Bulimia nerviosa: tipos, síntomas, causas y tratamiento

La bulimia (también conocida como bulimia nerviosa ) es un trastorno alimentario potencialmente mortal que se caracteriza por comer en exceso en una sola sesión. Las personas con bulimia desean un peso y una forma corporal poco realistas. Después de comer en exceso, los individuos tienen un sentimiento de culpa y se ponen ansiosos por el aumento de peso. El sentimiento de culpa y el miedo a subir de peso obliga al individuo a purgarse.

Comer en exceso seguido de una purga puede causar problemas de salud graves. La bulimia se observa con más frecuencia en mujeres que en hombres. En la India, cada año se notifican aproximadamente más de un millón de casos de bulimia nerviosa.

Tipos de bulimia nerviosa:

La bulimia nerviosa es de dos tipos basada en el método adoptado por el individuo para deshacerse del exceso de calorías consumidas. Son los siguientes:

  • Purga de la bulimia: para purgar la bulimia, el individuo usa laxantes, enemas o diuréticos y también puede autoinducirse el vómito para deshacerse de las calorías adicionales.
  • Bulimia sin purgas: en la bulimia sin purgas, el individuo trata de equilibrar las calorías adicionales mediante una dieta estricta, ayuno o ejercicio.

Sin embargo, cualquier método utilizado para obtener calorías se denomina purga porque la mayoría de estos métodos se superponen.

Causa de la bulimia nerviosa:

Se desconoce la causa de la bulimia. Los investigadores creen que los factores sociales, emocionales, biológicos y genéticos están involucrados en el desarrollo de la bulimia nerviosa.

Signos y síntomas de la bulimia nerviosa:

Una persona que padece bulimia nerviosa tiene un IMC normal, pero aún así se juzga a sí misma con severidad. Los individuos están obsesionados con una imagen corporal poco realista. Los diversos signos y síntomas de la bulimia nerviosa se describen a continuación:

  • Debilidad
  • Agotamiento
  • Acidez
  • Hinchazón
  • Dolor de garganta
  • Cambios de humor
  • Períodos irregulares
  • Comer en exceso en una sola sesión
  • Siempre en apuros debido al peso nuevamente
  • Ejercicio excesivo durante el período de alimentación
  • Preocupado por la forma y el peso del cuerpo poco realistas
  • Uso excesivo de suplementos o productos a base de hierbas para bajar de peso.

Factores de riesgo de la bulimia nerviosa:

Muchos factores están involucrados en el desarrollo de Bulimia Nervosa. La presencia de los siguientes factores de riesgo aumenta el riesgo de bulimia nerviosa:

  • Género: ser mujer aumenta el riesgo de desarrollar bulimia nerviosa.
  • Edad: la bulimia nerviosa ocurre con más frecuencia en adolescentes y adultos.
  • Antecedentes familiares: las personas que tienen antecedentes familiares de bulimia nerviosa tienen un alto riesgo de desarrollar esta afección.
  • Peso: el riesgo de desarrollar bulimia nerviosa es alto en personas que tenían sobrepeso en la infancia o la adolescencia.
  • Niveles de serotonina: los niveles bajos de serotonina pueden contribuir significativamente al desarrollo de la bulimia nerviosa.
  • Presión social: Los medios muestran una imagen corporal poco realista. Esto podría generar presión social para ser aceptado en la sociedad.
  • Factores emocionales y psicológicos: los trastornos psicológicos como la ansiedad y la baja autoestima y el estrés y el trauma ambiental aumentan la probabilidad de desarrollar bulimia nerviosa.
  • Requisitos profesionales: Ciertos profesionales como actores, bailarines, atletas y modelos tienen un alto riesgo de desarrollar bulimia, ya que se les anima a lucir bien para una mejor apariencia o un mejor desempeño.

Complicaciones de la bulimia nerviosa:

La bulimia nerviosa tiene el potencial de causar varias complicaciones potencialmente mortales. Las posibles complicaciones incluyen:

  • Problemas dentales: el individuo puede experimentar problemas dentales como dolor de muelas, caries, enfermedades de las encías, encías inflamadas y erosión del esmalte dental debido al ácido presente en los vómitos.
  • Daño a las glándulas endocrinas: las   glándulas endocrinas se dañan debido a la purga que conduce a la osteoporosis debido a la absorción inadecuada de calcio.
  • Deshidratación: La deshidratación es causada por purgas que causan debilidad, piel seca, desmayos y daño renal.
  • Desequilibrio electrolítico: debido a la deshidratación existe la posibilidad de desequilibrio electrolítico. La fatiga, la debilidad y diversos problemas cardíacos se deben al desequilibrio electrolítico.
  • Vómito con sangre : la sangre en el vómito se debe a la inflamación del esófago.
  • Hemorroides: El abuso de laxantes ejerce presión sobre las evacuaciones intestinales y conduce al desarrollo de hemorroides.
  • Hinchazón de las glándulas salivales: las glándulas salivales están adoloridas e hinchadas debido al vómito excesivo. La glándula salival inflamada hace que las mejillas parezcan hinchadas.
  • Trastornos psicológicos: el individuo puede experimentar ansiedad y depresión. La ansiedad y la depresión también aumentan la probabilidad de suicidio en el individuo que sufre de bulimia.
  • Parto: las mujeres pueden experimentar dificultades para concebir y también pueden tener períodos irregulares o ningún período.

Diagnóstico de bulimia nerviosa:

Si se sospecha que una persona tiene bulimia nerviosa, el médico puede realizar la siguiente prueba para el diagnóstico de bulimia nerviosa:

  • Examen físico: el examen físico implicó la determinación de la altura y el peso en relación con la edad y los signos vitales. En el examen físico, el paciente también es examinado por sensibilidad abdominal, chequeo dental, ictericia, caída del cabello, piel seca, edema, etc.
  • Pruebas de laboratorio de rutina : las pruebas de laboratorio de rutina incluyen una prueba de función tiroidea, una prueba de orina y un cuadro sanguíneo completo con química sérica diferencial. Según el resultado del examen físico y las pruebas de laboratorio de rutina, el médico puede sugerir otras pruebas, como una radiografía de tórax, un electrocardiograma
  • Evaluación psicológica: Se realiza una evaluación psicológica para determinar los hábitos alimentarios, la condición médica, la imagen corporal y la relación interpersonal. Este parámetro ayuda a planificar el tratamiento e identificar la depresión y el tratamiento.

Tratamiento de la bulimia nerviosa:

El tratamiento de la bulimia nerviosa debe iniciarse lo antes posible para evitar complicaciones. El mejor enfoque para tratar la bulimia es combinar medicamentos y psicoterapia.

Medicamentos: los medicamentos antidepresivos pueden tratar eficazmente la bulimia nerviosa. La fluoxetina es el único medicamento antidepresivo aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el tratamiento de la bulimia.

Psicoterapia: la psicoterapia se denomina comúnmente asesoramiento psicológico o terapia de conversación. Los diversos enfoques de la psicoterapia incluyen:

  1. Terapia cognitivo-conductual: los niveles bajos de nutrientes hacen que el individuo coma en exceso. Entonces, la terapia cognitiva se realiza con el objetivo de restaurar los nutrientes a los niveles requeridos reduciendo la obsesión de un peso poco realista.
  1. Terapia basada en la familia: la familia del individuo con bulimia está capacitada para que pueda manejar las complicaciones y ayudar al individuo a adoptar hábitos alimenticios saludables.
  1. Psicoterapia interpersonal: la  psicoterapia interpersonal ayuda a identificar una relación particular que puede ser una causa de bulimia nerviosa. Los médicos determinan cómo las emociones de esta relación en particular están causando síntomas de bulimia y la corrigen para que el individuo no coma en exceso.

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