Epilepsia: causas, síntomas y formas de tratar

La epilepsia es un trastorno grave del sistema nervioso que afecta a más de 60 millones de personas en el mundo. Puede afectar tanto a hombres como a mujeres de todas las razas, edades y etnias. Algunas formas de epilepsia pueden heredarse, mientras que otras formas pueden desarrollarse debido a diversos factores externos. Siga leyendo para saber más sobre la epilepsia: cuáles son sus causas y síntomas, y cómo tratarla.

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es un trastorno del sistema nervioso central que causa una actividad cerebral anormal, lo que resulta en convulsiones, episodios de comportamiento inusual, pérdida de conciencia y sensaciones extrañas. Una convulsión es un ataque repentino y anormal de actividad eléctrica en el cerebro. Puede resultar en una falta de conciencia por un corto tiempo, espasmos y espasmos musculares incontrolables, confusión o incluso pérdida de la conciencia.

Tipos de convulsiones epilépticas:

Las convulsiones epilépticas pueden ser de dos tipos principales: generales y focales. Las convulsiones generales afectan a todo el cerebro. Las convulsiones focales son causadas por una actividad eléctrica anormal en un área específica del cerebro.

Las convulsiones generales pueden ser de seis tipos diferentes:

  • Convulsiones de ausencia : ocurren principalmente en niños y los síntomas incluyen mirar fijamente al vacío, pérdida de la conciencia, parpadeo rápido y relamerse los labios continuamente.
  • Convulsiones tónicas : se caracteriza por un endurecimiento abrupto de los músculos de los brazos, las piernas y la espalda. Esto puede hacer que se caiga al suelo.
  • Convulsiones atónicas : esto puede implicar una pérdida repentina y completa del control muscular, lo que hace que se caiga.
  • Convulsiones clónicas : se caracterizan por espasmos musculares repetidos y espasmódicos en la cara, el cuello y los brazos.
  • Convulsiones mioclónicas : aparecen como espasmos musculares bruscos en los brazos y las piernas y duran un corto período de tiempo.
  • Convulsiones tónico-clónicas : son muy dramáticas y los síntomas incluyen una pérdida repentina del conocimiento, rigidez y temblores del cuerpo, morderse la lengua y pérdida del control de la vejiga.

Las convulsiones focales pueden ser de dos tipos:

  • Sin pérdida del conocimiento : son convulsiones parciales simples que no causan pérdida del conocimiento. Provocan un cambio en las emociones, la visión, el gusto, el olfato o el sonido. También hacen que vea luces intermitentes, mareos y hormigueo. Otro síntoma son las sacudidas involuntarias de brazos o piernas.
  • Con alteración de la conciencia : esto provoca una pérdida temporal de conciencia o conciencia. También hace que mire al vacío o realice movimientos repetidos como caminar en círculos, masticar, tragar o frotarse las manos.

Causas de la epilepsia:

Comprender las causas de la epilepsia es el primer paso para tratarla de manera eficaz. Hay varios factores que pueden causar epilepsia y estos son:

  • Herencia : a veces, la epilepsia es hereditaria y puede heredarse de uno de los padres.
  • Trauma : el traumatismo craneoencefálico debido a un accidente o incidente violento puede provocar ataques epilépticos.
  • Daño cerebral : las condiciones que causan daño cerebral, como accidentes cerebrovasculares o tumores cerebrales, también pueden causar epilepsia.
  • Infección : las enfermedades infecciosas como la encefalitis viral, la meningitis o el SIDA pueden causar epilepsia.
  • Lesión prenatal : si un bebé en el útero sufre daño cerebral debido a deficiencia de oxígeno, mala nutrición o infección en la madre, el bebé puede sufrir de epilepsia.
  • Trastornos del desarrollo : algunos trastornos del desarrollo como la espina bífida, la trisomía 21, la parálisis cerebral y el autismo también pueden causar epilepsia.
  • Otros factores : factores como fiebre muy alta, consumo de drogas y demencia también pueden causar epilepsia.

Signos y síntomas de la epilepsia:

Comprender los signos de la epilepsia lo antes posible puede ayudarlo a encontrar un tratamiento que funcione. Estos son los diversos signos y síntomas que puede notar según el tipo de epilepsia:

  • Convulsiones repetidas
  • Convulsiones sin fiebre.
  • Desmayos con pérdida del control de la vejiga, seguidos de fatiga extrema
  • No responde a las preguntas durante un período corto o se pone rígido de repente
  • Cayendo al suelo sin razón aparente
  • Ataques rápidos de pestañear o masticar sin motivo
  • Estar aturdido y no poder comunicarse
  • Movimientos anormales y repetitivos como frotarse las manos o caminar en círculos
  • Pánico o ira repentinos sin motivo aparente
  • Cambios en los sentidos como la vista, el tacto, el oído y el olfato.
  • Sacudidas, contracciones o espasmos musculares incontrolados de los brazos, piernas, cara y cuello.

Maneras de combatir la epilepsia: métodos de prevención y tratamiento

La epilepsia no se puede curar. Sin embargo, se puede manejar con medicamentos y las convulsiones se pueden prevenir o controlar. A continuación, se muestran algunas formas de tratar la epilepsia:

  • Medicamentos anticonvulsivos : los medicamentos antiepilépticos recetados por el médico pueden prevenir las convulsiones. Hable con su médico detenidamente para encontrar un medicamento que funcione para usted y que tenga los menores efectos secundarios posibles.
  • Cirugía : cuando los medicamentos no pueden controlar las convulsiones, la cirugía puede ser una opción. Las cirugías mínimamente invasivas se realizan para extirpar o alterar la parte del cerebro que está causando las convulsiones. La cirugía se realiza solo si se sabe que las convulsiones son causadas por un área específica del cerebro y esa parte no interfiere con ninguna función vital del cuerpo como el habla, el movimiento, la visión o la audición.
  • Estimulación del nervio vago: consiste en implantar un dispositivo debajo de la piel del pecho con cables conectados al nervio vago en el cuello. Reducen las convulsiones al enviar una ráfaga de energía eléctrica a través del nervio para neutralizar la anomalía.
  • Dieta cetogénica : una dieta cetogénica es baja en carbohidratos y alta en grasas. Se sabe que esto reduce las convulsiones en pacientes epilépticos.
  • Estimulación cerebral profunda : consiste en implantar electrodos en el tálamo de su cerebro, que están conectados a un generador en su pecho o cráneo. El generador envía impulsos eléctricos a su cerebro que reducen las convulsiones.
  • Neuroestimulación receptiva : estos son dispositivos similares a un marcapasos que se pueden implantar en su cuerpo para prevenir convulsiones.

Las convulsiones epilépticas se pueden prevenir con métodos como:

  • Evitar el alcohol y las drogas.
  • Evitar luces brillantes, intermitentes y otros disparadores visuales similares
  • Reducir el tiempo dedicado a dispositivos como móviles, portátiles y tabletas
  • Dormir lo suficiente por la noche
  • Hacer ejercicio con regularidad y comer sano
  • Practicar técnicas de relajación para controlar el estrés

Pruebas médicas para la epilepsia:

Para diagnosticar la epilepsia, su médico revisará su historial médico y sus síntomas. También puede realizar un examen neurológico en el que verifica su comportamiento, funciones mentales y habilidades motoras. Hay varios exámenes y pruebas de laboratorio que se pueden realizar para diagnosticar la epilepsia, como análisis de sangre, EEG, tomografía computarizada, resonancia magnética, SPECT y resonancia magnética funcional. La mayoría de estas pruebas implican medir su actividad cerebral para identificar el origen de sus convulsiones.

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