Vaginitis atrófica: causas, síntomas, tratamientos y remedios

La vaginitis atrófica (también conocida como atrofia vaginal o atrofia urogenital ) es la afección más común después de la menopausia. Es la principal causa de hemorragia uterina posmenopáusica. También se ve en madres lactantes. A menudo se considera erróneamente como una candidiasis, por lo que buscar atención médica es esencial inmediatamente después de la aparición de los síntomas para prevenir complicaciones.

¿Qué es la vaginitis atrófica?

La vaginitis atrófica es una enfermedad inflamatoria crónica de la vagina. El tracto urinario inferior también puede inflamarse en esta condición. En esta condición, las paredes vaginales, especialmente el endotelio, el revestimiento de la vagina se vuelve delgado y seco. Esta condición puede ocurrir debido a niveles bajos de estrógeno, una hormona reproductiva.

¿Qué causa la vaginitis atrófica?

La vaginitis atrófica se produce debido a la falta de estrógenos. El estrógeno es la hormona reproductiva femenina y es producido por los ovarios. Es fundamental para estimular la producción de moco para mantener la vagina húmeda (lubricación de la vagina). La disminución de los estrógenos provoca el adelgazamiento de las paredes vaginales y la pérdida de elasticidad de la mucosa vaginal.

Otras causas de vaginitis atrófica son:

  • Mala higiene
  • Infecciones vaginales
  • Enfermedades de transmisión sexual (ETS)
  • Reacciones alérgicas
  • Irritación crónica debido al uso de tampones o dispositivos anticonceptivos.
  • Trauma
  • Duchas vaginales (rociar con agua)

Síntomas de la vaginitis atrófica:

La vaginitis atrófica es una enfermedad progresiva. Los síntomas aparecen gradualmente y empeoran con la edad. Los síntomas son:

  • Coito doloroso
  • Dolor, sequedad y picazón vaginales en el área vaginal.
  • Sensacion de quemarse
  • Disminución de las secreciones vaginales.
  • Sangrado vaginal anormal
  • Secreción amarilla o verde que tiene mal olor.

Los síntomas asociados con el tracto urinario se observan principalmente durante la vaginitis atrófica debido al adelgazamiento de los tejidos alrededor del cuello de la vejiga y la uretra. Los síntomas que pueden aparecer son:

  • Urgencia urinaria
  • Micción frecuente
  • Hematuria
  • Incontinencia de esfuerzo

Factores de riesgo de vaginitis atrófica:

La menopausia es el factor de riesgo común ya que las fluctuaciones hormonales ocurren durante la menopausia. Las mujeres que amamantan también están en riesgo, ya que la producción de prolactina es alta durante la lactancia. La prolactina antagoniza la producción de estrógeno que conduce a síntomas de vaginitis atrófica. Otros factores de riesgo asociados con la vaginitis atrófica son:

  • Exposición previa a radioterapia o quimioterapia para la ablación ovárica
  • Trastornos inmunológicos
  • Insuficiencia ovárica prematura
  • Desordenes endocrinos
  • Amenorrea hipotalámica (ausencia de menstruación durante varios meses debido a problemas en el hipotálamo)
  • Hiperprolactinemia (niveles elevados de prolactina)
  • Uso de medicamentos antiestrógenos.
  • Historia de extirpación quirúrgica de ovarios (ooforectomía)
  • Uso de antihistamínicos y descongestionantes que provocan sequedad de la membrana mucosa.
  • Enfermedades crónicas como hipertensión e hipercolesterolemia.
  • De fumar

Complicaciones de la vaginitis atrófica:

El pH vaginal aumenta durante la vaginitis atrófica, lo que hace que la vagina y el tracto urinario sean propensos a infecciones y debilidad mecánica. La infección del tracto urinario es la complicación más común de la vaginitis atrófica. Otras complicaciones asociadas con él son:

  • Grietas en la pared vaginal
  • Sangrado después del coito
  • Mayor riesgo de infecciones vaginales.

El estrógeno también es esencial para la salud ósea. Debido a la falta de la hormona estrógeno, la densidad ósea disminuye y conduce a la osteoporosis.

Si no se trata, las complicaciones como la pérdida de elasticidad en las paredes de la vagina y el sangrado o manchado vaginal frecuente pueden volverse permanentes.

Diagnóstico de vaginitis atrófica:

El médico examina la vagina inicialmente para evaluar los signos y síntomas. Se realizan las siguientes pruebas para confirmar el diagnóstico:

Prueba de pH de tornasol: por lo general, el pH es alto y un pH ≥ 5 puede indicar vaginitis atrófica.

Análisis de sangre: los niveles séricos de estrógeno ≤ 4.5 se consideran bajos e indican vaginitis atrófica.

Prueba de Papanicolaou: Se obtiene un frotis vaginal para examinar bajo el microscopio. La presencia de células parabasales, leucocitos polimorfonucleares (PMN), flora gramnegativa y cocos grampositivos pueden indicar vaginitis atrófica.

Ecografía: es una prueba de imágenes que se realiza para detectar cambios en la vagina. Si el grosor de la capa endometrial es de 4 a 5 mm, puede indicar vaginitis atrófica.

Tratamientos para la vaginitis atrófica:

El tratamiento de la vaginitis atrófica se centra en aumentar los niveles de estrógeno y proporcionar alivio sintomático.

Terapia de reemplazo de estrógeno:  el tratamiento más efectivo es proporcionar estrógeno vaginal. Se puede proporcionar de las siguientes 3 formas:

Crema vaginal: La crema de estrógeno local se aplica por vía intravaginal todos los días durante las primeras semanas y luego cada dos días.

Anillo vaginal: el anillo de polímero impregnado de estrógeno se inserta en la parte superior de la vagina. Libera una dosis constante de estrógeno. Debe reemplazarse cada 3 meses.

Tableta vaginal: una tableta vaginal se inserta en la vagina diariamente usando un dispositivo desechable durante las dos primeras semanas y luego dos veces por semana.

Tratamiento sintomático: el proveedor de atención médica también puede proporcionar un tratamiento sintomático si las mujeres están listas para someterse a la terapia con estrógenos.

Lubricantes vaginales: pueden ayudar a mejorar la humedad en la vagina previniendo la sequedad de la vagina.

Suplementos de DHEA: DHEA (dehidroepiandrosterona) es el precursor de hormonas reproductivas como la testosterona y el estrógeno. Entonces, estos suplementos pueden ayudar a mantener niveles normales de estrógenos en el cuerpo.

Remedios caseros:

Los tratamientos suelen tener riesgos acompañados de beneficios. Por lo tanto, seguir ciertos remedios caseros puede ayudar a una recuperación rápida:

  • Mantenga una buena higiene vaginal:
  • Lave la vagina suavemente con agua tibia una vez al día.
  • Cambie los tampones y las toallas sanitarias cada 3 a 4 horas durante la menstruación.
  • No use vaselina para lubricar.
  • No frotes con una toalla después de la ducha, en lugar de eso, dale golpecitos suaves con una toalla limpia.
  • Evite las telas sintéticas y use ropa interior de algodón transpirable, ya que el sudor puede aumentar las posibilidades de infecciones.
  • Evite las duchas vaginales.
  • El consumo de aceite de coco y de oliva puede prevenir la sequedad de la vagina.
  • La ingesta de probióticos como el yogur puede ayudar a aliviar los síntomas.

Prevención de la vaginitis atrófica:

La actividad sexual regular puede ayudar a prevenir la vaginitis atrófica, ya que las relaciones físicas aumentan el flujo sanguíneo a la vagina. Los ejercicios pélvicos también pueden ayudar a mejorar el flujo sanguíneo.

Evite el uso de productos vaginales perfumados, como papel higiénico perfumado y jabones aromáticos, ya que pueden aumentar el riesgo de infecciones.

Sométete a pruebas de detección para una evaluación ginecológica, como una prueba de Papanicolaou, con regularidad a partir de los 21 años. Deja de fumar, ya que las sustancias químicas del humo pueden afectar la producción de estrógeno.

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