enfermedad celíaca a través de su grupo de apoyo, Healthy Villi. A menudo lleva a sus nuevos amigos al supermercado y señala productos sin gluten que valen la pena el dinero.

Sin importar su edad, muchos de los que han sido detectados recientemente experimentan el impacto de la etiqueta adhesiva, dice Grenham. Sin embargo, el costo de una dieta libre de gluten puede ser especialmente desafiante para los ancianos con un ingreso fijo.

“Es muy, muy caro. No hay dos maneras de hacerlo “, dice ella, señalando que una barra de pan puede costar $ 7 y una libra de pasta $ 4.

Grenham aconseja sitios web como Gluten Free Saver y Gluten Free Mall a personas con planes de gasto o movimiento mínimos .

Los ancianos que tienen problemas para llegar al supermercado de manera regular pueden hacerlo más fácil con algunos reemplazos fáciles, dice Bast. Por ejemplo, las verduras enlatadas, que cuestan menos y se mantienen por más tiempo, pueden ser una buena opción para refrescar.

Los familiares o amigos de un adulto mayor con enfermedad celíaca deben registrarse de forma rutinaria para asegurarse de que el área de la cocina de su familia esté equipada con alimentos nutritivos sin gluten, afirma.

Las personas mayores con enfermedad celíaca pueden administrar su dieta de manera efectiva sin tener que comprar productos más costosos listos para usar sin gluten, señala Alicea.

“Si no puede lograr comprar procesado [foods]no vas a morir de hambre “, dice ella. “Los alimentos naturalmente libres de gluten son abundantes”.

Algunos adultos mayores dependen de los centros para personas mayores o de Meals on Wheels para obtener alimentos. En la actualidad, las agencias de servicios sociales no son necesarias para ofrecer alimentos sin gluten, y muchos no tienen los recursos para hacerlo, dice Alicea.

El camino hacia la recuperación

La recuperación suele ser más lenta para las personas mayores con enfermedad celíaca Leffler dice. La curación generalmente disminuye con la edad, y numerosos adultos mayores inconscientemente tuvieron enfermedad celíaca durante muchos años antes del diagnóstico médico.

“Claramente, cuanto más viejo eres, más problemas médicos tienes y más difícil es que los tractos intestinales se recuperen. de la enfermedad celíaca “, dice Leffler.

Las personas mayores generalmente tienen las mismas condiciones asociadas que pueden afectar a los pacientes celíacos de cualquier edad, dice. La edad y una demora en el diagnóstico a menudo pueden conducir a afecciones más graves, que incluyen afecciones autoinmunes y algunos cánceres.

Las personas mayores con un diagnóstico tardío probablemente tengan una escasez nutricional de larga data, afirma Alicea, especialmente con la absorción de nutrientes. Esto puede conducir a condiciones tales como la enfermedad ósea y la anemia, y por lo general requiere suplementos adicionales.

Las personas mayores que son diagnosticadas sin embargo todavía tienen dolor de estómago o diarrea no deben suponer que la enfermedad celíaca es la culpable, afirma. Otra condición, como intolerancia a la lactosa o diverticulitis, podría ser el perpetrador.

“La gente culpa a la enfermedad celíaca y a menudo no buscan atención médica cuando deberían”, afirma Alicea.

Considerando que su diagnóstico de celiaquía, Grenham tiene estableció múltiples alergias alimentarias, que consisten en frutas frescas y mariscos. Ella come en restaurantes solo cuando no puede evitarlo. Cuando ella echa un vistazo a buenos amigos o vecinos de al lado, ella trae su propia comida.

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