disfagia

Qué causa la disfagia (problemas para tragar), síntomas comunes y opciones de tratamiento

Los síntomas de la disfagia en adultos son frecuentes asfixia con los alimentos, vacilación en el paso de los alimentos durante más de unos pocos segundos, dolor al tragar, neumonía recurrente (una indicación de que los alimentos pueden llegar a los pulmones en lugar del esófago)

La dificultad para tragar (disfagia) implica que se necesita más esfuerzo y tiempo para mover los alimentos o líquidos de la boca al estómago. La disfagia también podría estar relacionada con el dolor. En muchos casos, tragar puede ser imposible.

Problemas ocasionales para tragar, lo que puede ocurrir cuando come demasiado rápido o no mastica bien su comida, por lo general no es motivo de preocupación. Pero la disfagia implacable puede sugerir una condición médica grave que requiere tratamiento.

La disfagia puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en adultos mayores. Las causas de los problemas de deglución varían y el tratamiento depende de la causa.

Síntomas de la disfagia

Los signos y síntomas relacionados con la disfagia pueden consistir en:

  • Tener dolor al tragar (odinofagia).
  • Ser incapaz de tragar.
  • Tener la sensación de que la comida se atasca en su garganta o pecho o detrás de su esternón (esternón).
  • Babeando
  • Siendo ronca.
  • Traer comida de vuelta (regurgitación).
  • Tener acidez estomacal frecuente.
  • Tener comida o ácido estomacal en tu garganta.
  • De repente bajar de peso.
  • Tos o arcadas al tragar.
  • Necesidad de cortar los alimentos en trozos más pequeños o prevenir alimentos particulares debido a problemas para tragar.

Cuándo ver a un profesional médico.

Consulte a su profesional médico si regularmente tiene dificultad para tragar o si la pérdida de peso, regurgitación o vómitos acompañan su disfagia.

Si un bloqueo interfiere con la respiración, requiera asistencia de emergencia de inmediato. Si no puede tragar debido a que siente que la comida está atascada en la garganta o el pecho, diríjase al servicio de urgencias más cercano.

Causas de la disfagia

La deglución es complicada y varias condiciones pueden interferir con este procedimiento. En algunos casos no se puede identificar la causa de la disfagia. Sin embargo, la disfagia normalmente cae dentro de las siguientes categorías.

1. Disfagia esofágica.

La disfagia esofágica se refiere a la experiencia de que los alimentos se adhieran o queden colgados en la base de la garganta o en el pecho después de haber comenzado a tragar. Algunas de las causas de la disfagia esofágica incluyen:

  • Acalasia . Cuando su músculo esofágico inferior (esfínter) no se relaja adecuadamente para permitir que los alimentos entren en su estómago, puede hacer que los alimentos regresen a su garganta. Los músculos en la pared de su esófago también pueden ser débiles, una condición que tiene la tendencia a empeorar con el tiempo.
  • Espasmos dispersos . Esta afección produce numerosas contracciones de alta presión y mal colaboradas de su esófago, generalmente después de tragar. El espasmo difuso afecta los músculos involuntarios en las paredes de su esófago inferior.
  • Estenosis esofágica . Un esófago estrechado (estenosis) puede atrapar grandes trozos de comida. Los crecimientos o tejido cicatricial, frecuentemente desencadenados por la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), pueden causar estrechamiento.
  • Tumores esofágicos . La dificultad para tragar tiene la tendencia a empeorar gradualmente cuando existen tumores esofágicos.
  • Los cuerpos extraños . A menudo, los alimentos u otro elemento pueden bloquear parcialmente su garganta o esófago. Los adultos mayores con dentaduras postizas y las personas que tienen dificultades para masticar sus alimentos pueden tener más probabilidades de que un pedazo de comida termine en la garganta o el esófago.
  • Anillo esofágico . Una ubicación delgada de estrechamiento en el esófago inferior puede provocar periódicamente problemas para tragar alimentos fuertes.
  • GERD . El daño a los tejidos esofágicos del ácido estomacal que soporta su esófago puede provocar espasmos o cicatrización y estrechamiento del esófago inferior.
  • Esofagitis eosinofílica . Esta condición, que puede estar conectada a una reacción alérgica alimentaria, se desencadena por una sobrepoblación de células llamadas eosinófilos en el esófago.
  • Esclerodermia . El desarrollo de tejido similar a una cicatriz, lo que desencadena la rigidez y el endurecimiento de los tejidos, puede comprometer el esfínter esofágico inferior, permitiendo que el ácido se adhiera a su esófago y cause una acidez estomacal regular.
  • Radioterapia . Este tratamiento contra el cáncer puede causar inflamación y cicatrización del esófago.

2. Disfagia orofaríngea.

Las condiciones particulares pueden dañar los músculos de la garganta, lo que dificulta el traslado de los alimentos de la boca a la garganta y el esófago cuando comienza a tragar. Puede atragantarse, atragantarse o toser cuando trata de tragar o tiene la sensación de comida o líquidos que disminuyen su tráquea o la nariz. Esto podría causar neumonía.

Las causas de la disfagia orofaríngea consisten en:

  • Condiciones neurológicas . Los trastornos específicos, como la esclerosis numerosa, la distrofia muscular y la enfermedad de Parkinson, pueden desencadenar la disfagia.
  • Daño neurológico . Un daño neurológico inesperado, como un derrame cerebral o una lesión cerebral o de la columna vertebral, puede afectar su capacidad para tragar.
  • Divertículo faringoesofágico (divertículo de Zenker) . Una pequeña bolsa que forma y acumula partículas de comida en su garganta, a menudo justo por encima de su esófago, causa problemas para tragar, gorgoteos, halitosis y limpieza o tos repetidas de la garganta.
  • El cáncer . Ciertos cánceres y algunos tratamientos para el cáncer, como la radiación, pueden desencadenar problemas para tragar.

3. Disfagia después de la traqueotomía

Los clientes con tubos de traqueotomía han cambiado las funciones motoras y sensoriales que podrían reducir su eficiencia de deglución. El no reconocer las condiciones en la deglución puede dar lugar a complicaciones peligrosas, incluyendo el objetivo y la muerte. La evaluación de la disfagia es especialmente crucial en el traslado del cliente del sistema de atención extensiva a la sala, donde los recursos son menos abundantes. Proporcionamos 6 casos en los que la deflación del manguito o el cambio del tubo de traqueotomía se realizaron sin una evaluación documentada de la deglución. En estos casos, se descubrió que cada cliente estaba aspirando y requería que se volviera a inflar el manguito, o que se reincorporara un tubo con manguito cuando el equipo multidisciplinario lo evaluara.

La gestión de la disfagia en el cliente con una traqueotomía debe abordarse desde una perspectiva multidisciplinaria para que se puedan tomar las decisiones apropiadas con respecto a los cambios en la administración y el proceso de decanulación.

¿Quién está en riesgo de disfagia?

Los siguientes son aspectos de amenaza para la disfagia:

  • Envejecimiento . Debido al envejecimiento natural y al desgaste normal del esófago y al mayor peligro de padecer condiciones particulares, como el accidente cerebrovascular o la enfermedad de Parkinson, los adultos mayores tienen un mayor riesgo de problemas para tragar. Sin embargo, la disfagia no se piensa realmente en un signo normal de envejecimiento.
  • Condiciones específicas de salud . Las personas con afecciones neurológicas o del sistema nervioso específicas tienen más probabilidades de experimentar problemas para tragar.

¿Es peligrosa la disfagia?

Problema de tragar puede causar:

  • Desnutrición, pérdida de peso y deshidratación . La disfagia puede hacer que sea difícil ingerir alimentos y líquidos adecuados.
  • Neumonía por aspiración . Los alimentos o líquidos que ingresan a su paso de aire cuando intenta tragar pueden provocar neumonía por aspiración, ya que los alimentos pueden introducir gérmenes en los pulmones.
  • Asfixia . Cuando la comida termina siendo afectada, puede producirse asfixia. Si la comida obstruye completamente la vía aérea, y nadie interviene con una maniobra de Heimlich efectiva, se puede producir la muerte.

Prevención de la disfagia

Si bien las dificultades para tragar no se pueden evitar, puede disminuir el riesgo de tragar problemas ocasionales comiendo gradualmente y masticando bien la comida. La detección temprana y el tratamiento efectivo de la ERGE pueden disminuir su riesgo de desarrollar disfagia asociada con una estenosis esofágica.

 

 

Diagnóstico para la disfagia

Su médico probablemente realizará un examen de salud y podría usar una variedad de pruebas para identificar el motivo de su problema de deglución.

Las pruebas pueden incluir:

Rayos X con un producto de contraste (rayos X de bario). Usted toma una opción de bario que cubre su esófago, lo que le permite verse mucho mejor en las radiografías. Su médico puede ver modificaciones en la forma de su esófago y puede evaluar la actividad muscular.

Su médico también puede hacer que trague alimentos fuertes o una tableta recubierta con bario para disfrutar de los músculos de su garganta mientras traga o para buscar obstrucciones en su esófago que la opción de bario líquido puede no reconocer.

  • Estudio dinámico de la deglución. Se tragan alimentos recubiertos de bario de diferentes consistencias. Esta prueba proporciona una imagen de estos alimentos a medida que realizan un viaje a través de la boca y hacia la garganta. Las imágenes pueden mostrar problemas en la coordinación de los músculos de la boca y la garganta al tragar y determinar si la comida ingresa en el tubo de respiración.
  • Un examen visual de su esófago (endoscopia). Un instrumento delgado y flexible (endoscopio) se pasa por su garganta para que su médico pueda ver su esófago. Su médico también puede tomar biopsias del esófago para tratar de encontrar inflamación, esofagitis eosinofílica, estrechamiento o un tumor.
  • Examen de deglución endoscópico de fibra óptica. Su médico puede examinar su garganta con un tubo único con leva e iluminado (endoscopio) mientras intenta tragar.
  • Prueba de músculo esofágico (manometría). En la manometría (muh-NOM-uh-tree), se inserta un pequeño tubo en su esófago y se conecta a un registrador de presión para determinar la contracción de su esófago cuando traga.
    Imágenes escaneadas. Estos pueden incluir una tomografía computarizada, que combina una serie de imágenes de rayos X y el procesamiento del sistema informático para desarrollar imágenes transversales de los huesos y tejidos blandos de su cuerpo; un escáner de resonancia magnética, que utiliza un campo electromagnético y ondas de radio para producir imágenes completas de órganos y tejidos.

Tratamiento de la disfagia.

El tratamiento para la disfagia depende del tipo o la causa de su condición de deglución.

Tratamiento de la disfagia orofaríngea

Para la disfagia orofaríngea, su profesional médico puede derivarlo a un terapeuta del habla o de la deglución, y la terapia puede consistir en:

  • Conocer entrenamientos . Los ejercicios particulares pueden ayudar a colaborar en la deglución de los músculos o a estimular los nervios que desencadenan el reflejo de la deglución.
  • Aprendiendo estrategias para tragar . También puede encontrar formas de colocar los alimentos en su boca o de colocar su cuerpo y visitarlo para ayudarlo a tragar. Es posible que le enseñen ejercicios y nuevas técnicas de deglución para compensar la disfagia causada por problemas neurológicos como la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad de Parkinson.

Tratamiento de la disfagia esofágica

Los métodos de tratamiento para la disfagia esofágica pueden incluir:

  • Dilatación esofágica . Para un esfínter esofágico apretado (acalasia) o una estenosis esofágica, su profesional médico puede usar un endoscopio con un globo especial conectado para extender y expandir suavemente el ancho de su esófago o pasar un tubo o tubos flexibles para estirar el esófago (dilatación).
  • La cirugía . Para un tumor esofágico, acalasia o divertículo faringoesofágico, es posible que necesite una cirugía para despejar su trayectoria esofágica.
  • Medicamentos . Los problemas para tragar asociados con la ERGE pueden tratarse con medicamentos orales recetados para reducir el ácido del estómago. Es posible que tenga que tomar estos medicamentos por un período prolongado. Si tiene esofagitis eosinofílica, es posible que necesite corticosteroides. Si tiene espasmo esofágico, los relajantes musculares lisos pueden ayudar.

Manejo de la disfagia grave

Si la dificultad para tragar le impide beber y comer adecuadamente, su médico puede recomendarle:

  • Una dieta líquida especial . Esto puede ayudarlo a mantener un peso saludable y prevenir la deshidratación.
  • Un tubo de alimentación . En los casos graves de disfagia, es posible que necesite un tubo de alimentación para evitar la parte de su mecanismo de deglución que no funciona normalmente.

Cirugía

Se puede recomendar la cirugía para aliviar los problemas de deglución causados ​​por el estrechamiento de la garganta o las obstrucciones, que consisten en excrecencias óseas, parálisis del cable del canto, divertículo faringoesofágico, ERGE y acalasia, o para tratar el cáncer de esófago. La terapia del habla y la deglución normalmente es útil después de la cirugía.

El tipo de tratamiento quirúrgico depende de la causa de la disfagia. Algunos ejemplos son:

  • Miotomía laparoscópica de Heller , que se usa para cortar el músculo en el extremo inferior del esófago (esfínter) cuando no se abre y libera alimentos en el estómago en personas con acalasia.
  • Dilatación esofágica . Su médico inserta un tubo iluminado (endoscopio) en su esófago e infla un globo adjunto para estirar y expandir con cuidado su ancho (dilatación). Este tratamiento se utiliza para un músculo del esfínter apretado al final del esófago (acalasia), un estrechamiento del esófago (estrechamiento esofágico), un anillo irregular de tejido situado en la unión del esófago y el estómago (anillo de Schatzki) o una motilidad trastorno. Alternativamente, su médico puede pasar un tubo versátil o tubos de varios diámetros en lugar de un globo.
  • Posicionamiento de stent . El médico también puede colocar un tubo de metal o plástico (stent) para mantener abierto un estrechamiento o bloqueo en su esófago. Algunos stents son irreversibles, como los de las personas con cáncer de esófago, mientras que otros son de corta duración y se extirpan posteriormente.

Recomendaciones para los pacientes con disfagia

Si tiene dificultad para tragar, asegúrese de ver a un médico y siga sus instrucciones. Del mismo modo, algunas cosas a las que puede aspirar para ayudar a aliviar sus síntomas incluyen:

  • Cambiando tus rutinas de consumo . Intente comer comidas de menor tamaño y más frecuentes. Asegúrese de cortar su comida en trozos más pequeños, mastíquela por completo y consuma más lentamente.
  • Probar alimentos con diversas texturas para ver si algunos te causan más dificultad. Los líquidos ligeros, como el café y el jugo, son un problema para algunas personas, y los alimentos pegajosos, como la mantequilla de maní o el caramelo, pueden dificultar la deglución. Evita los alimentos que te causen dificultad.
  • Evitar el alcohol, el tabaco y la cafeína . Estos pueden empeorar la acidez.

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