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Oftalmología

causas síntomas tratamiento y prevención

Una catarata es una opacidad del cristalino que puede obstaculizar la visión. Más de la mitad de todos los estadounidenses mayores de 65 años tienen cataratas.

Causas

El ojo funciona como una cámara electrónica. Los rayos de luz ingresan al ojo, atraviesan la córnea, el fluido líquido transparente en el frente del ojo, luego la pupila y dentro de la lente. La lente flexiona los rayos de luz para enfocar objetos sobre la retina que recubre la parte posterior del ojo. A partir de ahí, la imagen pasa a través de las células de la retina, al nervio óptico y, finalmente, a la parte posterior del cerebro que procesa las imágenes.

Las cataratas ocurren cuando hay una acumulación de proteínas en el cristalino que lo hace opaco. Esto evita que la luz pase a través de la lente, causando una pérdida de visión. Dado que las células de lentes nuevas se forman en la parte exterior de la lente, todas las células más viejas se compactan en el centro de la lente que conduce a la catarata.

Los tipos de cataratas incluyen:

  • Cataratas relacionadas con la edad . Como su nombre lo recomienda, este tipo de catarata se desarrolla como resultado del envejecimiento.
  • Cataratas hereditarias . Los bebés a veces nacen con cataratas como resultado de una infección, lesión o mal desarrollo antes de que nacieran, o pueden establecerse durante la juventud.
  • Cataratas secundarias . Estos se desarrollan como resultado de otras afecciones médicas, como diabetes, o exposición directa a drogas venenosas, medicamentos específicos (como corticosteroides o diuréticos), luz ultravioleta o radiación.
  • Cataratas traumáticas . Estos tipos después de una lesión en el ojo.
  • Otros aspectos que pueden aumentar el riesgo de una persona de establecer cataratas incluyen el humo del cigarrillo, la contaminación del aire y el consumo de alcohol.

Síntomas de las cataratas

Las cataratas normalmente se forman gradualmente y causan pocos síntomas hasta que bloqueen notablemente la luz. Cuando los síntomas existen, pueden incluir:

  • Visión nublada, borrosa, nublada o transparente
  • Visión progresiva en personas mayores llamada con frecuencia “segunda vista” ya que aunque su visión de rango se está debilitando, es posible que ya no necesiten leer gafas.
  • Modificaciones en la forma de ver el color debido al hecho de que la lente deslustrada sirve como un filtro.
  • Problemas de conducción nocturna tales como el resplandor de los faros que se aproximan.
  • Problemas con el resplandor durante el día.  Visión doble mientras mira a través del ojo con una catarata (como una imagen superpuesta).
  • Modificaciones repentinas en la prescripción de gafas.

Diagnóstico

Se proporcionará una prueba ocular para probar cómo bien, puede ver (recuerde traer sus lentes o usar sus contactos para la consulta). Su médico también dilatará su pupila para analizar la condición de la lente y otras partes del ojo.

¿Cómo se tratan las cataratas?

Si su visión puede corregirse a un nivel apropiado con una modificación en la prescripción, se pueden recetar gafas, incluidos lentes bifocales o lentes de contacto, lo que elimina el requisito de cirugía en ese momento.

Si la pérdida de la visión no se puede corregir con anteojos nuevos y las cataratas interfieren con su vida, es posible que tenga una cirugía de cataratas. que implica eliminar la lente nublada y reemplazarla por una clara y artificial.

La cirugía de cataratas generalmente se realiza de forma ambulatoria y es extremadamente efectiva en la restauración de la visión. Es la cirugía que se realiza con más frecuencia en los EE. UU., Con más de 1,5 millones de cirugías de cataratas cada año. Mucho más del 90 por ciento de las personas que tienen cirugía de cataratas tienen una mejoría en la visión.

Hable con su médico para ver qué tratamiento es el adecuado para usted.

Prevención

Debido a que la causa específica de las cataratas es incierto, no existe una técnica comprobada para evitarlos. Debido al hecho de que las cataratas y otras afecciones como el glaucoma prevalecen en adultos mayores, es vital hacerse examinar los ojos regularmente.

Esto es especialmente vital si tiene aspectos de riesgo o antecedentes familiares de problemas oculares. Los adultos deben consultar a un optometrista al menos cada dos años y anualmente después de los 50 años.

Las personas con antecedentes de problemas oculares u otras afecciones médicas que aumentan el riesgo de enfermedades oculares, como la diabetes, pueden requerir exámenes oculares con más frecuencia.

Asegúrese de preguntarle a su médico si tiene elementos de riesgo o indicadores de que las cataratas u otras afecciones pueden afectar su visión.

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