¿Cuál es el papel de la insulina en la diabetes?

La hormona insulina es secretada por el páncreas. Su uso principal es convertir los carbohidratos en azúcar utilizable para las células del cuerpo. Si la insulina producida por el cuerpo se usa menos o no se usa de manera eficiente, los niveles de azúcar en la sangre pueden fluctuar y provocar hiperglucemia o hipoglucemia.

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¿Cómo controla la insulina el azúcar en sangre?

  1. La insulina es la hormona que ayuda a las células del cuerpo a utilizar el azúcar presente en el torrente sanguíneo.
  2. Las células del cuerpo humano no pueden procesar el azúcar de los carbohidratos directamente.
  3. Entonces, después de cada comida, aumenta el nivel de azúcar / glucosa en sangre. Se le indica al páncreas que libere insulina en el torrente sanguíneo, de modo que el nivel de azúcar en sangre pueda mantenerse bajo control y las células consuman el exceso de azúcar.
  4. La glucosa en sangre junto con la insulina llega a todas las células donde se convierte en energía.
  5. La insulina se une a un receptor de glucoproteína en la superficie de la célula.
  6. Este receptor consiste en una proteína quinasa que se activa y ayuda a las células a absorber la glucosa del torrente sanguíneo.
  7. Esta glucosa se puede convertir inmediatamente en energía o las células pueden almacenar la glucosa para su uso posterior.
  8. La insulina permanece en la sangre y se filtra en la orina.

¿Cómo ayuda la insulina a almacenar y descomponer las grasas?

Además de permitir que las células absorban la glucosa, la insulina ayuda en el metabolismo del cuerpo. Es la hormona responsable de la decisión de una célula de almacenar glucosa en forma de grasa o utilizar la misma. Para controlar el nivel de glucosa en sangre, la insulina envía señales al hígado y las células grasas para que absorban la glucosa de la sangre. El hígado puede almacenar el 5 por ciento de la glucosa en forma de glucógeno. Si hay un exceso de azúcar en la sangre, la insulina hace que las células grasas almacenen esta glucosa en forma de triglicéridos. También inhibe la descomposición de grasas.

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Terapia de insulina

En los adultos normales que no tienen diabetes, la insulina ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre y a convertir el exceso de glucosa en energía. En la diabetes tipo 1, el cuerpo no es capaz de producir insulina. De manera similar, en la diabetes tipo 2, la insulina producida por el cuerpo no es suficiente o no puede usarse de manera eficiente para convertir la glucosa en energía. Para compensar esta deficiencia, la terapia con insulina es útil. Esta terapia incluye la inyección de insulina recombinante sintética.

  1. En pacientes con diabetes tipo 1, la inyección de insulina exógena reemplazaría la falta de producción de insulina por parte del páncreas.
  2. En la diabetes tipo 2 o gestacional, la terapia con insulina ayuda cuando otros tratamientos y dietas no logran utilizar de manera eficiente la insulina secretada.

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Tipos de insulina 

Las insulinas son de varios tipos dependiendo de su duración de acción.

  1. La insulina de acción prolongada y de acción ultralarga generalmente se usa para controlar los niveles de azúcar antes de las comidas y en ayunas.
  2. La insulina de acción corta y de acción rápida se usa para controlar los niveles altos de azúcar en sangre después de una comida porque generalmente tienen un pico de acción.

La dosis de insulina no se puede administrar por vía oral porque el medio ácido en el estómago destruye la insulina por completo antes de que se absorba en el torrente sanguíneo. Las otras opciones se administran mediante una pluma o una bomba de insulina o mediante un inhalador. La elección del mejor régimen de dosificación de insulina para cada requerimiento ayuda al paciente diabético a superar las complicaciones que pueden surgir a nivel micro y macro vascular.

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