Cáncer de cabeza y cuello: causas, síntomas, factores de riesgo, complicaciones, diagnóstico, tratamiento y prevención - Remedios caseros
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Cáncer de cabeza y cuello: causas, síntomas, factores de riesgo, complicaciones, diagnóstico, tratamiento y prevención

El cáncer es una división incontrolable de células, que puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. El cáncer de cabeza y cuello son los tumores malignos, que también pueden diseminarse o invadir los tejidos circundantes.

¿Qué son los cánceres de cabeza y cuello?

Los cánceres de cabeza y cuello son crecimientos cancerosos que se desarrollan en la nariz, los senos nasales, las glándulas salivales, la boca, la laringe y la garganta. La mayoría de los cánceres que comienzan en y alrededor de la región de la cabeza y el cuello son carcinomas de células escamosas. Los cánceres que comienzan dentro de las células escamosas se denominan carcinoma in situ, mientras que el crecimiento canceroso más allá de las capas de células escamosas más profundas en los tejidos se conoce como carcinoma invasivo de células escamosas.

Tipos de cáncer de cabeza y cuello: 

Los cánceres de cabeza y cuello se clasifican según la parte del cuerpo donde se encuentra el cáncer. . A continuación se enumeran los tipos de cánceres de cabeza y cuello.

  1. Cáncer de glándulas salivales: las glándulas salivales producen saliva, que contiene ciertas enzimas que son esenciales para descomponer los alimentos.
  2. Cáncer de laringe e hipofaringe: La laringe es un órgano con forma de tubo que se encuentra en la parte superior de la tráquea o tráquea. Es un órgano esencial para respirar, hablar y tragar. Es uno de los tipos más comunes de cáncer de cabeza y cuello.
  3. Cáncer de cavidad nasal y de seno paranasal: la nasofaringe es el espacio detrás de la nariz a través del cual pasa el aire. Es un tipo de cáncer poco común, que ocurre debido a las áreas llenas de aire alrededor de la cavidad nasal.
  4. Cáncer oral: el cáncer oral incluye la boca, la lengua, los labios, el revestimiento de las mejillas, los dientes y las encías.
  5. Cáncer de orofaringe: este tipo de cáncer se presenta en la orofaringe, que incluye las amígdalas hasta la punta de la laringe y la mitad de la garganta.

Los siguientes son los otros tipos de cáncer que ocurren en la región de la cabeza y el cuello:

  • Cáncer de esófago
  • Cáncer de ojo
  • Tumor cerebral
  • Cáncer de tiroides
  • Cáncer de paratiroides
  • Sarcoma

¿Qué causa el cáncer de cabeza y cuello?

Fumar tabaco y consumir alcohol son las dos causas más comunes de cáncer de cabeza y cuello. Casi el 75% de los cánceres de cabeza y cuello se deben al tabaquismo y al consumo de alcohol. Causan cánceres de laringe, orofaringe, hipofaringe y cavidad oral. La exposición prolongada a sustancias químicas en el lugar de trabajo puede estar asociada con el cáncer de cuello. Algunos de los cánceres de cabeza y cuello se deben a un virus conocido como virus del papiloma humano (VPH). La infección por VPH causa principalmente cánceres de orofaringe, que involucran amígdalas.

Síntomas del cáncer de cabeza y cuello:

Los signos y síntomas del cáncer de cabeza y cuello dependen de la ubicación y la diseminación del cáncer a los tejidos circundantes. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de los cánceres de cabeza y cuello:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Tos persistente
  • Problemas para tragar
  • Cambio en la voz o ronquera.
  • Una masa o un bulto en el área del cuello.
  • Hemorragias nasales frecuentes
  • Secreción nasal
  • Visión doble
  • Debilidad inusual en la región de la cabeza y el cuello.
  • Dolor en las mandíbulas
  • Fatiga
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Dolor de oído
  • Dificultad para respirar
  • Mal aliento (halitosis)
  • Parálisis facial

Factores de riesgo para el cáncer de cabeza y cuello:

Los siguientes son los factores de riesgo que contribuyen al desarrollo de cánceres de cabeza y cuello. Sin embargo, tener uno o más de estos factores de riesgo no necesariamente aumenta el riesgo de desarrollar la afección. Incluyen:

  • Fumar tabaco, que incluye puros, cigarrillos, pipas o tabaco de mascar, contribuye con el 85% de los cánceres de cabeza y cuello. Además, las personas que están expuestas al humo de segunda mano tienen un mayor riesgo de desarrollar la afección.
  • Las personas que consumen alcohol con regularidad tienen un mayor riesgo de desarrollar cánceres de boca, faringe, laringe y esófago.
  • Los hombres tienen un mayor riesgo de desarrollar cánceres de cabeza y cuello en comparación con las mujeres.
  • Como los cánceres de cabeza y cuello tardan años en desarrollarse, las personas mayores de 50 años son más propensas al riesgo de desarrollar la afección.
  • El virus del papiloma humano (VPH) puede ser uno de los factores de riesgo para desarrollar cáncer de amígdalas, hipofaringe y cáncer de laringe.
  • Las personas con ciertas afecciones genéticas hereditarias como la anemia de Fanconi y la disqueratosis congénita tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de garganta.
  • La exposición prolongada al sol y la exposición ocupacional a ciertos productos químicos, que se utilizan en la industria del plástico, el petróleo y la industria textil, pueden aumentar el riesgo de cáncer de laringe.
  • Las personas que padecen la enfermedad por reflujo gastroesofágico (o ERGE) son más propensas a desarrollar cánceres de laringe e hipofaringe.

Complicaciones del cáncer de cabeza y cuello:

Si el cáncer de cabeza y cuello no se trata, puede provocar metástasis (una propagación del cáncer a los tejidos circundantes y otras partes del cuerpo). También muestra un impacto adverso en la calidad de vida, como un cambio en la voz, dificultad para tragar y respirar. Con el tiempo, los cánceres crónicos de cabeza y cuello pueden provocar la muerte del paciente. .

Diagnóstico de cáncer de cabeza y cuello:

El médico realiza un examen físico y busca signos externos de cáncer. Revisaría la condición médica pasada y presente para comprender la causa subyacente del cáncer. El médico recomendaría las siguientes pruebas para diagnosticar el cáncer de cabeza y cuello:

Análisis de sangre y orina: aunque los análisis de sangre y orina no pueden diagnosticar ningún cáncer, el médico recomendaría análisis de sangre y orina para comprobar el estado general de salud.

Pruebas de diagnóstico por imágenes: el médico recomendaría uno o más de los siguientes procedimientos de diagnóstico por imágenes para identificar la extensión de la enfermedad. Dependiendo de los síntomas del paciente, recomendarán una radiografía, una tomografía computarizada (TC), una tomografía por emisión de positrones (PET (tomografía por emisión de positrones), una resonancia magnética (resonancia magnética) o una ecografía. Aparte de estos, el médico también puede recomendar una radiografía panorámica para evaluar el cáncer de la mandíbula inferior / superior y los dientes.

Biopsia: en este procedimiento, el médico extraerá un pequeño fragmento de tejido del tumor o ganglio linfático y lo examinará bajo el microscopio. Las células y los tejidos se examinan más a fondo para confirmar el diagnóstico de la afección.

Tratamiento del cáncer de cabeza y cuello:

El tratamiento del cáncer de cabeza y cuello se basa en el estado de salud del paciente y en varios otros factores. El médico prescribirá una opción de tratamiento adecuada según los síntomas, el tipo y la etapa del cáncer. Las opciones de tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello incluyen:

Cirugía: la cirugía es una de las opciones de tratamiento más utilizadas para la cirugía de cabeza y cuello. La mayoría de las partes, como la garganta, la laringe (laringe), la tráquea, el hueso de la mandíbula y la lengua, pueden tratarse mediante cirugía.

Radioterapia: el tratamiento con radiación consiste en enfocar rayos de alta energía para matar las células cancerosas. Ayuda a encoger el crecimiento tumoral sin someterse a cirugía. La radioterapia también se usa después de la cirugía para matar las células cancerosas sobrantes.

Quimioterapia: el procedimiento implica el uso de medicamentos de quimioterapia, que generalmente se inyectan en la vena del paciente o se toman en forma de píldoras. La quimioterapia se usa principalmente para encoger las células tumorales antes de la radioterapia o la cirugía.

Terapia dirigida: la terapia dirigida implica el uso de medicamentos que están diseñados específicamente para atacar las células cancerosas. Estos medicamentos ayudan a detener el crecimiento de las células cancerosas y ayudan a repararse a sí mismas.

Prevención del cáncer de cabeza y cuello:

A veces, puede ser uno o varios factores los que conducen al cáncer de cabeza y cuello. Seguir ciertas medidas puede prevenir el riesgo de adquirir la afección. Incluyen:

  • Evite el uso de productos de tabaco y el consumo de alcohol.
  • Use lociones de protección solar, que contienen una buena cantidad de factor de protección solar (SPF)
  • Practique sexo seguro para mantenerse protegido de la infección por VPH

Use mascarillas protectoras mientras esté expuesto a productos químicos nocivos, humos tóxicos y polvo en los lugares de trabajo

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