Anafilaxia: tipos de choque anafiláctico, causas, signos y síntomas

La anafilaxia (también conocida como shock anafiláctico) es una reacción alérgica potencialmente mortal, que ocurre segundos después de la exposición a un alérgeno (una sustancia que causa una reacción alérgica). Tiene el potencial de convertirse en una condición potencialmente mortal.

La anafilaxia se caracteriza por la liberación de un exceso de sustancias químicas en el cuerpo por parte del sistema inmunológico en respuesta a la sustancia alérgica, lo que puede provocar una caída de la presión arterial y bloquear la respiración al estrechar las vías respiratorias. Ciertos alimentos, medicamentos, tintes, venenos de insectos y látex son los desencadenantes comunes de la anafilaxia.

¿Cuáles son los tipos de anafilaxia?

 Hay tres tipos comunes de reacciones anafilácticas, que incluyen:

  • Unifásico: las  reacciones anafilácticas unifásicas son el tipo de reacciones que se presentan rápidamente y los síntomas empeoran rápidamente. Pero, una vez que se tratan las reacciones anafilácticas unifásicas, los síntomas desaparecen rápidamente y no regresan.
  • Bifásico : las reacciones bifásicas pueden causar síntomas leves a graves seguidos de un período sin síntomas, y luego hay un aumento de los síntomas con presión arterial y dificultad para respirar.
  • Anafilaxia prolongada:  los síntomas o la afección que dura varios días y necesita tratamiento y supervisión médica se conoce como anafilaxia prolongada.

¿Cuáles son las causas de la anafilaxia?

Para cada paciente, el alérgeno que causa la anafilaxia es diferente. Sin embargo, el alérgeno se encuentra entre una de las siguientes fuentes:

Alimentos: alimentos como huevos, mariscos, nueces de árbol, granos, leche y maní desencadenan la anafilaxia.

Medicamentos: los medicamentos que desencadenan la anafilaxia incluyen analgésicos antiinflamatorios no esteroides, como ibuprofeno y penicilina y antibióticos cefalosporínicos. Los anestésicos inyectables como la procaína y la lidocaína también provocan anafilaxia.

Combinación: A veces, las reacciones anafilácticas también pueden ser causadas por una combinación de cosas, como respirar polen y comer una manzana, tocar látex y comer papaya, etc.

Tintes: los tintes utilizados en radiografías y escáneres de diagnóstico también desencadenan anafilaxia.

Productos químicos industriales: en pocos pacientes, los productos de látex y caucho utilizados por los trabajadores de la salud también causan anafilaxia.

Inyecciones contra la alergia: la inmunoterapia que se usa para tratar afecciones como la rinitis alérgica, el asma alérgica, la conjuntivitis (alergia ocular) o la alergia a los insectos que pican también pueden desencadenar anafilaxia.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la anafilaxia?

La mayoría de los síntomas aparecen pocos segundos o minutos después de la exposición al alérgeno. En ocasiones, la aparición de los síntomas se retrasa unas horas. En algunos casos, los síntomas no aparecen después de la exposición, aparecen cuando la exposición es seguida por una actividad física intensa. Los diversos signos y síntomas incluyen:

  • Presión arterial baja
  • Dificultad para tragar
  • Un pulso débil y rápido
  • Hinchazón de labios o lengua
  • Opresión en la garganta
  • Dolor en el abdomen
  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Mareos, confusión o desmayos
  • Sensación de hormigueo en manos, pies, boca o cuero cabelludo.
  • Reacciones cutáneas, como urticaria, picazón, piel bronceada o blanquecina e hinchazón
  • El estrechamiento del tracto respiratorio y la inflamación de la lengua o la garganta provocan una respiración ruidosa y molesta.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la anafilaxia?

Los factores de riesgo de anafilaxia no se conocen bien, pero pocas condiciones pueden aumentar la probabilidad de anafilaxia. Estas condiciones incluyen:

  • Anafilaxia previa: si el individuo tuvo una historia de reacción anafiláctica una vez, entonces hay un aumento en la posibilidad de experimentar una reacción anafiláctica más crítica en el futuro.
  • Alergias o asma: condiciones como las alergias y el asma aumentan el riesgo de desarrollar anafilaxia.
  • Otras afecciones: las enfermedades cardíacas y la acumulación de mastocitos (un tipo de glóbulos) aumentan el riesgo de anafilaxia.

¿Cuáles son las complicaciones de la anafilaxia?

La anafilaxia es una afección grave que causa el estrechamiento de las vías respiratorias y detiene el funcionamiento del corazón, lo que contribuye a complicaciones graves como:

  • Daño cerebral
  • Insuficiencia renal
  • Infarto de miocardio
  • Arritmia (latidos cardíacos rápidos o lentos)
  • Muerte
  • Choque cardiogénico, una afección en la que el corazón no puede bombear suficiente sangre al cuerpo.

A veces, la anafilaxia puede complicar la afección preexistente. Puede empeorar permanentemente los síntomas de afecciones como la esclerosis múltiple. La intervención médica inmediata puede prevenir complicaciones.

¿Cómo se diagnostica la anafilaxia?

El médico preguntará al paciente sobre reacciones alérgicas previas. Para confirmar el diagnóstico, se realiza un análisis de sangre para medir los niveles de enzima triptasa que se elevan hasta tres horas después de la anafilaxia. El paciente también se somete a pruebas de alergia mediante una prueba cutánea o un análisis de sangre para identificar el alérgeno. Las pruebas incluyen prueba de punción cutánea o prueba de raspado y pruebas percutáneas o intradérmicas.

¿Cómo se trata la anafilaxia?

La anafilaxia necesita tratamiento inmediato. Si no se trata, puede provocar pérdida del conocimiento o incluso la muerte. En caso de reacción anafiláctica grave caracterizada por dificultad para respirar, la intervención médica inmediata sería la reanimación cardiopulmonar. El tratamiento de la anafilaxia incluye lo siguiente:

Medicamentos: los diversos medicamentos que se usan para tratar la anafilaxia incluyen:

  • Epinefrina (adrenalina): el primer paso en el tratamiento de la anafilaxia es la administración de adrenalina. Este medicamento reduce rápidamente los síntomas de la anafilaxia.
  • Antihistamínicos y cortisona: los antihistamínicos y la cortisona mejoran la respiración al reducir la inflamación.
  • Beta-agonistas (como albuterol): los beta-agonistas mejoran los síntomas respiratorios.

Cuidados de apoyo:

  • Reanimación cardiopulmonar (RCP): la reanimación cardiopulmonar es un procedimiento de emergencia que se realiza cuando el corazón ha dejado de funcionar o cuando se detiene la respiración.
  • Intubación traqueal:  cuando las vías respiratorias se estrechan, se realiza la intubación traqueal. La intubación traqueal implica insertar un tubo en la tráquea para mantener abiertas las vías respiratorias.

¿Cómo se previene la anafilaxia?

La anafilaxia se puede prevenir mediante las medidas preventivas para la anafilaxia que se indican a continuación:

  • El médico debe estar informado de cualquier reacción alérgica a los medicamentos antes de usar cualquier medicamento.
  • Si el paciente tiene alergias alimentarias, entonces el paciente debe leer atentamente la etiqueta antes de comprarlo o consumirlo. Al comer fuera de casa, la persona debe informarse sobre todos los ingredientes antes de comer.
  • En caso de alergia a los insectos, el individuo puede usar ropa de manga larga y pantalones, caminar lentamente alrededor de los insectos para evitar abofetearlos y evitar los perfumes y colores brillantes.
  • Conocer y evitar el desencadenante es una forma eficaz de prevenir la anafilaxia. Algunos de los factores desencadenantes básicos que los pacientes anafilácticos deben cuidar incluyen alimentos, látex, medicamentos, polen y deben evitarse las picaduras de insectos.

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